Reportaje

ICASA 2008: Se necesita un cambio social para reducir el riesgo y la vulnerabilidad al VIH

07 de diciembre de 2008

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Las cuestiones sociales como las desigualdades de género, la violencia contra la mujer y la penalización de actividades como el trabajo sexual, el consumo de drogas inyectables y las relaciones homosexuales son factores que sitúan a las personas en una posición más vulnerable al VIH. Para debatir sobre los retos que plantean estos factores sociales, la Secretaría de ONUSIDA, UNESCO y el Grupo de trabajo sobre la comunicación para el cambio social celebraron el domingo 7 de diciembre una reunión satélite en ICASA.


“Los programas que hacen frente a estos factores sociales o "estructurales" que hacen que las personas sean más vulnerables al VIH requieren tiempo para dar resultados. Es urgente que se adapten a las necesidades de las comunidades locales y que se pongan en práctica, evalúen y mejoren continuamente como partes centrales de las estrategias, planes operativos y presupuestos nacionales de sida", afirmó Barbara de Zalduondo, directora de prioridades y apoyo programático de ONUSIDA.

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Barbara de Zalduondo, directora de prioridades y apoyo programático de ONUSIDA

Las consultas que ONUSIDA realizó en 2006 en más de 120 países mostraron que muchos de los obstáculos que impiden que los programas del VIH sean eficaces se deben más a motivos sociales, legales y políticos que a cuestiones puramente técnicas. Las desigualdades entre los géneros y la violencia contra la mujer es uno de los factores más importantes, como también lo son la penalización de actividades como el trabajo sexual, el consumo de drogas inyectables y las relaciones homosexuales. Otros obstáculos son el estigma relacionado con el VIH y otras violaciones de los derechos humanos.

Estos problemas sociales no son nada nuevo. Aunque están bien documentados desde hace dos décadas, no se suelen abordar mediante programas concretos de una escala suficiente en las respuestas al sida nacionales y subnacionales.

Por ello, la sesión de ICASA reunió a un grupo de expertos que han diseñado, ejecutado y evaluado diversos programas que hacen frente a la desigualdad de género, la violencia sexual, el estigma y la discriminación relacionados con el VIH y otras violaciones de los derechos humanos en diversos contextos africanos. Los expertos mostraron una manera de enfocar los programas que va más allá de fomentar el conocimiento y la motivación individual, ya que también pretende luchar contra leyes, políticas y normas sociales.

La reunión satélite dio la oportunidad a los planificadores de programas del VIH, a los defensores comunitarios y a los donantes de debatir sobre programas efectivos del VIH.

Los participantes compartieron ejemplos de programas que están catalizando y respaldando un cambio en las normas sociales perniciosas; programas que pueden evaluar en sus países para ver si se pueden aplicar y adaptar en función de sus necesidades.

Los expertos también intercambiaron información sobre las herramientas que existen actualmente para medir el estigma y la discriminación relacionados con el VIH, las normas desiguales de género y las parejas sexuales múltiples. También se analizaron ejemplos de programas, métodos de evaluación y datos.

La 15ª Conferencia Internacional sobre el sida y las ITS en África (ICASA) finaliza hoy en Dakar. En los últimos días, cientos de delegados africanos e internacionales han celebrado debates sobre el desarrollo y las tendencias del VIH en la región.

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