Si hay TB aquí, la hay en todas partes

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Reportaje

Si hay TB aquí, la hay en todas partes

20 de marzo de 2007

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Fotografía: Detener la TB/T.Falise

La tuberculosis (TB) sigue siendo una emergencia mundial a pesar de ser una enfermedad prevenible y curable. La falta continua de inversiones en programas contra la tuberculosis y en investigaciones de nuevos métodos para diagnosticarla, tratarla y prevenirla nos hace extremadamente vulnerables a las nuevas amenazas de la enfermedad. El descubrimiento de la tuberculosis resistente a casi todos los medicamentos (TB extremadamente resistente a medicamentos – TB XDR), la sinergia mortal entre el VIH y la tuberculosis y el envejecimiento de la población mundial ponen en peligro la eficacia de los programas de control de la tuberculosis.

El Día Mundial de la Tuberculosis, que se celebra el 24 de marzo, tiene como objetivo centrar la atención mundial sobre estos y otros retos mayores a los que se enfrenta el control mundial de la enfermedad. El cumplimiento de los objetivos relativos a la tuberculosis hasta 2015 en el marco de los Objetivos de Desarrollo del Milenio de las Naciones Unidas dependerá de un mayor compromiso mundial con el control de la tuberculosis y de una mayor inversión en investigación y en servicios sanitarios que ofrecen asistencia para esta enfermedad.

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Fotografía: Detener la TB/P.Virot

La tuberculosis es una de las principales causas de mortalidad entre las personas que viven con el VIH. De los 40 millones de personas que se calcula que viven con el VIH en el mundo, al menos un tercio tiene posibilidades de infectarse por la bacteria de la tuberculosis y corre un gran riesgo de desarrollar la enfermedad. Hasta un 80% de los pacientes con tuberculosis están también infectados por el VIH en África subsahariana. Las mejoras en la colaboración entre los programas contra el VIH y la tuberculosis conducirán a un control más efectivo de la enfermedad entre las personas que viven con el VIH y garantizarán que los pacientes seropositivos que tengan tuberculosis reciban el tratamiento para el VIH y la asistencia que necesitan.

“Las comunidades del VIH y de la tuberculosis pueden hacer mucho más si permanecen unidas que separadas para enfrentarse a las principales causas de enfermedad y muerte. Se necesita una colaboración mucho mayor si queremos cumplir nuestros objetivos comunes de alcanzar el acceso universal a los servicios de prevención, diagnóstico y tratamiento del VIH y la tuberculosis", afirmó el Dr. Alasdair Reid, consejero del ONUSIDA sobre el VIH y la TB.

El Plan Mundial Detener la Tuberculosis  expone un plan presupuestado sobre lo que el mundo necesita hacer para alcanzar los Objetivos de Desarrollo del Milenio relativos a la tuberculosis, incluyendo las actividades de colaboración contra el VIH y la TB. Si se llega a financiar e implementar en su totalidad, se conseguirá tratar 50 millones de casos de tuberculosis y salvar 14 millones de vidas para 2015. Sin embargo, el Plan Mundial no está recibiendo los fondos necesarios ya en su primer año.

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Fotografía: Detener la TB/J.Davenport

El plan enfatiza la necesidad de que los donantes y los gobiernos de los países altamente afectados por la tuberculosis aumenten la inversión en el control de la enfermedad; una mayor implicación de los países afectados en la respuesta a la tuberculosis; la necesidad de proteger a la comunidades de la amenaza de la tuberculosis resistente a los medicamentos y la tuberculosis relacionada con el VIH; y la necesidad de invertir en la investigación para descubrir nuevos medicamentos más eficaces, medios de diagnóstico y vacunas para la tuberculosis.

En vistas del Día Mundial de la Tuberculosis, la Organización Mundial de la Salud publicará el “Informe para el Control Mundial de la Tuberculosis”, que destaca los avances que se han llevado a cabo para alcanzar los objetivos de control mundial de la tuberculosis de 2005. El informe estará disponible el 22 de marzo en el 2007 Global TB Control Report (en inglés)