Telecomunicaciones: conexión y comunicación sobre el VIH

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Reportaje

Telecomunicaciones: conexión y comunicación sobre el VIH

05 de octubre de 2009

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La UIT da la bienvenida a los participantes del foro de la juventud a la conferencia “TELECOM WORLD 2009”.  Fotografía: UIT / F. Rouzioux

Las revoluciones digital y tecnológica han cambiado radicalmente la forma en que se comunican las personas en todo el mundo. En los países en desarrollo, muchas comunidades todavía no tienen acceso a ordenadores y a la Internet; sin embargo, según la Unión Internacional de Telecomunicaciones (UIT), a finales de 2008 vivía en los países en desarrollo una cifra estimada de 2.200 millones de usuarios de teléfonos móviles, un 64% del mercado mundial. Las estimaciones indican que, en 2012, tendrá teléfonos móviles la mitad de todos los individuos que viven en áreas remotas del planeta, que a menudo no tienen acceso a agua potable, electricidad o Internet.

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Ban Ki-moon, Secretario General de las Naciones Unidas y el Dr. Hamadoun Touré, Secretario General de la Unión Internacional de Telecomunicaciones (UIT) durante la vibrante ceremonia de inauguración de “TELECOM 2009”. Fotografía: UIT/ F. Rouzioux

La UIT ha reunido esta semana en Ginebra al sector mundial de las telecomunicaciones con motivo de Telecom WORLD 2009. El Secretario General de las Naciones Unidas, Ban Ki-moon, inauguró la conferencia el día 5 de octubre. Los delegados examinarán áreas de cambio social como la «brecha digital», el cambio climático y la paliación de catástrofes. Enfocado a las oportunidades de desarrollo, el acontecimiento aúna la responsabilidad social corporativa y expone casos de prácticas óptimas.

La explosión de la tecnología móvil brinda una gran oportunidad para ampliar progresivamente la respuesta al sida en los países pobres.

Michel Sidibé, Director Ejecutivo del ONUSIDA, está convencido del valor de este planteamiento. «Las herramientas de comunicación están llegando a un número cada vez mayor de personas, incluso en las aldeas más remotas. Nos conectan a todos en una comunidad mundial», ha declarado.

Aprovechar la tecnología de formas creativas nos ayudará a llegar a las personas necesitadas. Quiero que el acceso universal a servicios de prevención, tratamiento, atención y apoyo relacionados con el VIH sea tan amplio como la cobertura de telefonía móvil.

Michel Sidibé, Director Ejecutivo del ONUSIDA

«Aprovechar la tecnología de formas creativas nos ayudará a llegar a las personas necesitadas. Quiero que el acceso universal a servicios de prevención, tratamiento, atención y apoyo relacionados con el VIH sea tan amplio como la cobertura de telefonía móvil», agregó el Sr. Sidibé.



Tecnologías móviles y la respuesta al sida

Gracias a la tecnología móvil, los millones de personas en los países en desarrollo que se habían quedado desfasadas a causa de la brecha digital son capaces ahora de acceder a información y servicios sanitarios con la «punta de los dedos». Los teléfonos móviles se están utilizando como herramientas baratas para pruebas del VIH, recopilación de datos, seguimiento de la epidemia, formación de profesionales sanitarios y apoyo a la prevención y tratamiento del VIH.

Algunos ejemplos innovadores son la campaña de sensibilización y pruebas del VIH a través de SMS («Texto para el Cambio», Uganda); el apoyo a las pruebas y tratamiento del VIH con teléfonos móviles («Proyecto Masiluleke», Sudáfrica); el refuerzo de los sistemas sanitarios mediante teléfonos móviles («Teléfonos para la Salud», Rwanda), y las tarjetas electrónicas para controlar a pacientes con el VIH (India y Zambia). Estas iniciativas son una pequeña parte del campo en expansión de mHealth, por medio del cual las comunicaciones móviles, como teléfonos móviles y asistentes digitales portátiles (ADP), se utilizan para información y servicios sanitarios. Los programas mHealth están adquiriendo prominencia en regiones de todo el mundo.

Los mensajes SMS pueden ayudar al cambio de comportamiento

Los mensajes SMS (short message service) ofrecen ahora un método rentable y eficiente para difundir mensajes de salud en los países en desarrollo. Según el informe de la Fundación de las Naciones Unidas, mHealth for Development: The Opportunity of Mobile Technology for Healthcare in the Developing World, tanto los estudios formales como la evidencia anecdótica demuestran que los avisos por SMS tienen una mayor influencia en el comportamiento que las campañas de radio y televisión.

Los avisos por SMS también son relativamente discretos y ofrecen confidencialidad al usuario en entornos donde el VIH sigue siendo a menudo un tabú. En los países en desarrollo, los avisos por SMS han demostrado ser muy eficaces para llegar a poblaciones difíciles de contactar en zonas rurales, donde la ausencia de dispensarios, la falta de profesionales sanitarios y el acceso limitado a información sanitaria impiden con frecuencia que las personas tomen decisiones informadas acerca de su salud.

Campañas de SMS sobre apoyo a las pruebas y tratamiento del VIH

Un número creciente de países, principalmente en África, se está asociando con operadores locales de telefonía móvil para llevar a cabo campañas de sensibilización y pruebas del VIH a través de SMS. Estas campañas han resultado especialmente eficaces para informar a los jóvenes acerca de las realidades del VIH y animarlos a que se realicen la prueba. La telefonía móvil también se ha empleado para alentar a las personas que viven con el VIH a que tomen la medicación y acudan a sus visitas médicas. Tomar la medicación del VIH con regularidad es crucial para evitar el desarrollo de resistencias farmacológicas. 

