Reportaje

Líderes de África Central y Occidental estudian distintas maneras de eliminar las nuevas infecciones por el VIH en niños

30 de noviembre de 2011

La directora del Equipo de apoyo regional de ONUSIDA para África Occidental y Central Meskerem Grunitzky-Bekele participando en la reunión de París para debatir estrategias que impulsen el progreso en la eliminación de nuevas infecciones por el VIH en niños.

Líderes de África Central y Occidental se han reunido el 16 y 17 de noviembre para debatir las estrategias que impulsen el progreso en la eliminación de nuevas infecciones por el VIH en niños.

La reunión, organizada por el Ministerio de Asuntos Exteriores de Francia y UNICEF, llevó al Instituto Pasteur 350 representantes de 26 países, entre ellos la Ministra de Sanidad y VIH de Costa de Marfil, la Profesora Thérèse N'Dri Yoman, la ganadora del premio Nobel Françoise Barré-Sinoussi, el director del Equipo de apoyo regional de UNICEF para África Occidental y Central, David Gressly, y la directora del Equipo de apoyo regional de ONUSIDA para África Occidental y Central, Meskerem Grunitzky-Bekele.

En su discurso de apertura, la catedrática Barré-Sinoussi expresó su preocupación sobre el hecho de que casi 1 000 niños son infectados por el VIH cada día en África subsahariana, mientras que en los países occidentales, la transmisión vertical del VIH ha sido prácticamente eliminada. A pesar de estas desigualdades, la catedrática Barré-Sinoussi insistió en que los medicamentos antirretrovíricos son una de las herramientas más eficaces que tenemos contra el virus hoy en día. Es posible llegar a todas las mujeres embarazadas con VIH que necesitan este servicio y acabar con las nuevas infecciones por el VIH en niños para el 2015.

Los participantes debatieron sobre el Plan Mundial para la eliminación de las nuevas infecciones por el VIH en niños para el 2015 y para conservar la vida de sus madres en el contexto de las capacidades existentes en África Central y Occidental. Estuvieron de acuerdo en la necesidad de reforzar el liderazgo político, así como de abogar por que los gobiernos cumplan con la Declaración de Abuja, en la que se comprometieron a dedicar el 15% del gasto público en la sanidad.

Sólo 5 de los 22 países con el mayor número de nuevas infecciones por el VIH en niños se encuentran en la región de África Central y Occidental. Sin embargo, en 2009 supusieron la mitad de la diferencia entre el porcentaje real y el 80% deseado de las mujeres que necesitaron un tratamiento antirretrovírico (ARV). Nigeria comprende por sí misma el 32% de esta diferencia. En 2009, sólo 23% de las mujeres que necesitaban un tratamiento atirretrovírico para evitar la transmisión de VIH a sus hijos lo recibió, en comparación con un 68% en África  Meridional y Oriental.

La Doctora Bekele-Grunitzky instó a los participantes a permanecer comprometidos con el objetivo de eliminación de nuevas infecciones por el VIH en niños. Remarcó que la mayoría de los países de la región estaban saliendo de situaciones conflictivas, lo cual aumentaba considerablemente la dificultad de los retos. Insistió a los países para que reforzaran sus respuestas al sida y mostró su satisfacción por los esfuerzos actuales para acelerar la fuerza regional.

Otros temas de discusión en la reunión fueron cómo fortalecer la cobertura de la prestación de servicios mediante la integración de servicios enfocados al VIH y la dirección de recursos humanos destinados a la salud, entre ellos la consolidación de la delegación y repartición de funciones, la reducción de la pérdida para el seguimiento y el fortalecimiento del compromiso masculino.