Alcanzar cero muertes relacionadas con el VIH: ADPIC y el impacto potencial de los acuerdos de libre comercio

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Reportaje

Alcanzar cero muertes relacionadas con el VIH: ADPIC y el impacto potencial de los acuerdos de libre comercio

01 de junio de 2012

En la Reunión de Alto Nivel de la Asamblea General de las Naciones Unidas sobre el sida, celebrada en Nueva York en junio de 2011, gobiernos de todo el mundo se comprometieron a que todos aquellos que cumplan los requisitos tengan acceso al tratamiento para el 2015.
Fotografía: UNAIDS/D.Walker

Para Shiba Phurailatpam, el veterano activista del VIH y Coordinador de la Red de Personas que Viven con el VIH/sida de Asia-Pacífico (APN+), la importancia de un acceso prolongadp a medicinas para el sida asequibles es más que un asunto comercial, legal o logístico: "Se trata literalmente un asunto de vida o muerte para las personas que viven con el VIH", afirma. "Más del 60% de las personas que necesitan tratamiento contra el VIH en la zona Asia-Pacífico aún no lo tienen En todo el mundo, millones de personas necesitan acceso inmediato al tratamiento del VIH para seguir con vida.

Los fármacos antirretrovíricos han cambiado la visión del VIH de una sentencia de muerte a una enfermedad crónica. Este logro fue impulsado por un aumento en la donación de fondos y por la drástica reducción del coste de los tratamientos antiretrovíricos de primera línea de unos 10 000 a 100 dólares por persona y año durante la pasada década, gracias a un incremento en la disponibilidad de medicamentos genéricos de menor precio.

Durante la pasada década, más de 6,6 millones de personas han recibido tratamiento antirretrovírico en países en desarrollo de todo el mundo.  En la Reunión de Alto Nivel de la Asamblea General de las Naciones Unidas sobre el sida, celebrada en Nueva York en junio de 2011, gobiernos de todo el mundo se comprometieron a que todos aquellos que cumplan los requisitos (nueve millones de personas que viven con el VIH adicionales) tengan acceso al tratamiento para el 2015.

Pero en este momento, el futuro sostenible de los programas de tratamiento del VIH es preocupante. Los países tienen cada vez más desafíos a la hora de producir o adquirir tratamientos contra el VIH asequibles. Esto incluye recortes en los fondos para el sida y la proliferación de medidas de propiedad intelectual cada vez más restrictivas en los acuerdos de libre comercio.

Conseguir antirretrovíricos asequibles: flexibilidades de los ADPIC

Las flexibilidades en materia de propiedad intelectual y de comercio en el sistema de los derechos de propiedad intelectual se establecieron en el Acuerdo sobre los Aspectos de los Derechos de la Propiedad Intelectual relacionados con el Comercio (ADPIC) de la OMC. Más tarde, la Declaración ministerial de Doha sobre los ADPIC y la salud pública reafirmaron estas flexibilidades abriendo las puertas para que los países de ingresos bajos y medios ampliaran el acceso a productos farmacéuticos de bajo coste y calidad asegurada.

Países de todo el mundo (Brasil, Ecuador, India, Indonesia, Malasia y Tailandia incluidos) prueban que las flexibilidades de los ADPIC pueden ayudar sustancialmente a reducir los costes de los tratamientos del VIH. La India, por ejemplo, se ha convertido en la "farmacia de los países en desarrollo", produciendo más del 85% de la primera generación de antirretrovíricos utilizados para tratar a las personas que viven con el VIH en países de ingresos bajos y medios.

Sin embargo, muchos países aún tienen que usar, de la forma más amplia posible, las flexibilidades que ofrece el Acuerdo ADPIC para mantener tratamientos asequibles. Y el impacto potencial de un número de negociaciones, actuales o planeadas, sobre los acuerdos de libre comercio que se están negociando en todo el mundo (y que afectan particularmente a los países de la región Asia-Pacífico) puede obstaculizar el derecho a implementar dichas flexibilidades.

Desafíos en aumento: el impacto potencial de los acuerdos de libre comercio

"Durante los últimos años, hemos visto una presión cada vez mayor para que los países en desarrollo adopten cláusulas de propiedad intelectual con el objetivo de limitar el uso de las flexibilidades de ADPIC que hasta ahora han permitido a los países restringir las patentes de las medicinas que pueden salvar vidas y producirlas o importarlas en sus formas genéricas", declaró Sarah Zaidi, de la Coalición internacional de preparación para el tratamiento (ITPC).

Estas medidas, conocidas como "provisiones ADPIC+", requieren que los países adapten sus leyes para proteger y hacer cumplir la propiedad intelectual de forma mucho más excesiva a lo convenido en el acuerdo ADPIC.

