El director ejecutivo de ONUSIDA pide una mayor producción local de medicamentos contra el VIH en Ghana

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Reportaje

El director ejecutivo de ONUSIDA pide una mayor producción local de medicamentos contra el VIH en Ghana

24 de febrero de 2012

UNAIDS Executive Director calls for greater local production of HIV medicines in Ghana

El director ejecutivo de ONUSIDA Michel Sidibé (izq.) en su reunión con el presidente John Evans Atta Mills de Ghana el 24 de febrero en Accra.
Fotografía: ONUSIDA/R.Chintoh

El director ejecutivo de ONUSIDA, Michel Sidibé, en su reunión con John Evans Atta Mills, el presidente de la República de Ghana, ha recuperado hoy un tema de sus recientes misiones en Benin y Togo: la sostenibilidad de la respuesta al sida en África.

La mayor parte de los medicamentos antirretrovíricos que se consumen en África se importan del exterior. Por este motivo, el Sr. Sidibé subrayó la importante necesidad de crear soluciones locales que aseguren la disponibilidad a largo plazo de estos medicamentos a precios asequibles.

El Sr. Sidibé, durante la reunión con el presidente Mills en sus oficinas de Accra, afirmó que “los países africanos deben fomentar la producción local de medicamentos de alta calidad". Además añadió que "Ghana puede desarrollar centros de excelencia y tomar la iniciativa para conseguir una respuesta al sida eficaz a nivel continental".

El presidente Mills expresó que espera con impaciencia el día en que Ghana pueda producir medicamentos del VIH para su población y los países vecinos de la región. "Será un gran estímulo para nosotros" proclamó.

Prevenir el VIH entre los niños

Durante la reunión, el director ejecutivo de ONUSIDA expresó su preocupación debido a la baja cobertura (51%) de los servicios de prevención de la transmisión maternoinfantil (PTMI) del VIH en Ghana. Asimismo, comentó que es moralmente inaceptable que los niños nazcan con el VIH y destacó la importancia del fundamento económico para ampliar los servicios de PTMI: no cabe duda de que prevenir el VIH es mucho menos costoso que un tratamiento de por vida.

El Sr. Sidibé le pidió al Presidente que apoyara la visión de ONUSIDA de "Cero nuevos casos de infección por VIH en niños" por todo el país. Además, afirmó que "el mejor legado que puede dejarle a Ghana es que en 2015 ningún niño nazca con el VIH", mientras destacaba también la importancia de mantener a las madres con vida.

Superar el estigma y la discriminación

Durante su reunión con el presidente Mills, el director ejecutivo de ONUSIDA destacó con preocupación que el estigma y la discriminación continúan impidiendo una respuesta eficaz al VIH en Ghana, especialmente entre las personas que viven con el VIH y los grupos de población con mayor riesgo de infección, como los profesionales del sexo, los hombres que tienen relaciones sexuales con hombres y los usuarios de drogas.

El Presidente expresó que esperaba que una nueva campaña a nivel nacional denominada "Heart to Heart" ayudara a reducir el estigma y la discriminación, tan extendidos en el país. La campaña, puesta en marcha en el Día Mundial del Sida de 2011, está enfocada a remodelar ciertas creencias y comportamientos arraigados entre las personas que viven con el VIH dándole un "rostro humano" a la epidemia.

Mesa redonda con asociados

Por la mañana, durante una mesa redonda con representantes de alto nivel del gobierno, la sociedad civil y el sector privado, el Sr. Sidibé expresó su animación por la reducción de más del 25% de las nuevos casos de infección por el VIH entre los jóvenes de Ghana entre 2011 y 2010.

Los países africanos deben fomentar la producción local de medicamentos de alta calidad

El director ejecutivo de ONUSIDA Michel Sidibé

Asimismo elogió el liderazgo de Ghana por el gran aumento del gasto nacional relativo al sida, que ha pasado de una contribución de menos de un millón de dólares estadounidenses el año pasado a un compromiso de 100 millones para los próximos cinco años.  No obstante, el director ejecutivo de ONUSIDA apuntó que, a pesar del último compromiso, Ghana continua apoyándose en la ayuda exterior para financiar más del 70% de su respuesta nacional al sida.

Aprovechando su visita oficial de tres días al país, el Sr. Sidibé participó en una serie de celebraciones con motivo del décimo aniversario de la Comisión de Ghana para la lucha contra el sida. Además, visitó un hospital donde se prestan servicios exhaustivos de PTMI y una planta de producción local que fabrica medicamentos antirretrovíricos.

La visita oficial a Accra del Sr. Sidibé formaba parte de una misión a los países de Ghana, Benin, Togo y Côte d'Ivoire.