Reportaje

Sesión especial sobre el sida en la cumbre de la ASEAN

13 de enero de 2007

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J.Carual-PCPO

“El sida no es una tormenta pasajera, sino una amenaza a largo plazo para el desarrollo y la seguridad nacional en Asia”, informó el ONUSIDA en la Sesión Especial sobre el VIH y el sida celebrada como parte de la decimosegunda Cumbre de la Asociación de las Naciones del Sureste Asiático (ASEAN), el sábado 13 de enero.

En una sesión extraordinaria sobre el sida, los Jefes de Estado de 10 países de la ASEAN estudiaron el informe especial del Director Ejecutivo del ONUSIDA, Dr. Peter Piot, sobre la situación de la epidemia mundial de sida en la región de la ASEAN y los retos a los que se enfrentan estos países. Es la primera ocasión en la que se ha invitado a un organismo externo a informar sobre el sida ante la Cumbre de Jefes de Estado.

Asia es la segunda región del mundo con mayor número de personas que viven con el VIH y el número de infecciones continúa en aumento. Según las últimas estimaciones, la región de la ASEAN, que incluye a Brunei Darussalam, Camboya, Indonesia, Laos, Malasia, Myanmar, Filipinas, Singapur, Tailandia y Viet Nam, presenta una de las epidemias más importantes de Asia. Se estima que en 2006 había 1,6 millones de personas que vivían con el VIH en la región de la ASEAN y que en algunos países hasta el 1,5% de los adultos viven con el VIH.

“Todavía nos encontramos en las fases iniciales de la epidemia en Asia y debemos multiplicar y mantener los esfuerzos, no bajar la guardia”, reitera el informe del ONUSIDA. “El hecho más preocupante para los países de la ASEAN es que el sida afecta a los sectores más productivos de la población, a la fuerza de trabajo que constituye el motor del desarrollo económico de la región”.

Al remarcar que el sida es “uno de los retos más decisivos de nuestro tiempo”, el informe del ONUSIDA subraya la amenaza que supone el sida en la región para la consecución de prácticamente todos los Objetivos de Desarrollo del Milenio. Sin embargo, también señala que se puede preparar una respuesta duradera a la epidemia.

También debe considerarse una prioridad la participación significativa de las organizaciones de base comunitaria y de la sociedad civil, especialmente las personas que viven con el VIH, en las respuestas nacionales al sida. Asimismo, se señala la importancia del liderazgo personal de los Jefes de Estado en cuanto al sida se refiere. “La amenaza del VIH no desaparecerá en uno o cinco años. El ONUSIDA y el mundo están pendientes de ustedes y de su liderazgo firme respecto al sida”, declara el informe.

El informe explica como un número significativo de países de la región ha progresado significativamente al priorizar a las comunidades más vulnerables, es decir, los jóvenes, profesionales del sexo y sus clientes, hombres que tienen relaciones sexuales con hombres y usuarios de drogas inyectables, en las respuestas nacionales al sida. A corto plazo, es urgente aumentar la escala y el tamaño de los programas que se centran en las poblaciones más expuestas en la región. Al mismo tiempo, estos programas deben tener en cuenta los factores que impulsan la epidemia dentro de los países, tales como las desigualdades por razón de sexo, la homofobia y el estigma relacionado con el VIH.

La sesión especial de la ASEAN sobre el sida en 2007 se celebró como respuesta a la resolución aprobada en la séptima Cumbre de la ASEAN, celebrada en Brunei Darussalam en noviembre de 2001, donde los Jefes de Estado y de Gobierno de la ASEAN acordaron convocar la “Sesión especial sobre el VIH y el sida” conjuntamente con la decimosegunda Cumbre de la ASEAN en 2007, con el objetivo de mostrar el compromiso de la ASEAN para tomar medidas contra el sida e impulsar a las respuestas regionales para actuar con urgencia.

En representación del Director Ejecutivo del ONUSIDA, Dr. Peter Piot, la Directora Ejecutiva Adjunta, Deborah Landey, asistió a la Cumbre de la ASEAN y presenció la Sesión especial.

Tras la sesión especial, los Jefes de Estado de la ASEAN deben adoptar una declaración sobre el sida, afirmando su compromiso para dar prioridad, conducir y fortalecer los programas nacionales sobre el sida asegurándose de que las políticas y los programas se dirijan especialmente a las poblaciones más expuestas y necesitadas de la región. “Esta declaración pasará a formar parte de la historia y del léxico permanente de la ASEAN”, declaró el portavoz de la ASEAN, Victoriano Lecaros, Embajador de Filipinas en Malasia.

Como parte de la sesión especial, el Secretario General de la ASEAN, Ong Keng Yong, distribuyó su propio informe a los Jefes de Estado en Cebú. En este informe, el Secretario General observó que “el compromiso del liderazgo y la voluntad política son para hacer frente a los retos originados por la propagación del VIH y el sida”. También informó a los líderes de la ASEAN sobre los progresos realizados desde 2001. Asimismo, expuso los puntos clave de acción para 2006- 2010 a través de un plan de trabajo operativo para el tercer programa regional de la ASEAN sobre el VIH y el sida.

“Las futuras respuestas de la ASEAN incluirán iniciativas de diferentes sectores y una colaboración más estrecha con el sector privado, la sociedad civil y las personas que viven con el VIH”, afirmó Ong Keng Yong, quien también enumeró los principales elementos de dichas respuestas en la declaración sobre el sida, prestando una atención especial al “compromiso de integrar el VIH en las prioridades de desarrollo para reducir tanto el impacto del desarrollo en la transmisión del VIH como el impacto de la epidemia de VIH en el desarrollo, en consonancia con los compromisos de la ASEAN con los Objetivos de Desarrollo del Milenio y la decisión de la Asamblea General de las Naciones Unidas de 2006.”

 



Enlaces:

Leer los Compromisos de la ASEAN con el sida (en inglés)
Leer el comuunicado de prensa del ONUSIDA: "Urge un liderazgo decisivo para una respuesta sostenida al sida en Asia sudoriental" ( enfresru )
Leer el informe del Director Ejecutivo del ONUSIDA para los Jefes de Estado de la ASEAN (en inglés)
Visitar el sitio web de la decimosegunda Cumbre de la ASEAN
Visitar el sitio web de la secretaría de la ASEAN
El sida en la región de la ASEAN en cifras (en inglés)

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