Un nuevo informe explora las implicaciones para el enjuiciamiento penal de las pruebas para hacer una estimación del momento de la infección por el VIH

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Reportaje

Un nuevo informe explora las implicaciones para el enjuiciamiento penal de las pruebas para hacer una estimación del momento de la infección por el VIH

04 de agosto de 2011

El Fondo Fiduciario Nacional para el Sida del Reino Unido publicó un informe el 4 de agosto de 2011 titulado Estimación de la probabilidad de infección reciente por el VIH: implicaciones en el enjuiciamiento penal (en inglés), que estudia la validez y el significado de las pruebas del VIH con el algoritmo de diagnóstico serológico para detectar la reciente infección por el VIH, o pruebas RITA, en el contexto del enjuiciamiento penal por transmisión del VIH. 

El informe, dirigido principalmente a profesionales que trabajan en derecho penal y especialistas en VIH que pueden ser requeridos como testigos expertos en casos de transmisión del VIH que supongan delito penal, pide prudencia sobre el uso potencial de las pruebas RITA para determinar el momento de la infección por el VIH. 

Sobre RITA y su uso potencial en el contexto del derecho penal

Las pruebas RITA estiman la probabilidad de que una persona seropositiva haya sido infectada recientemente, normalmente durante los últimos seis meses. Al día de hoy, el Reino Unido es el único país en el que se sabe que de forma rutinaria se presentan las pruebas RITA a pacientes recientemente diagnosticados.

Puesto que la legislación penal del Reino Unido permite el enjuiciamiento penal de aquellas personas que transmitan el VIH a otras personas, el informe resalta la importancia de que se entiendan totalmente las pruebas RITA y sus limitaciones y que no sean mal utilizadas en el enjuiciamiento penal. El informe resalta que aunque todavía no se ha dado ningún caso de uso de los resultados de las pruebas RITA en los juzgados para intentar probar el momento de la transmisión del VIH y, en consecuencia, identificar a la persona que transmitió el VIH, esto puede pasar en un futuro próximo.

No hay ninguna prueba que pueda afirmar de manera concluyente cuándo se adquirió el VIH

“No existe prueba científica alguna que pueda afirmar de forma concluyente cuándo una persona adquirió el VIH”, dijo la doctora Cate Hankins, asesora científica jefe de ONUSIDA. “Es importante ser precavido, seguir un protocolo claro y entender las limitaciones de los resultados de RITA cuando se les entregan a los pacientes o cuando se utilizan en el contexto del enjuiciamiento penal”.

Es importante ser precavido, seguir un protocolo claro y entender las limitaciones de los resultados de RITA cuando se les entregan a los pacientes o cuando se utilizan en el contexto del enjuiciamiento penal

Dra. Cate Hankins, asesora científica jefe de ONUSIDA

Según el informe, probar la transmisión del VIH en el contexto de casos penales requiere el uso de una combinación de pruebas científicas, historiales médicos y testimonios para establecer los hechos, la cronología y la dirección de la transmisión del VIH. 

“Los avances científicos, como lo son las pruebas RITA, son muy apreciados en la estimación del momento de infección por el VIH a nivel poblacional, especialmente cuando el diagnóstico tardío es un gran problema”, dijo la Sra. Deborah Jack, directora ejecutiva del Fondo Fiduciario Nacional para el Sida. “Sin embargo, es crucial que se entiendan totalmente la limitaciones de las pruebas RITA y que no se utilicen fuera de contexto, por ejemplo, en el enjuiciamiento penal”.

Como las pruebas RITA están diseñadas para funcionar a nivel poblacional (según promedios) más que a nivel individual, teniendo en cuenta el significativo coeficiente de resultados RITA falsos en individuos, el informe concluye que las pruebas RITA no son fiables como prueba de infección reciente por el VIH en individuos en el contexto del enjuiciamiento penal.

Mayor comprensión de la ciencia del VIH en el contexto del enjuiciamiento penal

El informe del Fondo Fiduciario Nacional para el Sida se publica unas semanas antes de una reunión de expertos sobre aspectos científicos, médicos, jurídicos y de derechos humanos sobre la penalización de la transmisión y exposición del VIH organizada por ONUSIDA en Ginebra entre el 31 de agosto y el 2 de septiembre de 2011.

La reunión es un encuentro de científicos de primera línea y expertos médicos sobre el VIH con expertos jurídicos y en derechos humanos. Los participantes examinarán pruebas y conceptos científicos y jurídicos relevantes relacionados, entre otras cosas, con los perjuicios, los riesgos, las intenciones y las pruebas, y su conceptualización/aplicación en el contexto de la penalización de la exposición y transmisión del VIH.

La reunión es parte del trabajo de ONUSIDA para reducir a la mitad el número de países con leyes y prácticas punitivas en relación a la transmisión del VIH, el trabajo sexual, el uso de drogas o la homosexualidad, que bloquean respuestas al sida efectivas, para 2015.