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El Proyecto Masiluleke utiliza tecnología móvil para animar a los sudafricanos a que se sometan a la prueba del VIH. Cada día envía un millón de mensajes de texto «Llámeme, por favor» por todo el país, instando a las personas a que se realicen la prueba y busquen tratamiento para el VIH. Los mensajes SMS se escriben en lenguas locales y sirven para dirigir a los usuarios a la National AIDS Helpline. Cuando llaman los pacientes, los representantes de la línea telefónica de ayuda les ofrecen información sobre servicios y lugares donde se efectúa la prueba del VIH. Conocer el propio estado del VIH es crítico en un país donde casi el 20% de la población está viviendo con el virus, pero menos del 3% conoce su estado serológico.

Uso de la tecnología móvil con fines de diagnóstico y recopilación de datos

Los profesionales sanitarios en áreas remotas que no cuentan con instalaciones adecuadas son capaces ahora de diagnosticar y proporcionar apoyo al tratamiento a las personas que viven con el VIH a través de accesos inalámbricos a bases de datos de información médica o personal médico. Como resultado de ello, los pacientes pueden recibir tratamiento en sus aldeas y hogares.

Además, la recopilación de datos en áreas remotas resulta mucho más rápida, fiable y eficiente gracias a la tecnología móvil. Iniciativas innovadoras como «Teléfonos para la Salud» están ayudando a cubrir el déficit de información por lo que respecta a datos de los pacientes en los países en desarrollo, y permiten que los estamentos decisorios realicen inversiones más apropiadas asignando los recursos allí donde más se necesitan. La recopilación de datos es un componente crucial de los programas sobre el VIH en los países en desarrollo, ya que los formuladores de políticas y los proveedores sanitarios a nivel nacional, de distrito y de comunidad necesitan datos precisos para determinar la efectividad de los programas existentes y modelar nuevas políticas. 

Mapeo con SIG para reforzar los programas sobre el VIH

La OMS, en colaboración con sus asociados, está reforzando los programas de monitoreo, prevención y tratamiento del VIH en los países mediante el uso de un sistema de información geográfica (SIG), que es un sistema de información y mapeo mundiales compilado a través de sistemas de recopilación remota de datos de campo, aplicaciones inalámbricas y sistemas satélites. Esto permite que la OMS controle y analice las tendencias epidemiológicas de la infección por el VIH en todo el mundo, así como la eficacia de los programas de prevención y tratamiento. Por ejemplo, los datos recopilados mediante el sistema de mapeo pueden ayudar a los expertos a determinar qué centros sanitarios tienen existencias suficientes de antirretrovíricos (ARV).

Tecnología web para luchar contra el VIH

Aparte de la tecnología móvil, la tecnología basada en la web también está revolucionando la manera en que se divulga la información sanitaria por todo el planeta. Una gran proporción de la población mundial es capaz ahora de acceder a información sobre transmisión, prevención, atención y tratamiento del VIH haciendo un clic con el ratón.

Por lo que respecta a educar a los jóvenes acerca del VIH, el Programa Conjunto de las Naciones Unidas sobre el VIH/Sida (ONUSIDA) y sus copatrocinadores, en particular el UNICEF, el UNFPA y el Banco Mundial, están utilizando la web de formas innovadoras para difundir mensajes sobre prevención del VIH.

En 1998, el ONUSIDA y el UNICEF se asociaron con MTV para emprender la galardonada campaña Staying Alive campaign. Diez años más tarde, se ha convertido en la mayor campaña mundial de prevención del VIH orientada a los jóvenes. La página web Voices of Youth website del UNICEF ofrece a los jóvenes un espacio seguro y respetuoso donde examinar, discutir y compartir temas de salud, desarrollo y derechos humanos, incluidas las formas de detener la propagación del VIH. 

Aprovechar las tendencias de comunicación viral

Las redes sociales de medios de comunicación, como Facebook, MySpace y Twitter, están adquiriendo popularidad en todo el mundo. Estos ejemplos de comunicación viral fomentan una mayor interactividad, lo que permite divulgar información de manera más rápida y extensa. Esta tendencia está acelerando el ritmo al que se comunica la información, y tiene un potencial impresionante para llegar a nuevos públicos con mensajes precisos y adaptados.

Al igual que muchas organizaciones, el ONUSIDA está aumentando el uso de las redes sociales de medios de comunicación para difundir sus mensajes a públicos nuevos y ya existentes. El ONUSIDA está presente tanto en Facebook como en Twitter, y se relaciona con los usuarios de estos sitios colgando actualizaciones periódicas y fomentando sus comentarios y retroalimentación. Los sitios web que comparten contenidos, como Flickr y YouTube, también permiten que el ONUSIDA exponga sus contenidos audiovisuales a personas de todo el mundo.

El propósito de utilizar las redes sociales de medios de comunicación es muy simple: divulgar mensajes sobre el VIH y animar a los jóvenes a que pasen a la acción para frenar la propagación del virus.

Mirar adelante

A medida que sigan evolucionando las nuevas tecnologías, también lo hará la forma en que los países responderán al VIH. Permaneciendo al corriente de las tendencias tecnológicas emergentes, los países serán capaces de utilizar herramientas innovadoras para proporcionar a las personas acceso a servicios de prevención y tratamiento del VIH, incluso en las aldeas más remotas.