Reportaje

Esperanza para los niños de la calle

12 de enero de 2007

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Acaba de amanecer en El Cairo (Egipto) y Ahmed ya está en la calle. Sin embargo, a diferencia de otros niños, no se dirige a la escuela. Ahmed tiene 12 años y su padrastro lo echó de casa cuando solo tenía seis. Después de deambular de una casa a otra comprendió que lo más fácil era vivir en la calle. En ese momento no se dio cuenta de que también era mucho más peligroso. Cuando los asistentes sociales de la ONG Hope Village lo encontraron, lo habían golpeado y robado en muchas ocasiones y lo habían violado dos veces. Hope Village le proporcionó un lugar seguro donde quedarse y la protección, el apoyo y los cuidados que tanto necesitaba. “También lo animamos a participar en una sesión informativa sobre el VIH en que aprendió cómo se transmite”, afirma Nawara, socióloga de Hope Village. “Después de por lo que ha pasado está muy preocupado ante la posibilidad de ser seropositivo”, añadió.

 

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La Hope Village Society se creó con el objetivo inicial de ofrecer refugio y apoyo a los niños huéfanos de uno de los barrios más pobres de El Cairo. Sin embargo, después de dos años, comprendieron que los niños de la calle también necesitaban un lugar seguro donde pudieran recibir atención y apoyo, de modo que abrieron un centro de atención de día. A la inauguración de este centro en el distrito Shubra de El Cairo le siguieron pronto muchas otras, como la del distrito de Sayeda Zeinab, donde Ahmed y otros jóvenes acuden para buscar protección y apoyo cuando ya no pueden soportar más la situación en las calles de El Cairo.

 

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Nawara tiene veintitrés años y lleva trabajando en Hope Village cerca de un año. Afirma que aunque su trabajo es muy duro también es gratificante: “estos jóvenes realmente necesitan nuestra ayuda”,afirma Nawara, y recuerda:. “El caso más difícil con el que me he encontrado es el de un niño de 11 años al que su padre había tirado por la ventana porque estaba haciendo demasiado ruido. Acompaño a los niños cuando tienen que hacerse reconocimientos médicos y me impacta lo que veo en sus cuerpos: moratones, cortes, heridas infectadas… Es difícil imaginar lo que soportan estos niños”.

Khalid Dawoud trabaja con Hope Village desde hace 17 años. Él estableció el centro de atención de día Sayeda Zeinab. “Conozco la historia a la perfección y sé por lo que tienen que pasar estos niños”, afirma.

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Durante su trabajo con Hope Village, Khalid se dio cuenta de lo interesados que estaban los niños en saber más sobre el VIH debido a los riesgos a los que se exponían: desde agresiones sexuales hasta drogas, violencia y prostitución. Los actos sexuales, tanto forzados como voluntarios, a menudo se producen en vertederos u otros lugares solitarios. Las niñas se enfrentan a un riesgo todavía mayor ya que sufren abusos por parte de niños de la calle de más edad y de la policía, entre otros. Algunas chicas acceden a tener relaciones sexuales a cambio de un bocadillo, otras a cambio de protección. “Es esencial —afirma Khalid— que sepan cómo protegerse del VIH. Cuando anunciamos que pronto abriríamos un centro de pruebas, todos los niños mostraron su deseo de someterse a éstas para asegurarse de que no están infectados por el VIH.”

Con la ayuda del UNICEF y otros patrocinadores, Hope Village Society lleva a cabo una amplia gama de actividades: proporciona atención y protección a chicos y chicas y les ofrece apoyo psicológico, formación y técnicas de comportamiento para facilitarles su reintegración en la sociedad.

 

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“Trabajar con este tipo de iniciativas es una de nuestras prioridades en Egipto”, afirma Maha Aon, Coordinadora del ONUSIDA en Egipto. “Somos conscientes de la importancia y la eficacia de centrar las intervenciones en las personas que pueden estar más expuestas a la infección por el VIH. Una de las maneras de proteger a los niños de la calle es ayudarles a comprender dónde están los riesgos y cómo pueden protegerse, con un método que puedan entender y que les ayude a preocuparse por ellos mismos y a respetarse.”

 

El UNICEF, en colaboración con el ONUSIDA, ofrece formación en cuestiones relacionadas con el VIH a los asistentes sociales de Hope Village. Nawara, que realizó un curso en marzo, opina que la información que recibió y los métodos de una enseñanza basada en la participación le sirvieron de gran ayuda con los niños. “Aprendimos a utilizar juegos para transmitir información acerca del VIH y sobre los peligros de vivir en la calle desde una perspectiva del VIH”, declara. La sensibilización sobre el sida se ha convertido en una parte esencial de la labor que desempeña Hope Village para ayudar a los niños.

 

La Dra. Erma Manoncourt, Presidenta del Grupo Temático sobre el VIH y representante del UNICEF en El Cairo, declara que: “Debemos incorporar el VIH en programas ya existentes y desarrollar programas e intervenciones que se centren en la reducción de la vulnerabilidad de los grupos marginados, la prevención del VIH y la mitigación de impacto.” “Estamos intentando llegar al sector privado y a otras entidades de la sociedad civil, trabajamos con ONG y organizaciones de base comunitaria, y al mismo tiempo colaboramos con el Gobierno y lo apoyamos. Todos estos esfuerzos son necesarios para impulsar un cambio que favorezca a aquellos que no tienen a nadie que cuide de ellos”, concluye.


Todos los créditos de las fotos: UNAIDS/P.Virot


Enlaces:

Visitar el sitio web de la asociación "Hope Village" (en inglés)
Más información sobre el sida en Egypto

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