Reportaje

Segundo inventario de la situación sobre la infancia y el sida

03 de abril de 2008

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El sida ha transformado la vida de millones de niños por completo, alterando su experiencia de crecer. Se calcula que, en 2007, 2.100.000 niños menores de 15 años vivían con el VIH y que otros 15 millones habían perdido a uno o a ambos progenitores a causa del virus. Sin embargo, como consecuencia de la epidemia, muchos más millones están viviendo en una creciente pobreza, han sufrido discriminación y se les ha apartado de la escuela.

Con todo, según el nuevo informe "La infancia y el sida: segundo inventario de la situación", se han conseguido importantes avances en la reducción de la propagación del sida desde que UNICEF y ONUSIDA hicieron un llamamiento a la acción en octubre de 2005, que llevaba por título Únete por la niñez, únete para vencer al sida.

El informe, elaborado por UNICEF, ONUSIDA y la OMS examina el progreso alcanzado en cuatro esferas fundamentales: la prevención de la transmisión maternoinfantil del VIH, la prestación de tratamiento pediátrico, la protección y ayuda a los niños afectados por el sida y la prevención de la infección entre los adolescentes y los jóvenes.

Prevención de la transmisión maternoinfantil del VIH

El informe "La infancia y el sida: segundo inventario de la situación" hace especial hincapié en que se han observado grandes avances y mejoras en la prevención de la transmisión maternoinfantil del VIH (PTMI). En 2005, solo el 11% de las mujeres que vivían con el VIH recibió medicación para prevenir la transmisión del virus a sus hijos; no obstante, a finales del 2006, la cifra había alcanzado el 31%.

En este segundo año, Botswana anunció que solo el 7% de los niños con madres VIH-positivas contrajeron el VIH, en comparación con el 35-40% que se registraba antes de que se pusiese en marcha el programa de PTMI.

Sin embargo, la mayoría de los 2,1 millones de niños menores de 15 años que vivían con el VIH en 2007 contrajo el virus antes de su nacimiento, durante el parto o el periodo de lactancia.

Prestación de tratamiento pediátrico

Los logros conseguidos en relación a la atención pediátrica han sido igual de espectaculares. En 2005, solo 70.000 niños recibieron medicamentos antirretrovíricos, pero en 2006 este número llegó a los 127.000 (un aumento del 70% en un año).

En Sudáfrica, la tasa de mortalidad entre niños VIH-positivos que fueron tratados antes de las 12 semanas de vida se redujo en un 75%.

Protección y ayuda a niños afectados por el sida

El informe inventario también señala que se han realizado avances en cuanto a la protección y ayuda a los niños afectados por el sida en muchos países y al acceso de estos niños a servicios sociales. Se ha progresado, asimismo, en los índices de escolarización de aquellos que han perdido a sus progenitores a causa de la enfermedad. A pesar de ello, los niños que viven con el VIH corren un mayor riesgo de retrasarse en sus estudios y de vivir en hogares más pobres.

Prevención de la infección por el VIH entre los adolescentes y los jóvenes

El informe pone especial atención en la apremiante necesidad de obtener más información basada en las pruebas acerca del comportamiento de los adolescentes y los jóvenes, con el fin de mejorar y centrar los esfuerzos de prevención del VIH en aquellos lugares en los que serían más efectivos. Por otro lado, subraya también la importancia de involucrar a la gente joven en el diseño, la puesta en práctica y la monitorización de los programas de prevención para este mismo colectivo.

En América Latina y el Caribe, la MTV ha estado trabajando con UNICEF en la producción de "Sex tú mismo", un programa especial de una hora de duración en el que los jóvenes hablan abiertamente y con total sinceridad sobre sexo, sexualidad, los roles de género y el VIH.

En la India, los programas de difusión inter pares, los servicios sanitarios especiales para la juventud y las actividades de comunicación en 43 distritos de alta prevalencia están contribuyendo a que se pueda llegar a adolescentes, jóvenes y especialmente niñas que están más expuestas.

Si bien las noticias son dispares, el informe sostiene que es posible conseguir una generación sin sida. Para lograr dicho fin, este documento realiza un llamamiento a la acción para: fortalecer las comunidades y familias, que desempeñan un papel fundamental en todo lo que se refiere a la incidencia del sida en la infancia; reforzar los servicios de salud, educación y bienestar social para ayudar a los niños afectados por el sida; integrar servicios para los programas PTMI; y consolidar la gestión de la información con el fin de documentar los avances y retrocesos, además de reforzar el compromiso con este objetivo.

Reportajes relacionados


Copatrocinadores:

UNICEF

OMS


Centro de prensa:

Leer el comunicado de prensa (en inglés)


Reportajes:

Signos de progreso en la respuesta mundial a "La infancia y el sida" (16 de enero de 2007)


Publicaciones:

La infancia y el sida - Segundo inventario de la situación (pdf. 2,45 Mb) (en inglés)