Reportaje

ICASA 2008: La princesa Mathilde de Bélgica resalta el papel de los jóvenes en la respuesta al sida en África

05 de diciembre de 2008

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La representante especial de ONUSIDA y UNICEF, la Princesa Mathilde de Bélgica
Fotografía: ONUSIDA/Mamadou Gomis

Todas las personas que participaron en unas sesiones en ICASA sobre el liderazgo de los jóvenes en la respuesta al sida en África coincidieron absolutamente en algo: la implicación de los jóvenes es esencial para prevenir nuevas infecciones y conseguir en un futuro una generación libre de sida.

La representante especial de ONUSIDA y UNICEF, la Princesa Mathilde de Bélgica, ha corroborado hoy su compromiso con las cuestiones relacionadas con los jóvenes y el VIH. La Princesa Mathilde, que ha asistido a ICASA 2008 durante esta semana, participó hoy en dos reuniones para ampliar el compromiso de los jóvenes africanos en la respuesta al sida.

La Princesa Mathilde y el director ejecutivo de ONUSIDA, Dr. Peter Piot, inauguraron la primera sesión sobre liderazgo juvenil, que fue moderada por el representante especial de ONUSIDA, Gaetano Kagwa, ugandés conocido por ser un defensor en cuestiones relacionadas con el sida. En ella también participaron representantes de organizaciones no gubernamentales de jóvenes de Camerún, Botswana, Senegal y Zambia.

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(from left): HRH Princess Mathilde of Belgium; Dr Pape Salif Sow, Head of the infectious diseases, Fann University teaching hospital, Dakar; Dr Peter Piot UNAIDS Executive Director
Credit: UNAIDS/Mamadou Gomis

El Dr. Piot presentó a la Princesa Matilde y elogió su activismo y compromiso con los jóvenes y el sida.

En su discurso inaugural, la Princesa Matilde abordó tres cuestiones que pueden resultar de gran utilidad para mejorar la respuesta al sida en África: los jóvenes deben implicarse y participar en los programas de VIH; los líderes deben facilitar a los jóvenes plataformas para que puedan alzar su voz; y los jóvenes deben actuar y servir como ejemplo en sus comunidades y compartir sus conocimientos sobre la prevención del VIH. La Princesa Mathilde concluyó su intervención pidiendo a las niñas y a las jóvenes que participaran activamente en la respuesta al sida.

Después de la reunión de la tarde, "Diálogo intergeneracional: ¿Dónde están los jóvenes líderes en la respuesta al sida en África?”, otros líderes y representantes de varias organizaciones juveniles de África se unieron al Dr. Piot y a la Princesa Mathilde.

Con la presencia de un gran número de jóvenes entre el público, los oradores expresaron su optimismo respecto a la próxima generación en África, pero también pusieron de manifiesto los retos que persisten a la hora de hacer frente al impacto del sida en los jóvenes, uno de los grupos más afectados por el virus.

En las distintas reuniones celebradas durante el día, los participantes subrayaron la necesidad de abordar de manera más eficiente el problema del VIH en los jóvenes, ya que es uno de los grupos más afectados por la epidemia, en el que se dan mayores índices de infección, vulnerabilidad, impacto y, lo que es más importante, potencial de cambio.

Se estima que en todo el mundo unos 5,5 millones de los 33 millones de personas que viven con el VIH son jóvenes de entre 15 y 24 años, y cerca del 45% de las nuevas infecciones producidas en 2007 se dieron en este grupo de edad.

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Enlaces externos:

Sitio web oficial de ICASA 2008