Reportaje

PANCAP: sida a largo plazo

31 de octubre de 2007

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El primer ministro de Antigua y Barbuda, el Honorable
Winston Baldwin Spencer, con el director ejecutivo
adjunto de ONUSIDA, Michel Sidibe
Desde su descubrimiento hace 26 años, el sida se ha convertido en “el mayor desafío de liderazgo para naciones y comunidades”, declaró el director ejecutivo adjunto de ONUSIDA Michel Sibide en su discurso de apertura de la 7ª Asamblea general anual de la Asociación Pancaribeña contra el VIH/sida (PANCAP), celebrada en Antigua y Barbuda (del 24 al 26 de octubre).

Sidibe se dirigió a un centenar de participantes y afirmó que el sida se ha convertido en un asunto característico de nuestros días. Según sus palabras: “Desde mi punto de vista, nos encontramos en un momento decisivo. Es importante que no nos encarguemos de esta pandemia como si sólo hubiera que controlar una crisis puntual, tenemos que encontrar un enfoque sostenible a largo plazo para tratarla”.

Para alcanzar este propósito, Sidibe reiteró la necesidad urgente de que los países se comprometan a actuar y fijen y alcancen los objetivos propuestos para conseguir un acceso universal a la prevención y tratamiento del VIH, así como atención y apoyo para los afectados. En estrecha consonancia con el tema de la asamblea del PANCAP — Acceso universal para 2010: éxito garantizado—el director ejecutivo adjunto de ONUSIDA mantuvo que el mayor legado para futuras generaciones sería el logro de este objetivo crítico.

Si se tienen en cuenta nuevos factores, como el número cada vez mayor de mujeres infectadas por el VIH, el crecimiento del estigma y la discriminación, así como la imposibilidad de acceso a tratamiento por parte de los afectados, Sidibe afirmó que el proceso debe agilizarse: “Necesitamos acelerar el ritmo de acción”.

Establecido en 2001, PANCAP es el mecanismo regional responsable de coordinar la respuesta del Caribe a la epidemia del VIH. Tiene su sede en la Secretaría de la Comunidad del Caribe (CARICOM, en Georgetown, Guyana). La Asamblea general anual de PANCAP es un importante evento regional en el Caribe que congrega a los principales líderes en relación con la respuesta al sida en esta zona.

Sidibe, en su primer viaje al Caribe en calidad de director ejecutivo adjunto de ONUSIDA y vicesecretario general de la ONU, también se entrevistó con varios líderes y compañeros de ONUSIDA en la región caribeña. Entre ellos, se encontraban el honorable Winston Baldwin Spencer, primer ministro de Antigua y Barbuda, John Maginley, ministro de salud de Antigua, Dr. Edward Greene, subsecretario general de la CARICOM, la Dra. Carol Jacobs, presidenta de la Comisión nacional de VIH/sida de Barbados, y antigua presidenta del Fondo global, Dolores Balderamos García, ministra de desarrollo humano, mujeres y sociedad civil y el Dr. James St. Catherine, de la Organización de estados del Caribe oriental. Sidibe elogió a todos ellos por su ejemplar liderazgo mostrado a la hora de expandir la respuesta al sida y conseguir un acceso universal, tanto a nivel nacional como local y, además, se comprometió a incrementar el soporte técnico, así como la asistencia para intensificar los esfuerzos.

La región caribeña es la segunda más afectada por el sida, por detrás de África Subsahariana. Se estima que 250 000 personas en la región están infectadas con VIH y cada vez son más las mujeres que lo contraen. En 2006 se declararon 27 000 nuevas infecciones de VIH.

 



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