Reportaje

Primeras Damas de África determinadas a aumentar la respuesta al sida

04 de julio de 2007

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De izquiera a derecha: Azeb Mesfin, primera dama
de Etiopía, Maurine Mwanawasa, primera dama de
Zambia, y Theresah Kufuor, primera dama de Ghana,
presidiendo la quinta Asamblea General de OAFLA
(Organización de Primeras Damas Africanas contra
el Sida).

Representantes de más de 20 países se reunieron en Accra, Ghana, con ocasión de la Quinta Asamblea General de la Organización de Primeras Damas Africanas Contra el Sida (OAFLA) que tuvo lugar con motivo de la Novena Sesión Ordinaria de la Asamblea de la Unión Africana.

Durante su discurso de apertura, Theresa Kufuor, primera dama de Ghana, animó a sus homólogos y compañeros del continente a aumentar su compromiso de ayudar a sus respectivos gobiernos en la respuesta al sida, trabajando para alcanzar ambiciosos objetivos nacionales en prevención, tratamiento, atención y apoyo relacionados con el sida.

“Debemos ser más conscientes del impacto negativo del sida en nuestra sociedad y aumentar nuestro deseo de marcar la diferencia”, dijo. “África se enfrenta a la peor epidemia y las mujeres y niñas son las que están en mayor peligro como resultado de su situación de subordinación sociocultural”, añadió.

Kufuor insistió en que las mujeres y las niñas corren un mayor riesgo de infectarse por el VIH debido a su situación económica y sociocultural. Las agresiones sexuales y la violencia contra mujeres y niñas también aumentan su vulnerabilidad al VIH.

Además de esto está el hecho de que una gran proporción de la población todavía no cree estar en riesgo de infección mientras que en muchos países de África el estigma y la discriminación hacia la gente que vive con el VIH desaniman a muchas personas a someterse a las pruebas voluntarias del sida y a revelar su estado serológico a sus parejas sexuales.

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La primera dama de Zambia y presidenta de la OAFLA,
Maureen Mwanawasa dijo que la reunión debería
motivar a las Primeras Damas a reflexionar sobre la
gran cantidad de trabajo y desafíos que presenta el sida.

Por su parte, Maureen Mwanawasa, primera dama de Zambia y presidenta de OAFLA, dijo que la reunión debería motivar a las Primeras Damas a reflexionar sobre la gran cantidad de trabajo y desafíos que presenta el sida. “Como madres, no podemos permitirnos quedarnos con las manos cruzadas y observar como el sida redefine el significado de la palabra infancia para millones de nuestros niños. Es importante que acojamos intervenciones que promuevan el nacimiento de una generación sin sida”, dijo.

Según Mwanawasa, a pesar de que la mayoría de los gobiernos han puesto en práctica cierto número de programas de prevención de la transmisión maternoinfantil del VIH, aún quedan muchas deficiencias en los sistemas de prestación de servicios, entre los que se incluyen la preparación inadecuada del personal sanitario, programas de apoyo insostenibles, falta de programas de seguimiento y evaluación efectivos, sistemas de remisión débiles entre los centros de salud y la comunidad, participación insuficiente de la comunidad y falta de fondos para crear actividades para las personas afectadas por el sida.

En su exposición de los principales logros conseguidos recientemente por la OAFLA, la presidenta Mwanawasa nombró el desarrollo de un plan de acción de 2006 a 2008, centrado en la PTMI del VIH, la producción de un manual de procedimientos financieros para guiar y regular los gastos de la OAFLA, así como la movilización de equipamiento y recursos económicos para reforzar las oficinas regionales y la dirección ejecutiva.

También señaló el refuerzo de las asociaciones con cierto número de organizaciones, entre las que se incluyen el ONUSIDA y el Plan de Emergencia del Presidente de los Estados Unidos para el Alivio del Sida.

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El Sistema de las Naciones Unidas elogió a las
Primeras Damas por su firme apoyo y defensa, que
han contribuido decisivamente a la respuesta al
sida en África.

En su discurso en la ceremonia de apertura, Roger Salla Ntounga, coordinador del ONUSIDA en el país, subrayó la importancia de “asociarse para lograr una respuesta amplia y efectiva” e hizo hincapié en la necesidad de hacer frente a los principales factores impulsores de la epidemia, en especial la desigualdad entre los géneros y la baja condición de la mujer.

El Sistema de las Naciones Unidas, representado por Oby Ezekwesili, vicepresidenta de la Región Africana del Banco Mundial, el Dr. Roger Salla Ntounga de ONUSIDA y el Dr. Lalla Toure del UNICEF, elogiaron a las primeras damas por su firme apoyo y defensa, que han contribuido decisivamente a la respuesta al sida en África. Reafirmaron el apoyo de su organización a OAFLA conforme a los objetivos comunes de avanzar hacia el acceso universal a la prevención, tratamiento, atención y apoyo relacionados con el VIH para el año 2010.

Azeb Mesfin, primera dama de Etiopía y vicepresidenta de la OAFLA, ha propuesto acoger la próxima reunión de OAFLA en su país, en septiembre de 2007, en el contexto de la próxima Campaña del Milenio de Etiopía.



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