Nuevas directrices para informar sobre el VIH a los medios de comunicación de la India

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Reportaje

Nuevas directrices para informar sobre el VIH a los medios de comunicación de la India

19 de noviembre de 2008

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Mujeres en Bombay, India. Créditos: ONUSIDA/S. Montanari

Los periodistas tienen la responsabilidad de informar con precisión y sensibilidad sobre las cuestiones relacionadas con el sida para evitar estigmatizar a las personas que viven con el VIH y aclarar malentendidos sobre la enfermedad, su prevención y transmisión.

Tras un proceso judicial celebrado en la India en que la cobertura desproporcionada de los medios de comunicación provocó la discriminación de un niño VIH-positivo, el Consejo de Prensa de la India actualizó sus directrices para los medios de comunicación con respecto a la cobertura de noticias relacionadas con el VIH. Las encuestas demuestran que la capacitación y sensibilización de los medios de comunicación permiten una cobertura más equilibrada y correcta del VIH por parte de los medios de comunicación, especialmente en estados con una elevada prevalencia.

Las directrices se publicaron el 16 de noviembre, Día Nacional de la Prensa de la India, en un acto presidido por el presidente del país, Pratibha Patil.

“Las directrices del Consejo de Prensa de la India son un gran paso en la respuesta al VIH y marcarán un hito en la cobertura de los medios de comunicación sobre este tema”, dijo Mohuya Chowdhary, redactor jefe de la NDTV.

“En un momento en que los medios de comunicación indios se expanden a un ritmo febril, estas directrices son muy necesarias para asegurar una cobertura cualitativa y responsable de las cuestiones relacionadas con el VIH”, añadió.

Cómo cubren los medios de comunicación los temas o noticias relacionados con el VIH o el sida

Los conocimientos sobre el virus, y la comprensión del mismo, así como la evolución en materia de tratamiento, han experimentado una transformación radical desde 1993, año en que se redactaron por primera vez las directrices del Consejo de Prensa para los periodistas. La naturaleza de los medios de comunicación también ha cambiado con el surgimiento de los medios electrónicos que se añadieron a la prensa impresa.

El Consejo de Prensa de la India recurrió a ONUSIDA y a la sociedad civil que trabaja en el campo del VIH para recibir ayuda en la revisión y actualización de las directrices destinadas a los medios. En septiembre y octubre de 2008 se celebraron seminarios en los cuales los expertos examinaron, debatieron y establecieron modificaciones a las directrices. También coincidieron en que este recurso se tradujera a la mayor cantidad de lenguas posibles en beneficio de los periodistas de todo el país. En el discurso de presentación, Justice G. N. Ray, presidente del Consejo de Prensa de la India, agradeció a ONUSIDA por facilitar el proceso de preparación de las nuevas directrices.

Habida cuenta de que el VIH tiene repercusiones en toda la sociedad, recomendaron capacitar y sensibilizar sobre el VIH a las personas de todos los niveles de una empresa periodística, especialmente en relación con una terminología apropiada, en lugar de concentrar los esfuerzos sólo en los periodistas especializados en salud.

Síntesis de los mensajes abarcados por las “Directrices sobre el VIH y los Medios de Comunicación” – Consejo de Prensa de la India (octubre de 2008) 

  1. Ser objetivo, sensible y atenerse a los hechos
  2. Utilizar un lenguaje y una terminología precisos
  3. Desacreditar mitos relacionados con la prevención del VIH y curas milagrosas
  4. Establecer directrices para los medios audiovisuales
  5. Establecer directrices para las sala de redacción, incluidos los correctores y el personal de redacción
  6. Respetar la confidencialidad y obtener el consentimiento informado
  7. Evitar la discriminación
  8. Asegurar una cobertura sensible en materia de género
  9. Asegurar la confidencialidad en los artículos e informaciones relacionados con los niños
  10. Asegurar una cobertura equilibrada y responsable
  11. Asegurar una capacitación continua sobre el VIH en los medios de comunicación
  12. Adoptar los manuales de estilo existentes o las directrices sobre información relacionada con el VIH

Ser objetivo, sensible y atenerse a los hechos

Estas directrices hacen hincapié en que los periodistas deben velar por que sus artículos sean objetivos, sensibles y se atengan a los hechos, y más aún cuando informan sobre el VIH. Esto incluye resaltar las historias positivas cuando corresponda, sin subestimar el hecho de que el VIH es un problema grave. Contar toda la historia significa darle un rostro humano y permitir que se escuchen las voces de las personas que viven con el VIH.

La precisión de la información es fundamental puesto que las noticias en los medios de comunicación pueden influir en decisiones personales y políticas importantes y, por lo tanto, cualquier distorsión de los hechos es inaceptable. En el contexto del VIH esto significa que los periodistas deben ser muy cuidadosos en cuanto a los detalles científicos y médicos, así como sobre las estadísticas.

Adoptar la terminología existente

Las directrices también recomiendan que los periodistas y los medios de comunicación adopten y difundan ampliamente la terminología normalizada existente para informar sobre el VIH, tal como las orientaciones terminológicas de ONUSIDA
para estimular una cobertura responsable del tema.