Enfrentarse a la violencia contra la mujer, un desafío fundamental para la recién creada Coalición del Caribe sobre las Mujeres, las Niñas y el Sida

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Reportaje

Enfrentarse a la violencia contra la mujer, un desafío fundamental para la recién creada Coalición del Caribe sobre las Mujeres, las Niñas y el Sida

06 de marzo de 2009


La Dra. Jean Ramjohn-Richards, esposa del presidente George Maxwell Richards, presenta Brent Benjamin, ganador del concurso de diseño del anagrama de la Coalición de Caribe sobre las Mujeres, las Niñas y el Sida (CCMNS), premiado con US$ 500 durante la inauguración de la CCMNS el 4 de marzo de 2009, Port-of-Spain.
Fotografía: ONUSIDA

La violencia contra la mujer está aumentando la vulnerabilidad de las mujeres y las niñas al VIH en la región. Este es el mensaje claro y escueto que surge de la presentación de la Coalición del Caribe sobre las Mujeres, las Niñas y el Sida (CCMNS) que realizó el pasado 4 de marzo el Equipo de Apoyo Regional del ONUSIDA para el Caribe en la Biblioteca Nacional de Puerto España (Trinidad).

La violencia sexual contra las mujeres y las niñas es omnipresente en el Caribe. De acuerdo con un estudio regional, en un 47% de los casos la primera experiencia sexual de las muchachas adolescentes fue “forzada” o “un tanto forzada” (Halcon, L. Beuhring T y Blum, R., 2000). La violencia o la amenaza de violencia aumentan la vulnerabilidad de las mujeres al VIH al dificultar o imposibilitar la negociación de unas relaciones sexuales más seguras y la utilización de un preservativo. También afecta las expectativas de las mujeres en cuanto a las relaciones con su pareja y puede impedir que accedan a los servicios de prevención, atención y tratamiento del VIH.

La CCMNS, una amplia coalición de mujeres con múltiples orígenes y diversa formación, se comprometió a enfrentarse enérgicamente no sólo a la violencia contra la mujer sino también a todos los aspectos relacionados con la vulnerabilidad femenina al VIH. La Primera Dama de la República de Trinidad y Tabago, Su Excelencia la Dra. Jean Ramjohn-Richards, que es miembro de la CCMNS, asistió a la presentación juntamente con, entre otras personalidades, Yolanda Simon, Directora de la Red Regional del Caribe de Personas que Viven con el VIH/Sida (CRN+) y miembro fundadora y promotora de la Coalición.

"Sabemos que el Caribe es un entorno inseguro para la mujer. Algunos países de la región figuran entre los que presentan las tasas más elevadas de homicidio y todos ellos tienen promedios más altos de violencia sexual que el resto del mundo. En concreto, tres de ellos se encuentran entre los diez países del mundo con tasas más altas de violencia sexual."

Roberta Clarke, Directora Regional de Programas del Fondo de Desarrollo de las Naciones Unidas para la Mujer (UNIFEM)

En opinión de Roberta Clarke, Directora Regional de Programas del Fondo de Desarrollo de las Naciones Unidas para la Mujer (UNIFEM), es necesario esforzarse mucho más por cambiar radicalmente las relaciones desiguales y perjudiciales que prevalecen entre las mujeres y los varones, y entre los muchachos y las muchachas, ya que esta cultura de desigualdad es una causa subyacente de la vulnerabilidad de las mujeres al VIH.

“Sabemos que el Caribe es un entorno inseguro para la mujer. Algunos países de la región figuran entre los que presentan las tasas más elevadas de homicidio y todos ellos tienen promedios más altos de violencia sexual que el resto del mundo. En concreto, tres de ellos se encuentran entre los diez países del mundo con tasas más altas de violencia sexual,” manifestó la Sra. Clarke.

Habida cuenta de esta situación, la CCMNS tiene un importante papel que desempeñar en lo relativo a llamar la atención sobre la persistencia de las desigualdades y la violencia e impulsar transformaciones sociales que sean coherentes con el pleno respeto de los derechos humanos.

En el acto de presentación también se desveló el nuevo anagrama de la coalición. Brent Benjamin, un joven de Trinidad y Tabago, fue el ganador del concurso de diseño del anagrama, y recibió el premio de manos de Su Excelencia la Dra. Jean Ramjohn-Richards.

La CCMNS ha recibido el respaldo del Equipo de Apoyo Regional del ONUSIDA para el Caribe, juntamente con el UNIFEM y organizaciones de la sociedad civil de la región, entre las que se incluyen la CRN+, la Asociación del Caribe para la Investigación y Acción Feminista (CAFRA) y el Centro de Estudios sobre Género y Desarrollo (CGDS) durante los 15 meses de trabajo previos a su presentación oficial. Este apoyo continuará en 2009 bajo los auspicios del UNIFEM con la asistencia continua del ONUSIDA.