Reportaje

El director ejecutivo de UNICEF lanza un enfoque innovador para prevenir la transmisión maternoinfantil del VIH en Kenya

29 de octubre de 2010

Una versión de este reportaje se publicó anteriormente en unicef.org

Fotografía: UNICEF/NYHQ2010-1057/Susan Markisz

El director ejecutivo de UNICEF, Anthony Lake, se unió al Gobierno de Kenya y otros asociados el pasado 29 de octubre para lanzar un enfoque innovador a fin de prevenir la transmisión maternoinfantil del VIH. La iniciativa cuenta con una combinación de actividades y productos, entre los que se incluye un “Paquete madre e hijo” de medicamentos antirretrovíricos y antibióticos que las mujeres pueden administrarse en casa fácilmente.

El paquete forma parte de la Iniciativa Maisha, zona libre de transmisión maternoinfantil, puesta en marcha por el gobierno. El programa, pionero en su enfoque, está diseñado para ayudar a eliminar el sida en niños y la transmisión maternoinfantil del VIH para el 2013 en las provincias de Nyanza y Rift Valley, donde cerca de la mitad de los niños de Kenya viven con el VIH, y para el año 2015 en todo el país. Sin tratamiento, aproximadamente la mitad de los niños que nacen con el VIH morirán antes de cumplir los dos años.
Lake elogió el compromiso del Gobierno de Kenya en su innovadora labor para extender y fortalecer la calidad de los servicios relacionados con la transmisión maternoinfantil.   “Maisha significa “vida” en Kiswahili, y no se me ocurre mejor forma de describir un programa con el potencial de salvar tantas vidas”, declaró. “La iniciativa Maisha constituye un paso significativo hacia nuestro objetivo común de conseguir la eliminación real de la transmisión maternoinfantil en Kenya”.

Maisha significa “vida” en Kiswahili, y no se me ocurre mejor forma de describir un programa con el potencial de salvar tantas vidas

Anthony Lake, director ejecutivo de UNICEF

La distribución del "Paquete madre e hijo" en Kenya marca el principio de una aplicación del enfoque por fases que se llevará a cabo en cuatro países, entre los que se incluyen Camerún, Lesotho y Zambia. Su desarrollo está previsto para mediados del año 2011. Durante esta etapa inicial, UNICEF y sus asociados harán un seguimiento meticuloso de la aceptación del paquete por parte de las mujeres, así como de la calidad de la distribución.

Los paquetes madre e hijo llegan a Nairobi. A continuación, se introducen en un camión de UNICEF para su distribución en otras partes de Kenya.
Fotografía: UNICEF Kenya/2010/Joseph Munga

El desarrollo de los paquetes ha corrido a cargo de UNICEF en colaboración con la Organización mundial de la salud (OMS) y UNITAID entre otros. El personal sanitario de centros de atención prenatal los distribuirá a las mujeres embarazadas que viven con el VIH pero que todavía no precisan de tratamiento antirretrovírico para su propio estado de salud.  La iniciativa está diseñada para llegar a las mujeres embarazadas que hayan dado positivo en la prueba del VIH, pero que pueden no volver a los centros tras su diagnóstico.

La iniciativa cuenta con el apoyo económico de numerosos asociados, entre los que se encuentran el Gobierno estadounidense, los comités nacionales de UNICEF, la Iniciativa Clinton de acceso a la salud (CHAI, por sus siglas en inglés) y el Programa de madres a madres (Mothers-to-Mothers, M2M, en inglés).

Mientras que en Kenya la prevalencia del VIH en adultos ha disminuido de manera uniforme, cada año se registran todavía alrededor de 22.000 nuevas infecciones en niños a través de la transmisión maternoinfantil. En conjunto, cerca de 1,4 millones de personas viven con el VIH en el país y 81.000 son mujeres embarazadas.

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  • Veera Mendonça, especialista en VIH y sida, UNICEF Kenya
    Tel: +254 722 205 338
    Correo electrónico: vmendonca@unicef.org
  • Michael Klaus, director de comunicaciones, Oficina regional de África oriental y meridional de UNICEF
    Tel: +254 716 431 880
    Correo electrónico: mklaus@unicef.org
  • Edita Nsubuga, directora de comunicación, sensibilización y asociaciones, UNICEF Kenya
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    Correo electrónico: ensubuga@unicef.org

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