Durante los últimos años, hemos visto una presión cada vez mayor para que los países en desarrollo adopten cláusulas de la propiedad intelectual con el objetivo de limitar el uso de las flexibilidades de ADPIC que hasta ahora han permitido a los países restringir las patentes de las medicinas que pueden salvar vidas y producirlas o importarlas en sus formas genéricas

Sarah Zaidi, de la Coalición internacional de preparación para el tratamiento (ITPC)

Los principales medios para adoptar estas medidas ADPIC+ son los acuerdos de libre comercio. El acuerdo entre la Unión Europea y la India, en proceso de negociación desde 2007, es uno de los que se siguen con más atención, dado el gran número de medicamentos genéricos que se producen en la India. Otros países en la región Asia-Pacífico también están llevando a cabo negociaciones, o está previsto que lo hagan, con la Unión Europea, la Asociación Europea de Libre Comercio (AELC) o los Estados Unidos de América (a través del Acuerdo Trans-Pacífico de Asociación). Con todos estos acuerdos, se espera que puedan mantener provisiones para el desarrollo que permitan, y no impidan, el acceso al tratamiento. Si no fuera así, advierten los activistas, los precios de los medicamentos podrían ascender enormemente, haciendo imposible que los países de ingresos bajos y medios puedan mantener el nivel de suministros para los tratamientos.

Una nueva nota informativa de ONUSIDA/PNUD destaca los impactos potenciales que los acuerdos de libre comercio pueden tener en la salud pública. El informe concluye diciendo que "para mantener los beneficios de las flexibilidades ADPIC, los países deben como mínimo evitar entrar en acuerdos de libre comercio que impliquen obligaciones que puedan afectar a los precios o la disponibilidad de los productos farmacéuticos". Recomienda que en caso de que esos acuerdos ya se hayan formalizado, se debe intentar mitigar sus impactos negativos en el acceso al tratamiento utilizando las flexibilidades relacionadas con la salud pública que aún estén disponibles.

En julio de 2011, en una reunión con el director ejecutivo de ONUSIDA, Michel Sidibé, Anand Sharma, ministro de Comercio de India, reafirmó que el gobierno de su país se compromete a asegurar la perfecta disponibilidad de medicamentos genéricos de calidad en todos los países. "India también usará las flexibilidades permitidas en los ADPIC, incluido el uso de la licencia obligatoria, para garantizar que las personas que viven con el VIH tengan acceso a todos los medicamentos que pueden salvar sus vidas", añadió.

Asia: los países trazan nuevos caminos para aumentar el acceso a los tratamientos del sida

Del 29 al 31 de mayo, las oficinas regionales de ONUSIDA y PNUD y APN+, enviaron a Bangkok representantes de sus agencias, de la ONU, de la sociedad civil y de instituciones académicas de nueve países de la región (Camboya, China, India, Indonesia, Malasia, Myanmar, las Filipinas, Tailandia y Viet Nam) para discutir el impacto que los acuerdos de propiedad intelectual y libre comercio pueden tener sobre el acceso a los tratamientos antirretrovíricos.

Ahora tenemos una oportunidad única para reducir tanto los nuevos casos de VIH como las muertes relacionadas con el sida, ofreciendo a tiempo terapia antirretrovírica a aquellos que la necesitan. ¡No podemos permitir que lo impidan las barreras a los medicamentos asequibles!

Shiba Phurailatpam, de la Red de personas que viven con el VIH de Asia-Pacífico

Los participantes en la reunión también dieron pasos concretos para acelerar la acción en sus países. La delegación de cada país identificó las áreas principales que necesitan la acción, colaboración y apoyo conjuntos, y el desarrollo de un plan centrado en acelerar la acción conjunta nacional y asegurar el mayor impacto.

En la región Asia-Pacífico, 1,5 millones de personas necesitan el acceso al tratamiento del VIH. Para señalar la importancia de una nueva dirección e impulso a la hora de alcanzar los ambiciosos objetivos regionales y mundiales, el director del equipo de apoyo regional de ONUSIDA, Steve Kraus, afirmó: "los países necesitan utilizar todos los medios a su alcance, incluidas las flexibilidades ADPIC, para aumentar los niveles de tratamiento y llegar a la gente que más lo necesita. En la región existen movimientos muy positivos que buscan expandir el acceso a los tratamientos y, trabajando juntos a través de distintos sectores, se pueden conseguir los mejores resultados".

“Los países de esta región deberían abordar el Acuerdo ADPIC desde una perspectiva pro-desarrollo”, dijo Clifton Cortez, jefe del equipo de prácticas sobre el VIH, la salud y el desarrollo del PNUD para Asia y el Pacífico. “Esta reunión reconoce la importancia de conectar a las personas clave del ámbito nacional y regional para que, juntas, alcancen las metas comunes”, añadió.

Shiba Phurailatpam, de la Red de personas que viven con el VIH de Asia-Pacífico, está de acuerdo:  "Ahora tenemos una oportunidad única para reducir tanto los nuevos casos de VIH como las muertes relacionadas con el sida, ofreciendo a tiempo terapia antirretrovírica a aquellos que la necesitan. ¡No podemos permitir que lo impidan las barreras a los medicamentos asequibles!"