Comunicado de prensa

El ONUSIDA y el Proyecto Aldeas del Milenio aúnan esfuerzos para mantener libres del VIH a los bebés en África

GINEBRA/Nueva York, 21 de septiembre de 2009 – El Programa Conjunto de las Naciones Unidas sobre el VIH/Sida (ONUSIDA) y el Proyecto Aldeas del Milenio (Millennium Villages Project) suscriben un acuerdo de asociación con el objeto de eliminar la transmisión maternoinfantil del VIH en África. El acuerdo se firmará en una ceremonia que se celebra el día de hoy en la ciudad de Nueva York con la presencia de importantes personalidades del ámbito empresarial y destacados líderes africanos, entre ellos, dos jefes de estado.

La finalidad de la asociación es ayudar a los gobiernos locales a crear “zonas libres de la transmisión maternoinfantil” en 14 Aldeas del Milenio distribuidas en diez países africanos. Esta nueva iniciativa utilizará la infraestructura, la capacidad humana y los recursos técnicos existentes en las aldeas con el fin de ayudar a ampliar rápidamente los servicios sanitarios destinados a las familias y la comunidad para detener las nuevas infecciones por el VIH entre los niños.

La ceremonia se celebra con los auspicios del presidente de Uganda Yoweri Museveni y el presidente de Senegal Abdoulaye Wade. El presidente Wade declaró, “Celebro esta asociación destinada a proteger del VIH a las madres y sus hijos. Esta iniciativa movilizará recursos y motivará voluntad política para salvar vidas jóvenes y, así, creará una generación de niños africanos nacidos sin el VIH”.

También apoyarán la iniciativa y participarán en el evento de suscripción la Dra. Lydia Mungherera, una ciudadana ugandesa activista en prevención del VIH que representa a las organizaciones HIV+ y TASO; la directora ejecutiva de UNICEF, Sra. Anne M. Veneman; Su Excelencia la primera dama de Etiopía, Sra. Azeb Mesfin; el ministro de salud de Nigeria, profesor Babatunde Osotimehin; y el ministro de salud de Sudáfrica, Dr. Aaron Motsoaledi.

La mayoría de los niños que nacen con el VIH cada año son de África subsahariana, donde persiste la disparidad en los servicios para prevenir la transmisión maternoinfantil en la región. Menos de la mitad de las embarazadas que viven con el VIH reciben profilaxis antirretrovírica, que es fundamental para evitar que los recién nacidos contraigan el virus.
 
“En toda Europa occidental, se produjeron menos de 100 casos de transmisión maternoinfantil en 2007, mientras que en África subsahariana se registraron unos 370 000”, señaló Michel Sidibé, director ejecutivo del ONUSIDA. “Esta es una gran oportunidad para eliminar este tipo de contagio en África y salvar miles de vidas cada año”.

El profesor Jeffrey Sachs, director del Earth Institute, de la Universidad de Columbia, afirmó: “Trabajaremos junto con los asociados nacionales y multilaterales para desarrollar y promover modelos seguros, adecuados y eficaces que puedan aplicarse en toda África subsahariana. La creación de estas zonas libres de transmisión maternoinfantil del VIH inspirará las políticas nacionales y permitirá la transferencia de estas prácticas para la aplicación dondequiera que los recién nacidos corran riesgo de contraer el VIH”.

En países de ingresos altos, la transmisión del VIH a los niños ha disminuido del 25% a entre un 1% y un 5% en los últimos años; esto se debe a que el asesoramiento y las pruebas del VIH para embarazadas, el uso de medicamentos antirretrovíricos durante y después del parto y la alimentación segura de lactantes se han convertido en prácticas comunes.
 
Las pruebas recientes obtenidas en África indican que los tratamientos clínicos prácticos, rentables y adecuados a cada entorno pueden reducir las tasas de transmisión maternoinfantil del VIH, que son de alrededor del 30% al 35% sin ninguna intervención, a apenas un 1% o 2%.

Las Aldeas del Milenio forman parte de un proyecto de colaboración del Earth Institute, la organización Millennium Promise, el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo y varios gobiernos locales. Mantienen un sistema modelo de atención primaria de la salud e incluyen educación, nutrición y desarrollo económico. Los sistemas de atención primaria de la salud abarcan servicios gratuitos en el punto de atención; agentes de salud comunitarios profesionales capacitados; una red de dispensarios de atención primaria con personal adecuado; acceso a una red de comunicación móvil y a servicios de transporte de emergencia para facilitar las derivaciones; y un hospital local de referencia para apoyar la atención de segundo nivel. Este sistema comprende una plataforma de vigilancia y evaluación que puede evaluar fácilmente la adecuación, la utilización y el impacto del asesoramiento y las pruebas del VIH y los servicios de prevención del VIH orientados a la familia.

La iniciativa reunirá una estrategia, multisectorial y basada en la ciencia, de atención primaria de la salud y de desarrollo, que hará uso de la pericia del ONUSIDA en la prevención de la transmisión maternoinfantil orientada a la comunidad y la familia, y la mayor participación de las personas que viven con el VIH, a fin de ayudar a los gobiernos a crear “zonas libres de transmisión” en los sitios de las Aldeas del Milenio. Esta iniciativa forma parte del plan de actuación de la Secretaría del ONUSIDA y sus copatrocinadores para mantener libres del VIH a los niños y ayudará a acelerar el progreso hacia la concreción de los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM) para el año 2015.
 
Los diez países que albergan las 14 Aldeas del Milenio son Etiopía, Ghana, Kenya, Malawi, Malí, Nigeria, Rwanda, Senegal, Tanzania y Uganda. Las Aldeas, ubicadas en zonas rurales desfavorecidas, tienen una población aproximada de 500 000 habitantes.

La ceremonia de la firma del acuerdo de asociación se lleva a cabo durante la Segunda Reunión Anual de los Socios de Millennium Promise y congrega a líderes empresariales de todo el mundo y directores de fundaciones dedicados a movilizar apoyo para las Aldeas del Milenio y el logro de los ODM.

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