El Presidente de la Sociedad Internacional del Sida habla de la importancia estratégica de la próxima Conferencia Internacional sobre el Sida

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Reportaje

El Presidente de la Sociedad Internacional del Sida habla de la importancia estratégica de la próxima Conferencia Internacional sobre el Sida

18 de junio de 2012

El profesor Elly Katabira, Presidente de la Sociedad Internacional del Sida, hablando de la importancia estratégica de la próxima Conferencia Internacional sobre el Sida para la respuesta mundial al sida. ONUSIDA Ginebra. 15 de junio de 2012.
Fotografía: ONUSIDA

El profesor Elly Katabira, Presidente de la Sociedad Internacional del Sida (IAS), visitó ONUSIDA el 15 de junio para hablar de la importancia estratégica de la próxima Conferencia Internacional sobre el Sida para la respuesta mundial al sida. La XIX Conferencia Internacional sobre el Sida tendrá lugar en Washington DC del 22 al 27 de julio. El profesor Katabira actúa como copresidente internacional de la conferencia.

Unaids.org aprovechó la oportunidad para hablar con el profesor Katabira sobre el significado de, y sus expectativas para, la Conferencia Internacional sobre el Sida. Narró el progreso realizado en la respuesta al VIH y declaró que sigue existiendo la necesidad de hacer más.

¿Cuál es la importancia y la relevancia de la XIX Conferencia Internacional sobre el Sida?

Antes de nada, la trascendencia de esta conferencia es que nos da la oportunidad de volver a los Estados Unidos 22 años después. Siguiendo los principios de la IAS, nos hemos negado a ir a los Estados Unidos todos esos años principalmente por la restricción de entrada existente en el país para las personas que viven con el VIH. Una vez que dicha restricción se eliminó en 2009, para nosotros era importante volver.

Además, es importante reconocer y valorar el compromiso con la respuesta al sida que los Estados Unidos han demostrado a lo largo de los años. El pueblo estadounidense no solo ha contribuido a través del PEPFAR, sino de muchas otras maneras. Mucho de nuestro personal de todo el mundo se ha formado a la manera estadounidense, tanto dentro como fuera de los Estados Unidos; gran parte de la investigación que ha marcado una importante diferencia, incluido el disfrute actual de los fármacos que tenemos, se ha realizado con ayuda de financiación estadounidense.

¿Por qué Washington D.C.?

Uno de los cuatro principios de la IAS es que elegimos un lugar de reunión a fin de influir en el impacto de la respuesta al sida en dicho lugar. Sabemos muy bien que la epidemia de VIH en Washington DC es similar a la epidemia existente en algunos entornos con recursos limitados. Queremos que la conferencia estimule una mejor respuesta al sida para mitigar el impacto de la epidemia en la ciudad.

¿Cuáles son los resultados específicos que espera que se deriven de esta conferencia?

En primer lugar, la conferencia aborda tres aspectos: ciencia, implicación de la comunidad y liderazgo y responsabilidad.

La trascendencia de esta conferencia es que nos da la oportunidad de volver a los Estados Unidos 22 años después

Profesor Elly Katabira, Presidente de la Sociedad Internacional del Sida

Queremos que en la conferencia se presente una ciencia de calidad porque la ciencia aquí presentada determinará las prácticas de respuesta al VIH que tendremos durante los próximos años. Por tanto, esperamos tener una ciencia de calidad que nos ayudará a ofrecer unos servicios mejores para las personas.

La implicación de la comunidad es clave para garantizar que la ciencia sirva a las necesidades de las comunidades. Pero también para garantizar que los científicos y los líderes escuchen y tengan en cuenta las voces de la comunidad.

Y, por supuesto, el liderazgo y la responsabilidad; los líderes deben ser conscientes de lo que están haciendo en lo que a sus países respecta y el modo en que sus decisiones repercuten en la respuesta al VIH. Deben ser capaces de responsabilizarse de sus éxitos y de sus fracasos por igual. Por tanto, es importante que tanto los representantes científicos como de la comunidad usen esta plataforma para difundir ampliamente sus mensajes.

Durante las tres últimas décadas de la epidemia, ¿qué progresos y cambios ha observado?

En la primera década, lo mejor que podíamos hacer era identificar a las personas infectadas y llevar un registro escrito. A pesar de ser médico, todo lo que podía hacer era darles palmaditas en la espalda y, finalmente, enterrarlas. Pero con los años, las cosas han cambiado. Hace diez años llegaron los fármacos.

En la conferencia de 1996, celebrada en Vancouver, se hizo evidente que con la clase correcta de tratamiento para el VIH, las personas seropositivas podían vivir más tiempo. Desgraciadamente, también nos dimos cuenta de que esta oportunidad no estaba disponible para todo el mundo o para los países que tenían la mayor carga.

El profesor Elly Katabira, Presidente de la Sociedad Internacional del Sida (derecha), con Luiz Loures, director de la división de Asuntos Políticos y Públicos de ONUSIDA. ONUSIDA Ginebra. 15 de junio de 2012.
Fotografía: ONUSIDA

En 2000, durante la conferencia de Durban, se envió un mensaje que hacía hincapié en la posibilidad de proporcionar fármacos para el VIH a las personas que los necesitaban, sin importar lo pobres que fueran y eso marcó otra diferencia. De hecho, ahora somos de nuevo nosotros, los profesionales sanitarios, los que debemos asegurarnos de que hacemos las cosas bien, de manera que las personas que viven con el VIH puedan llevar una vida normal y contribuir a la sociedad como antes. Estos son algunos de los mayores descubrimientos.

Por supuesto, todavía no tenemos una vacuna, que necesitamos mucho, ya que es poco probable que los seres humanos sigan tomando medicación de por vida. Pero hay esperanzas, porque la gente está trabajando para encontrar una cura, así como para mejorar el tratamiento para el VIH a fin de garantizar que la transmisión se reduzca a cero.

El Dr. Elly Tebasoboke Katabira es profesor de Medicina y antiguo Vicedecano de Investigación, de la Facultad de Medicina de la Universidad de Makerere, en Kampala, Uganda. Es autor de más de 200 artículos y resúmenes científicos publicados. El profesor Katabira asumió el cargo de Presidente de la IAS en julio de 2010. Ha trabajado ampliamente en el ámbito de la atención y el apoyo a las personas que viven con el VIH durante cerca de tres décadas.