La mujer y el sida: reunión de Primeras Damas y mujeres líderes de América Latina

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Reportaje

La mujer y el sida: reunión de Primeras Damas y mujeres líderes de América Latina

02 de agosto de 2008

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La Coalición de Primeras Damas y mujeres líderes de América Latina sobre la mujer y el sida, homenajeó al Dr Peter Piot en reconocimiento a su trabajo dedicado a la mujer y el sida.
Crédito: ONUSIDA/agencialibrefoto

El 2 de agosto, Margarita Zavala, esposa del Presidente de México, inauguró la V reunión de la Coalición de Primeras Damas y mujeres líderes de América Latina sobre la mujer y el sida.

El encuentro reunió a más de 150 participantes, mujeres líderes y activistas de toda América Latina, que debatieron sobre los retos relacionados con la feminización de la epidemia y sobre las estrategias de prevención del VIH que podrían aplicarse para combatirla. Durante el evento compartieron sus experiencias con respecto a la epidemia en los países de Guatemala, Perú, Costa Rica, Argentina y México.

A la reunión acudieron ocho Primeras Damas de América Latina, entre las que se encontraban Vivian Fernández de Torrijos, Primera Dama de Panamá, y Xiomara Castro de Zelaya, Primera Dama de Honduras y presidenta de la Coalición de Primeras Damas y mujeres líderes de América Latina sobre la mujer y el sida.

La mujer y el sida

El Informe sobre la epidemia mundial de sida de 2008 revela que se ha producido un aumento en el número de mujeres que contraen la infección por el VIH en varios países de América Latina, entre los que se encuentran Argentina, Brasil, Perú y Uruguay.

Los efectos de la desigualdad y la violencia por razones de género aumentan la vulnerabilidad de las mujeres y las niñas con respecto al VIH. Tienen menos acceso a la educación y menos oportunidades económicas, por lo que dependen más de los hombres en sus relaciones. Además, muchas mujeres que carecen de medios para subsistir se ven obligadas a recurrir al comercio sexual para poder vivir y mantener a sus hijos.

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De izquierda a derecha: Margaret Chan de OMS y Thoraya Obaid de UNFPA durante la V reunión de la Coalición de Primeras Damas y mujeres líderes de América Latina sobre la mujer y el sida el 2 de agosto de 2008.
Crédito: ONUSIDA/agencialibrefoto

Por otra parte, las mujeres y las niñas corren más riesgo de infectarse por el VIH debido a razones biológicas. En las relaciones heterosexuales sin protección, tienen el doble de probabilidades de contraer el virus que los hombres. Su dependencia económica y social a menudo impide que puedan negarse a mantener relaciones sexuales o que negocien el uso del preservativo.

Coalición de Primeras Damas y mujeres líderes de América Latina sobre la mujer y el sida

La Coalición de Primeras Damas y mujeres líderes de América Latina se creó en 2006 con Xiomara Catro de Zelaya, Primera Dama de Honduras, a la cabeza. Su objetivo era hacer frente al impacto del VIH sobre las mujeres y las niñas en América Latina y fomentar el compromiso político y la movilización de recursos regionales y nacionales para fortalecer y ampliar los servicios de prevención, tratamiento y atención. La Coalición también trabaja para eliminar las desigualdades entre géneros en lo que se refiere al acceso a los servicios de prevención, pruebas, tratamiento y atención relacionados con el VIH.

Entre los miembros que conforman la Coalición latinoamericana también se encuentran las mujeres líderes de la Comunidad internacional de mujeres que viven con el VIH (ICW). La Coalición trabaja en colaboración con mujeres VIH-positivas y en 2006 adoptó la Declaración de Panamá “Nada para nosotras sin nosotras”, pilar fundamental de su plan de acción regional.

La Declaración se adoptó en el marco del I Congreso latinoamericano y del Caribe de mujeres, adolescentes y niñas, y establece que en la respuesta al sida se debe incluir a las personas que viven con el VIH y al resto de fuerzas vivas que dan integridad a las naciones y conforman los pueblos y sus identidades.

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La V reunión de la Coalición de Primeras Damas
y mujeres líderes de América Latina sobre la mujer
y el sida, se inauguró el 2 de agosto de 2008

Al término de esta reunión, la coalición aprobó una declaración sobre la mujer y el sida por la que se compromete a colaborar estrechamente con los dirigentes de las comunidades y a seguir trabajando para frenar la feminización de la epidemia y acabar con los obstáculos sociales, culturales y económicos que afectan a mujeres, niñas y adolescentes.

Durante el encuentro, también hicieron hincapié en lo importante que es apoyar a las personas que viven con el VIH o que están más expuestas al virus y alzar la voz en contra de la discriminación y la violencia que sufren las mujeres y las niñas.

El director ejecutivo de ONUSIDA, el Dr. Peter Piot, pronunció un discurso sobre la respuesta internacional al impacto del VIH sobre las mujeres. Por su parte, la Coalición le homenajeó en reconocimiento a su trabajo dedicado a la mujer y el sida.