La policía de la India se compromete a apoyar las respuestas de la comunidad al sida

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Reportaje

La policía de la India se compromete a apoyar las respuestas de la comunidad al sida

11 de noviembre de 2008

El Dr. Peter Piot, director ejecutivo de ONUSIDA, se ha desplazado a la India para visitar ese país a lo largo de esta semana. Gracias al liderazgo del gobierno indio, una mayor cooperación entre la sociedad civil y la policía podría marcar la diferencia en las comunidades de este país.

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Un grupo de policías, personal paramilitar y representantes estatales de las Sociedades de Control del Sida y de la sociedad civil elaborando planes de acción para ejecutar en los ámbitos estatales y de distrito. Créditos: ONUSIDA

A pesar de que en la India la prevalencia del VIH en adultos es baja (0,3%), se estima que en ese país con la segunda población más numerosa del mundo hay alrededor de 2,4 millones de personas que viven con el VIH. Los colectivos más expuestos al riesgo de contraer el VIH son las personas que adoptan ciertos comportamientos, incluidas las que tienen relaciones sexuales a cambio de dinero, las que se inyectan drogas y los hombres que tienen relaciones sexuales con otros hombres. Múltiples cuestiones complejas de carácter social hacen que esas personas puedan ser las más difíciles de contactar en la sociedad.

Como también se les puede imputar delito por parte del sistema judicial, sus caminos suelen cruzarse con la policía. Este contacto presenta una oportunidad única para que la policía actúe como facilitadora con miras a facilitar servicios relacionados con el VIH a las personas más expuestas.

Prácticas sexuales y de inyección más seguras

Las prácticas sexuales y de inyección más seguras son cruciales para el control satisfactorio de la epidemia de VIH en la India. La mayor parte de las actividades de extensión relacionadas con el VIH orientadas a personas marginadas está dirigida por organizaciones no gubernamentales y organizaciones de base comunitaria. Tradicionalmente, en la India el cuerpo de policía no trabajaba oficialmente con la sociedad civil, aunque ha habido excelentes ejemplos de coordinación sobre una base personal y especial entre policías de ambos sexos y algunas ONG.

Por medio de un fructífero trabajo de sensibilización en la India, ONUSIDA ha propuesto al Ministerio del Interior de ese país que examine la conveniencia de mejorar la cooperación entre la policía y los agentes que trabajan con personas que viven con el VIH muy expuestas al riesgo de contraer el VIH y su apoyo proactivo. Gracias al apoyo y protección de los trabajadores comunitarios por parte de la policía, sus actividades de extensión y la aplicación satisfactoria de medidas como la distribución de preservativos y los programas de intercambio de agujas están más aseguradas.

En diciembre de 2007, el Ministerio del Interior dictó una orden oficial dirigida a todos los directores generales de la policía por la que se nombraba a oficiales para vertebrar la coordinación con las ONG a nivel de estado y de distrito. Dichos oficiales tienen la tarea específica de entablar un diálogo más estrecho con las ONG.

Este primer paso se ha dado con éxito en todos los 28 estados y siete territorios de la Unión de la India, y actualmente ya se considera como una importante contribución a la programación nacional sobre el VIH. Por medio de su compromiso con las cuestiones relacionadas con el VIH y de su apoyo a las iniciativas de prevención, la policía se sensibiliza automáticamente a sí misma para su propia protección contra el riesgo de infección por el VIH.

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Oficiales encargados de la coordinación con las ONG a nivel del estado y el distrito participando en un seminario regional de la policía sobre el papel de ese cuerpo en la programación del VIH y en la formulación de planes de acción. 7 de agosto de 2008 Créditos: ONUSIDA

“El Ministerio del Interior de la India ha mostrado un extraordinario compromiso para responder al VIH introduciendo esta intervención innovadora y singular. Con un costo prácticamente nulo, esta iniciativa asegura la coordinación a largo plazo entre la policía y la sociedad civil de una forma institucionalizada para apoyar a las comunidades con servicios de prevención, tratamiento, atención y apoyo y para alcanzar las metas del acceso universal”, declaró el Sr. Ranjan Dwivedi, Asesor técnico, Servicios Uniformados y Asociaciones de la Sociedad Civil, Oficina de ONUSIDA en la India.

Esta intervención del Ministerio elimina los costos administrativos correspondientes a establecer interacciones y poner en marcha iniciativas por parte de los oficiales a nivel local. Aparte de demostrar la contribución positiva de la policía, los grupos comunitarios confían en que esta medida contribuya a prestar asistencia de largo alcance a las ONG, no solo en los aspectos relativos a la prevención del VIH sino también en otros aspectos sociales, como la respuesta al abuso infantil y a la violencia contra la mujer.

No solo hacer cumplir la ley sino también prestar apoyo proactivo a la comunidad

Hace poco, el Ministerio del Interior organizó en asociación con ONUSIDA cuatro seminarios regionales destinados a los recientemente designados oficiales de coordinación con las ONG, cuya misión sería facilitar el despliegue de la estrategia de programación del VIH para los servicios uniformados en todos los estados. Estos seminarios constituyeron una gran oportunidad para sensibilizar a los oficiales superiores de la policía del estado y a los representantes de los departamentos de salud y los organismos estatales de control del sida con miras a planificar iniciativas de prevención en los departamentos de policía por medio de nuevas estrategias desarrolladas por el Ministerio del Interior.

En los seminarios se destacó la función de la policía de apoyar proactivamente a las organizaciones que trabajan con las poblaciones más expuestas, así como su papel sensibilizador en la prevención del VIH entre las personas que pagan y venden relaciones sexuales, las que se inyectan drogas y los hombres que tienen relaciones sexuales con otros hombres.

Mejorar las relaciones con la policía

Las organizaciones de base comunitaria presentes hicieron hincapié en la importancia del apoyo de la policía en sus esfuerzos de extensión de ámbito local.

Kusum Jain, de Gram Bharati Samiti (GBS), una ONG del Rajastán, colabora estrechamente con la comunidad tribal Rajput, la cual ejerce por tradición el trabajo sexual. Cuando su organización empezó a interactuar por primera vez con la comunidad, les echaron los perros porque se pensaron que venían a destruir su negocio. Sin embargo, con la ayuda de la policía local, con los años los trabajadores de GBS se han ganado la confianza de la comunidad, que ahora comprenden que su único objetivo es ayudarlos a concienciarse de la necesidad de prevenirse contra el VIH y pueden trabajar juntos en ese empeño.

La Sra. Jain cree que el haber formalizado el papel de la policía en el apoyo a la comunidad ha mejorado sus relaciones con los miembros de este cuerpo al ayudarlos a ser más accesibles y a proporcionar apoyo proactivo a las organizaciones que trabajan en la prevención del VIH entre las poblaciones más expuestas.

En un reciente informe de la Comisión de Asia se concluía que existe una necesidad urgente de fortalecer el compromiso y apoyo políticos para impulsar una respuesta eficaz al sida. Mediante esta nueva iniciativa con la policía, el Gobierno indio está demostrando este liderazgo.