NewGen Asia: una ayuda para que los jóvenes líderes alcen sus voces

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Reportaje

NewGen Asia: una ayuda para que los jóvenes líderes alcen sus voces

27 de agosto de 2011

Michel Sidibé, director ejecutivo de ONUSIDA, y jóvenes pupilos durante su participación en un debate durante la presentación de la iniciativa NewGen Asia.
Fotografía: ONUSIDA/Kim

Se estima que hay medio millón de jóvenes entre 15 y 24 años que viven con el VIH en toda la región de Asia y el Pacífico. Un número significativo de nuevas infecciones por el VIH ocurre en grupos clave de población joven entre los que se incluyen profesionales del sexo, hombres que tienen relaciones sexuales con hombres, personas transgénero y usuarios jóvenes de drogas inyectables.

Para garantizar que las personas que necesitan los servicios para el VIH puedan acceder a ellos, los jóvenes necesitan que se les pueda oír y tener una mayor representación en la respuesta al sida. La iniciativa New Generation (NewGen) Asia tiene como objetivo desarrollar la capacidad de la próxima generación de líderes jóvenes pertenecientes a grupos de población clave para que sus voces sean oídas.

Con su lanzamiento el 27 de agosto en el X Congreso Internacional sobre el Sida en Asia y el Pacífico en Busán (República de Corea), el programa NewGen, encabezado por el Grupo de Trabajo Interinstitucional de Asia y el Pacífico para Grupos Clave Afectados de Población Joven, sigue avanzado con el lanzamiento del Programa de Mentores para Jóvenes Líderes de NewGen y la presentación oficial de un nuevo curso sobre liderazgo.

“No solo sois los líderes del mañana, sois los líderes del hoy”, dijo el director ejecutivo de ONUSIDA, Michel Sidibé, durante la presentación. “El liderazgo trata sobre el compromiso, el valor y el enfrentamiento con lo que no es correcto. Con vuestra energía podemos construir un mundo mejor”.

El liderazgo trata sobre el compromiso, el valor y el enfrentamiento con lo que no es correcto. Con vuestra energía podemos construir un mundo mejor

Michel Sidibé, director ejecutivo de ONUSIDA

En el evento de NewGen Asia, participaron en una comida sentados a la mesa más de 30 mentores de alto nivel y los nuevos jóvenes líderes, mayoritariamente pertenecientes a grupos de población clave, a los que los mentores animarán y apoyarán. Los mentores proceden de distintos orígenes, como la sociedad civil, las Naciones Unidas, los gobiernos y personas jóvenes que acumulan una experiencia considerable como líderes. Se incluyen, entre otros, Ursula Schaefer-Preuss, vicepresidenta del Banco Asiático de Desarrollo, Khartini Slamah, presidenta de la Red de Personas Transgénero de Asia y el Pacífico, y Jimmy Dorabjee de la Red Asiática de Usuarios de Drogas Inyectables.

Un ejercicio de compartir y aprender en dos direcciones

“Creo que la participación de mentores en NewGen es una iniciativa de gran importancia para ayudar a fomentar el diálogo entre jóvenes líderes pertenecientes a grupos de población clave, que con frecuencia están estigmatizados y en circunstancias difíciles, y mentores que pueden ayudar a ofrecer visión y liderazgo”, dijo la mentora Ursula Schaeffer-Preuss, vicepresidenta del Banco Asiático de Desarrollo.

Gerard Ompad, un joven pupilo con experiencia en la prevención del VIH, piensa que la iniciativa NewGen Asia le ayudará a convertirse en un defensor más efectivo de las necesidades y preocupaciones de su comunidad. “Me complace mucho ser parte de esta iniciativa. Esta formación nos capacitará en nuestra condición de jóvenes pertenecientes a comunidades clave afectadas a convertirnos en verdaderos líderes y a desarrollar nuestras habilidades de sensibilización. El liderazgo y el protagonismo de la juventud en la respuesta al sida son fundamentales, por lo que se trata de un avance importante para la región”, dijo.

Durante la animada comida, mentores y pupilos hablaron sobre sus expectativas y la planificación de varias actividades para el año que viene. La opinión general es que sería un ejercicio de compartir y aprender en dos direcciones.

Curso sobre liderazgo de cinco días

El evento también proporcionó una oportunidad para presentar un curso sobre liderazgo de cinco días para jóvenes pertenecientes a grupos de población clave y para aquellos que trabajan con estos. El programa ha sido desarrollado y ofrecido por un equipo de expertos técnicos de Youth LEAD, una red regional de grupos comprometidos en el desarrollo de la prevención del VIH. Los miembros de Youth LEAD están muy implicados en el programa de mentores en colaboración con expertos del mundo académico y colaboradores de las Naciones Unidas. 

El liderazgo y el protagonismo de la juventud en la respuesta al sida son fundamentales, por lo que se trata de un avance importante para la región

Gerard Ompad, joven pupilo del proyecto NewGen Asia

El curso incluirá información sobre el VIH y la población clave afectada y se centrará especialmente en la formación en habilidades, como la promoción, la comunicación y el liderazgo.

Dando un paso más en su compromiso para defender la participación de la juventud en la respuesta al sida, Youth LEAD, en colaboración con el Fondo para jóvenes líderes sobre VIH, también hizo una petición para que las iniciativas de liderazgo para jóvenes estén orientadas a cubrir las necesidades de aquellos más afectados por el VIH en Asia Sudoriental y el Pacífico para la convocatoria de financiación 2011-2012

Lo que se espera es que la iniciativa NewGen obtenga un excelente resultado en el aumento de la participación efectiva de las comunidades clave, que son las más castigadas por la epidemia de sida en la región. 

Anupama Rao Singh, directora regional de UNICEF para Asia Sudoriental y el Pacífico, dijo sobre la importancia de la iniciativa NewGen lo siguiente:

“Los jóvenes más afectados por la epidemia de sida están en el corazón de la revolución de la prevención en Asia y el Pacífico. La iniciativa NewGen, con apoyo del grupo de trabajo interinstitucional de la región, construirá un liderazgo de gente joven para defender las políticas y programas que les preocupan y preparará una nueva generación de agentes de cambio de la respuesta al sida de la región”.