Reportaje

El género y el sida en Oriente Medio y África septentrional

08 de agosto de 2007

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Fouzia Abdallah, administradora del Programa
nacional sobre sida en Yemen y Somaya Al-Jowder,
administradora del Programa nacional sobre sida en
Bahrein, durante la reunión.

Durante una reunión de expertos de la región se resaltó que la capacitación de la mujer y el fomento de la igualdad entre sexos son cruciales en la reducción de la vulnerabilidad al VIH en Oriente Medio y África septentrional (o MENA, siglas en inglés de estas regiones).

Diversos especialistas sobre el VIH y el género se congregaron en una comisión de expertos sobre “El género y el VIH en Oriente Medio y África septentrional”, organizada por el Equipo MENA de Apoyo Regional de ONUSIDA en El Cairo (Egipto).

A medida que la epidemia en esta región se extiende, aumenta el número de mujeres que viven con el VIH y disminuye la diferencia de prevalencia entre hombres y mujeres. Los asistentes al encuentro estaban de acuerdo en que las desigualdades de género en la región aumentaban la vulnerabilidad y la exposición a la infección por el VIH. Fouzia Abdallah, administradora del Programa nacional sobre sida en Yemen, dijo que “las desigualdades de género son y deben constituir el núcleo de nuestra respuesta al sida a nivel nacional”.

Las tradiciones y el papel de la religión fueron temas muy debatidos por los asistentes.

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Fadume Haji Adam, ministra de
Asuntos familiares y Desarrollo social
de Somalilandia.

Fadume Haji Adam, ministra de Asuntos familiares y Desarrollo social del noroeste de Somalia, pronunció un discurso de apertura en el que se refirió a determinadas tradiciones culturales y religiosas que repercuten en las mujeres y niñas en el contexto del VIH.

Expuso que ”en las tradiciones están nuestros retos, y es también allí donde encontraremos las soluciones”.

Se destacó que la adaptación de las estrategias sobre el género y el sida a un ámbito regional es fundamental para el éxito de la respuesta. Dando ejemplos sobre cómo las respuestas al sida no han logrado tratar adecuadamente la situación de la mujer musulmana, la Dra. Nafisa Mohamed Abdelkarim, de la Universidad Afhad para mujeres en Sudán, pidió una comprensión más profunda de los contextos en los que se encuentran muchas mujeres y niñas.

Dijo que "no podemos adoptar un programa internacional sobre el género y el sida: debemos desarrollar nuestro propio programa. Tenemos que encontrar nuestras propias soluciones y estrategias”.

Añadió que "con frecuencia, nuestras mujeres no toman decisiones individuales, sino que las toman dentro de su contexto social. Nuestras respuestas al sida tienen que dirigirse a esos contextos, y no sólo a las personas. Tenemos que hacer del sida nuestro programa, con un lenguaje y unas intervenciones dirigidas a nosotros y a nuestras situaciones".

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Se destacó que la adaptación de las estrategias
sobre el género y el sida a un ámbito regional es
fundamental para el éxito de la respuesta.

En el encuentro se reunieron personas procedentes de las zonas más afectadas por conflictos del mundo. Una de las preocupaciones clave para los asistentes fue cómo mantener como prioridad el género y el sida en una abarrotada agenda política y de los medios de comunicación. Laila Baker, representante auxiliar del UNFPA en el Territorio palestino ocupado, dijo que "la agenda ya está repleta de asuntos urgentes. Al mismo tiempo, podemos ver cómo las situaciones de conflicto aumentan la vulnerabilidad al VIH".

Y agregó que “más que poner todos nuestros esfuerzos en modo de emergencia, tenemos que vigilar la relación entre género y sida en situaciones de conflicto. No podemos permitirnos ignorar una cuestión tan crucial para el desarrollo”.

Sobre el trabajo de la comisión de expertos, el grupo identificó las actividades clave para avanzar, entre ellas la revisión de las respuestas nacionales al sida en cuanto al género, el desarrollo de los medios de acción entre los socios nacionales para reforzar una respuesta que tenga en cuenta las diferencias de género y la movilización de ministerios y asociaciones clave para afrontar los problemas relacionados con el género y el sida en la región.



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