La conferencia Women Deliver se centra en el quinto ODM

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Reportaje

La conferencia Women Deliver se centra en el quinto ODM

08 de junio de 2010

L to R: United Nations Secretary-General Ban Ki-moonL to R: United Nations Secretary-General Ban Ki-moon, UNAIDS Goodwill Ambassador, Annie Lennox and UNAIDS Executive Director, Michel Sidibé. 07 June 2010. Credit: UNAIDS/S.Johnson

La conferencia Woman Deliver 2010 (Las Mujeres Dan Vida), de tres días de duración, ha dado comienzo en Washington DC bajo el título "Invertir en las mujeres da resultados", con la salud materna y reproductiva como cuestión prioritaria a nivel mundial. El principal objetivo de dicha conferencia consiste, por un lado, en hacer hincapié en el hecho de que la consecución de los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM) no será posible si no se invierte en las mujeres y, por otro, en poner de manifiesto que si el mundo se compromete a proporcionar los fondos necesarios, todavía estamos a tiempo de alcanzar el quinto ODM, consistente en mejorar la salud materna.

El director ejecutivo de ONUSIDA, el Sr. Michel Sidibé, y Annie Lennox, recientemente nombrada embajadora de buena voluntad de ONUSIDA, fueron los encargados de pronunciar el discurso de bienvenida durante la reunión plenaria de apertura el primer día de la conferencia.

"Si conseguimos la integración del VIH en los programas de salud materna, podemos lograr grandes avances en casi todos los objetivos de desarrollo mundiales. Evitar que las madres fallezcan a causa del VIH y reducir radicalmente el número de casos de mortalidad materna está en nuestras manos. Unámonos para conseguirlo", afirmó el Sr. Sidibé.

Por su parte, la Sra. Lennox, cuyo discurso giró en torno al tema Las mujeres necesitan un mundo que dé vida, añadió lo siguiente: "Considero que la respuesta al sida representa un excelente punto de partida para comenzar a invertir mejor en las mujeres y en las niñas a todos los niveles, así como para seguir logrando avances en lo que concierne a los derechos de las mujeres en cuanto a la salud sexual y reproductiva. Tenemos que capacitar a las mujeres y a las niñas, de manera que puedan protegerse mejor y llevar un control de su propia salud sexual y reproductiva".

Considero que la respuesta al sida representa un excelente punto de partida para comenzar a invertir mejor en las mujeres y en las niñas a todos los niveles, así como para seguir logrando avances en lo que concierne a los derechos de las mujeres en cuanto a la salud sexual y reproductiva.

Annie Lennox, embajadora de buena voluntad de ONUSIDA

Aproximadamente 16 millones de mujeres mayores de 15 años viven con el VIH en todo el mundo y, en África subsahariana, las mujeres representan casi dos tercios de las personas que viven con el VIH. Por otro lado, en numerosas regiones del mundo, las mujeres están expuestas a un mayor riesgo de infección por el VIH que los hombres.

En las culturas donde la desigualdad de género sigue estando todavía muy presente, las mujeres tienen más probabilidades de encontrarse con más obstáculos a la hora de acceder a los servicios relacionados con el VIH, y la salud materna y reproductiva, debido a su limitado poder para tomar decisiones y a su falta de control sobre los recursos económicos, así como a sus escasas posibilidades de movilidad y a las responsabilidades que supone el cuidado de los niños.

En la revista médica The Lancet, acaba de publicarse un estudio en el que se afirma que, desde un punto de vista general, el VIH ha causado un aumento del 20% en los casos de mortalidad materna. Con todo, aunque los índices de mortalidad materna han disminuido a nivel mundial, se ha demostrado que han aumentado en numerosos países de África subsahariana a causa del virus. En Sudáfrica, por ejemplo, se calcula que más del 50% de los fallecimientos maternos se deben al VIH.

No obstante, se han logrado importantes avances en el terreno de los tratamientos. Con el paso de los años, cada vez más mujeres han podido tener acceso a los servicios de tratamiento del VIH. Esto se debe fundamentalmente al hecho de que cada vez son más las mujeres que obtienen acceso a los servicios prenatales, a fin de prevenir la transmisión del VIH a sus bebés, que solicitan asesoramiento y que se someten a las pruebas del VIH.

Con más de 2.000 participantes llegados de 115 países, entre los que se encuentran 100 funcionarios del gobierno provenientes de más de 30 países diferentes, la conferencia ha servido, asimismo, como plataforma para dar a conocer públicamente la puesta en práctica de un ensayo clínico innovador, realizado con mujeres africanas, a través del cual se va a probar un anillo vaginal que contiene antirretrovíricos y que, en un futuro, podría utilizarse como método de prevención contra la transmisión del VIH durante las relaciones sexuales.

Si los resultados son positivos, esta tecnología podría proporcionar a todas las mujeres del mundo un instrumento que les permitiría protegerse por sí mismas de la infección por el VIH. Este ensayo es una inicitiva llevada a cabo por la Alianza internacional para microbicidas (IPM, por sus siglas en inglés), sin fines lucrativos.

Al hacer referencia a dicho ensayo, el Sr. Sidibé afirmó que "es de vital importancia prevenir la transmisión del VIH si, a largo plazo, queremos ganar esta batalla y, de ese modo, proteger la salud y la seguridad de las generaciones futuras. Si se demuestra su eficacia, este tipo de innovaciones, tales como los microbicidas, podrían tener repercusiones extraordinarias".

En la conferencia, que terminará el 9 de junio de 2010, participarán más de 300 ponentes en 118 sesiones diferentes a lo largo de tres días. Entre las diferentes ponencias, destacan "La contracepción moderna alcanza la mayoría de edad", "Estrategias para hacer frente a las infecciones de transmisión sexual" y "La voz de las niñas: análisis de la campaña 'The Girl Effect' ".