Reportaje

ICASA 2008: Peter Piot reflexiona sobre los 25 años de sida en África

04 de diciembre de 2008

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El Dr. Piot analizó los últimos 25 años de la historia de la epidemia del sida en África y puso de relieve algunos de los momentos clave de la respuesta. Fotografía: ONUSIDA/Jacky Daniel Ly

“No podemos predecir el futuro, pero sí influir en él", afirmó el director ejecutivo de ONUSIDA, Dr. Peter Piot, tras reflexionar sobre los 25 años de sida en África. Peter Piot analizó los últimos 25 años de la historia de la epidemia del sida en África y puso de relieve algunos de los momentos clave de la respuesta durante una sesión plenaria celebrada en ICASA el jueves.

Su presentación ilustró la historia de esta enfermedad, desde que surgieron con rapidez los primeros casos de sida en África central hasta que se ha convertido en una epidemia que afecta a unos 20 millones de personas en todo el continente y que es la principal causa de muerte.

En su discurso, el Dr. Piot señaló que el liderazgo político y el activismo de la sociedad civil han ayudado a acabar con el silencio y la negación que rodeaban a la epidemia en los 80 y principios de los 90. En algunos países africanos, esto ha ayudado conseguir un compromiso político de alto nivel que está actualmente dando sus frutos: cada vez son menos las personas que se infectan por el VIH y que fallecen como consecuencia de él.

El Dr. Piot también recordó algunas de las reuniones y eventos más importantes, como la Declaración de Abuja sobre VIH de 2001; la creación de la Iniciativa para aumentar el acceso a los medicamentos; así como la presentación del primer programa nacional de tratamiento del sida en África (en Botswana). También aludió a algunas de las contribuciones científicas más impresionantes del continente, como el descubrimiento del VIH-2 y del VIS, la heterogeneidad genética del VIH, los mecanismos y la prevención de la transmisión heterosexual y perinatal, el uso del cotrimoxazol para tratar y prevenir las infecciones oportunistas, o la circuncisión masculina.

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Participantes a la sesión presentada por el Dr. Piot.
Fotografía: ONUSIDA/Jacky Daniel Ly

Además de evaluar los progresos hasta la fecha, la presentación también se centró en los retos futuros, como mantener el compromiso político y la financiación, ampliar la cobertura del acceso al tratamiento antirretrovírico, intensificar la prevención del VIH, mejorar la capacidad técnica y comunitaria, y vincular la respuesta al sida con otras iniciativas de salud pública y desarrollo. Sobre todo, el Dr. Piot resaltó la necesidad de conocer las principales vías locales de transmisión del VIH para dirigir debidamente las medidas y los programas de prevención.

La semana pasada ONUSIDA presentó un nuevo informe en el que pedía a los países adaptar los programas de prevención del VIH en función de cómo se han transmitido las últimas infecciones por el VIH y los motivos por los que se han producido.

“Este enfoque no solo evitará unas 1000 infecciones en cada comunidad, sino que también hará rendir eficazmente el dinero destinado al sida y ayudará a impulsar una respuesta al sida sostenible a largo plazo", declaró el director ejecutivo.

Finalmente, el Dr. Piot subrayó la necesidad de mantener una respuesta al sida excepcional, no solo como una emergencia a corto plazo, sino como una iniciativa a largo plazo que requiere mayores asociaciones, liderazgo y compromisos. “No podemos predecir el futuro, pero sí influir en él”, afirmó el Dr. Piot.

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Enlaces externos:

Sitio web oficial de ICASA 2008 (en inglés y francés)


Publicaciones:

25 años de sida en África - Presentación del Dr. Peter Piot, 4 de diciembre de 2008. (en inglés)

AIDS Outlook 2009 (pdf, 608 Kb) (en inglés)