Reportaje

La administradora del PNUD Helen Clark pone fin a su viaje por cuatro países africanos

21 de mayo de 2010

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Helen Clark meets with beneficiaries of an HIV project in Timbuktu. 04 May 2010. Credit: UNDP

La administradora del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) Helen Clark acaba de regresar del viaje que emprendió por cuatro países africanos, a fin de poner de relieve el progreso alcanzado en lo que se refiere a la consecución de los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM) unos meses antes de la Cumbre de los ODM, que tendrá lugar en septiembre de 2010. La Sra. Clark visitó Malí, Burkina Faso, Tanzanía y Sudáfrica.

"Lograr la consecución de los ODM significa simplemente conseguir una vida mejor para miles de millones de personas", afirmó Helen Clark. "... Es posible alcanzar los Objetivos de Desarrollo del Milenio, y existe un conjunto de políticas que ya han sido probadas y que garantizan que ha habido un progreso, sobre todo cuando han recibido el apoyo de asociaciones fuertes".

ONUSIDA ha participado en una de las etapas del viaje como parte de su misión conjunta con el PNUD. El director ejecutivo de ONUSIDA, Michel Sidibé, acompañó a la Sra. Clark hasta Malí en una misión de cuatro días, donde reiteró su llamamiento para la prevención de la transmisión maternoinfantil del VIH. "Es todo un honor acompañar a Helen Clark en su primera visita a Malí; algo que, sin duda, constituye una clara muestra del compromiso del PNUD para conseguir que el número de nuevos casos de infección por el VIH sea cero", afirmó el Sr. Sidibé.

La Sra. Clark, por su parte, se reunió con los jefes de gobierno y los ministros, se entrevistó con grupos de mujeres líderes y miembros de la sociedad civil, y visitó algunos proyectos de desarrollo en el país.

Mali ha realizado importantes avances a la hora de hacer frente a la epidemia del sida, pues ha logrado reducir la prevalencia nacional desde un 1,7% en 2001 hasta un 1,3% en 2006, así como expandir el acceso universal a los servicios relacionados con el VIH.

La Sra. Clark hizo hincapié, asimismo, en la importancia de capacitar a las mujeres para la consecución de los Objetivos de Desarrollo del Milenio, y describió "su independización económica, el acceso a los derechos legales y su participación en la toma de decisiones" como pasos clave para lograr la capacitación de las mujeres.

En Burkina Faso, se interesó por un proyecto a través del cual se permite a las mujeres que viven en las zonas rurales tener acceso a la energía, y visitó una de las 176 asociaciones comunitarias contra el sida que reciben el apoyo del PNUD; allí habló con algunas profesionales del sexo acerca de sus preocupaciones sobre el futuro.

La tasa de prevalencia del VIH en Burkina Faso ha descendido desde un 7% en 2002 hasta un 1,6% en 2008, lo que la convierte en una de las más bajas de África occidental. Con todo, y a pesar de los avances logrados, el país sigue haciendo frente a una epidemia que está afectando principalmente a mujeres con edades comprendidas entre los 15 y los 24 años.

En Tanzanía, la Sra. Clark se reunió con el ministro de finanzas y asuntos económicos, Mustafa Mkulo, para dialogar acerca del progreso alcanzado por el país en lo que respecta a los ODM y, en particular, a la respuesta al sida, a la capacitación de las mujeres y a la escolarización primaria de los niños. Asimismo, viajó a Zanzíbar, donde visitó el Proyecto de conservación de la bahía de Jozani-Chwaka, la zona más importante de conservación de la biodiversidad en la isla.

Además, la Sra. Clark hizo una visita por las instalaciones donde se realiza el registro de votos de la Comisión Nacional Electoral; allí tuvo la ocasión de charlar con algunas de las personas que iban a votar por primera vez y que querían participar en las elecciones nacionales el próximo octubre. Entre las actividades de apoyo que brinda el PNUD para el correcto desarrollo del proceso electoral en Tanzanía se encuentran, entre otras, la educación del votante y la formación de los medios de comunicación, los partidos políticos y los observadores nacionales.

En la última etapa de la visita, la Sra. Clark visitó Sudáfrica, donde presentó en Johannesburgo la canción de una campaña para impulsar los ODM, titulada "8 Goles para África", con motivo de la Copa Mundial de la FIFA. La letra de la canción promueve el compromiso para la consecución de los ODM.
"No puede haber espectadores en la lucha que se está librando contra la pobreza", afirmó la Sra. Clark durante la presentación. "Cada uno de nosotros desempeña un papel en la consecución de los ocho Objetivos de Desarrollo del Milenio; objetivos que, si se alcanzasen, lograrían mejorar la vida de cientos de millones de personas en los países en desarrollo".

La Sra. Clark puso fin a su viaje por los cuatro países africanos con la presentación en Johannesburgo del segundo concurso anual de fotografía Picture This, en colaboración con la Corporación Olympus y la Fundación de la Agencia France-Presse (AFP). A través de este concurso, que lleva por título Objetivo: erradicar la pobreza, se pretende dar a conocer el edificante trabajo que se está llevando a cabo en numerosos países para alcanzar los ODM.

"Con el concurso de este año, queremos demostrar que la consecución de los ODM es posible, incluso en los países más pobres y especialmente desfavorecidos", concluyó la Sra. Clark.

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