ICASA 2008: La conferencia sobre el sida en África evalúa los progresos y los futuros retos

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Reportaje

ICASA 2008: La conferencia sobre el sida en África evalúa los progresos y los futuros retos

03 de diciembre de 2008

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Mujer en Dakar, Senegal.
Fotografía: ONUSIDA/P.Virot

Si los países africanos desean superar la epidemia de sida en los próximos años, mantener los progresos realizados en la prevención de las nuevas infecciones por el VIH y aumentar el número de personas que siguen el tratamiento antirretrovírico son aspectos prioritarios. Este es el tema general que se debatirá en la 15ª Conferencia Internacional sobre el Sida y las ITS en África (ICASA), que se celebrará en Dakar, Senegal, del 3 al 7 de diciembre de 2008.

El tema del principal foro de debate de África sobre el desarrollo y las tendencias del VIH es "Respuesta de África: afrontar los hechos”.

Los expertos de ONUSIDA, junto con diversas organizaciones africanas e internacionales, grupos de la sociedad civil (incluidas personas seropositivas), medios de comunicación y otros asociados en la respuesta al sida, participarán en las sesiones y los foros abiertos que durante cinco días evaluarán los éxitos y los retos de la respuesta al sida hasta la fecha del continente. En particular, los expertos africanos e internacionales analizarán cuál es el estado actual de la epidemia del VIH y de otras infecciones de transmisión sexual (ITS), evaluando el compromiso político, los progresos y los retos científicos, las acciones comunitarias y el liderazgo.

“La epidemia del sida no ha sido erradicada en ninguna parte de África”, afirmó el director ejecutivo de ONUSIDA, Dr. Peter Piot, que inaugurará la conferencia y participará en diversos eventos, muchos de los cuales se centrarán en el liderazgo y la participación de los jóvenes. “Para que los países africanos puedan planificar qué pasos deben dar para hacer frente al sida, es necesario hacer un inventario de los éxitos conseguidos y los retos futuros".

El director ejecutivo adjunto de ONUSIDA, Michel Sidibe, el enviado especial de las Naciones Unidas, Lars Kallings (para Europa oriental y Asia central), los representantes especiales de ONUSIDA, la princesa Mathilde de Bélgica y Gaetano Kagwa, así como otros grandes defensores de la respuesta al sida estarán presentes y participarán en los debates.

Varias sesiones se centrarán en “conocer tu epidemia y tu respuesta”, enfoques basados en los derechos humanos (como erradicar el estigma y la discriminación), la vulnerabilidad de mujeres y niñas, el papel de la religión y las organizaciones religiosas, las asociaciones públicas y privadas, el apoyo técnico a los países, la tuberculosis y el VIH y los mecanismos de financiación.

La respuesta al sida de África

La conferencia se celebra en un momento único para las epidemias en África: la crisis financiera y económica mundial, la pobreza y las desigualdades constantes plantean grandes retos y obstáculos a los países que intentan encontrar soluciones innovadoras para reducir las nuevas infecciones por el VIH y los fallecimientos que provoca el sida, así como para ampliar el número de personas que sigue el tratamiento.

África subsahariana sigue siendo la región más afectada por el VIH del mundo, con cerca de 22 millones [20,5-23,6 millones] de personas seropositivas.

En 2007, en la región vivían dos tercios (67%) de todas las personas seropositivas, y allí se dieron tres cuartos (75%) de las muertes por el sida del mundo. El sida sigue siendo la principal causa de muerte en África. Los nueve países que conformar África meridional siguen soportando una carga desproporcionada de la epidemia mundial: el 35% de las nuevas infecciones y el 38% de los fallecimientos provocados por el sida se dan en la región.

A pesar de estas cifras sobrecogedoras, los progresos conseguidos en los últimos años muestran que las inversiones destinadas a los programas de prevención y tratamiento del VIH tienen resultados alentadores. Como se indicia en el Informe de ONUSIDA sobre la epidemia mundial de sida 2008, en algunos de los países más afectados, como Rwanda o Zimbabwe, se ha conseguido reducir el número de nuevas infecciones debido a un cambio en los comportamientos sexuales, como retrasar la iniciación sexual, reducir el número de parejas sexuales, y fomentar el uso del preservativo entre personas con múltiples parejas.

ONUSIDA y sus asociados están colaborando con los países para trabajar en torno a los resultados de la prevención y fomentar la implantación de la prevención combinada del VIH como prioridad, seleccionando un conjunto de iniciativas y tácticas de prevención de comportamiento, biomédicas y estructurales que se adapten a las epidemias y a las necesidades de las poblaciones más expuestas. Los programas nacionales del sida también deben seguir haciendo frente a los factores que hacen que mujeres y niñas sigan siendo vulnerables, y concienciar al mismo tiempo a otras poblaciones expuestas a la infección, como los trabajadores del sexo y los hombres que tienen relaciones sexuales con hombres, de la importancia de la prevención del VIH.

Se espera que ICASA cuente con la participación de 5000 personas de diversos países y orígenes.