Reportaje

Asegurar el futuro - defender a los niños

12 de abril de 2007

20070412_girls_asia_300.jpg
Según los últimos cálculos, cada día 1.800 niños de menos de
15 años se infectan por el VIH y 1.400 mueren por enfermedades
relacionadas con el sida. Fotografía: ONUSIDA/S.Noorani

En todo el mundo se está progresando significativamente en la respuesta al sida: el compromiso político y financiero es mayor que nunca y cada vez se está logrando que los programas para la prevención y el tratamiento del VIH tengan mayor alcance en más países.

Aún así, con demasiada frecuencia se olvidan de los niños. A pesar de los progresos, los niños aún se quedan fuera de las respuestas políticas nacionales e internacionales a la pandemia del sida.

Según los últimos cálculos, cada día 1800 niños menores de 15 años se infectan por el VIH y más de 6000 jóvenes de entre 15 y 24 años. Además, cada día 1400 niños menores de 15 años mueren a causa de una enfermedad relacionada con el sida.

Como respuesta a la necesidad urgente de aumentar las acciones en favor de los niños y los jóvenes, la Secretaría del ONUSIDA y el UNICEF reunieron en Bruselas, Bélgica, a un grupo de 40 abogados y activistas que representaban a diferentes organizaciones nacionales y mundiales, campañas, redes y coaliciones, para definir una plataforma que aunara esfuerzos para conseguir la primera “Generación sin sida”. El grupo acercó diferentes perspectivas de todo el mundo —desde un nivel local a un nivel mundial— y compartió su preocupación porque las vidas, los derechos y el potencial de millones de niños en el mundo son terriblemente mermados a causa del devastador impacto del VIH.

20070412_school_africa_300.jpg
El acceso a una educación básica gratuita, segura, exhaustiva y
de calidad es la clave para conseguir acercarse a una “Generación
sin sida”. Fotografía: ONUSIDA/L.Taylor

En el transcurso de tres días, el grupo trabajó para definir un marco para el cambio político y la movilización en favor de los intereses de los niños en un mundo que vive con el VIH. La educación, la prevención del VIH, el tratamiento, la protección social y la financiación fueron identificados como los cinco componentes esenciales de la plataforma para sensibilizar de manera eficiente sobre el problema de los niños y el VIH.

En cuanto a la educación, el grupo destacó la necesidad de ayudar a conseguir una educación gratuita, segura, exhaustiva y de calidad para todos los niños, prestando una atención especial a las necesidades de las niñas y asegurando que los colegios desempeñen un papel eficaz en la prevención del VIH y en la protección y el cuidado de los niños que viven en sociedades afectadas por el sida.

Para evitar que se produzcan nuevas infecciones en jóvenes y niños, el grupo subrayó la necesidad apremiante de abogar por un aumento de los programas de prevención del VIH especiales para los jóvenes y niños, cuyos objetivos principales han de ser asegurar el acceso a la educación sexual exhaustiva, facultar a las niñas y promover la igualdad entre los sexos.

20070412_2boys_300.jpg
La sensibilización será la clave para ayudar a asegurar que los
fondos se utilizarán de manera eficiente para que lleguen a los
jóvenes y niños que más lo necesitan.
Fotografía: ONUSIDA/L.Alyanak.

Un acercamiento exhaustivo a la atención y al tratamiento centrados en la familia, así como la provisión de medicinas, métodos de diagnóstico y servicios sanitarios a precios asequibles, se señalaron como los puntos clave para conseguir prevenir que los niños se infecten por el VIH y que los niños que viven con el virus reciban el tratamiento adecuado.

Para avanzar hacia la protección social total de todos los niños, tanto aquellos afectados por el sida como otros niños vulnerables, el grupo insistió en que se debe prevenir el estigma y la discriminación, proporcionando a las familias y a las comunidades los recursos que necesiten para proteger el bienestar de los niños, y asegurar el acceso a la atención y los servicios necesarios para todos los huérfanos y niños vulnerables.

El grupo destacó la necesidad fundamental de que se financien todos los programas y acciones centrados en jóvenes y niños. La sensibilización será la clave para ayudar a asegurar que se destinen fondos específicos dentro de los presupuestos nacionales e internacionales para el sida y para el desarrollo y para ayudar a que los fondos se utilicen de manera efectiva de manera que lleguen a los jóvenes y niños que más lo necesitan.

La implicación de los propios jóvenes para establecer alianzas más amplias y para inspirar a los demás también es esencial para lograr una “Generación sin sida”.

20070412_russian_children_3.jpg
La implicación activa de los jóvenes es esencial para cualquier
acción de promoción para conseguir una “Generación sin sida”.
Fotografía: ONUSIDA/L.Taylor

“Los participantes en la cumbre estaban comprometidos, dispuestos y entusiasmados con la tarea de promocionar una generación sin sida”, afirmó Jennifer Delaney, Directora Ejecutiva de Global Action for Children. “Este ha sido el primer paso para comprometer a defensores, gobiernos, el sector público y la sociedad civil con la meta de conseguir este objetivo de vital importancia”.

El grupo de defensa está ahora desarrollando una estrategia cohesiva para las cinco áreas de acción más importantes, lo que conforma la base para lograr un movimiento social que apoye de manera más efectiva a los niños afectados por el VIH. La estrategia incluirá acciones políticas que pueden ser puestas en práctica a nivel nacional, regional e internacional.

“Todos nos hemos comprometido a trabajar con rapidez, coraje y determinación para transformar estas metas en una nueva realidad para jóvenes y niños. Las generaciones futuras deben ser generaciones sin sida, libres de su impacto devastador”, dijo As Sy, Director de Comunicaciones y Relaciones Externas del ONUSIDA.




Enlaces:

Descargar – Los niños y el sida: Balance (2Mb, pdf) (en inglés)
Visita la página web "Unidos por la infancia, Unidos contra el sida” (en inglés)

Reportajes relacionados