ONUSIDA se une al 20º aniversario del Life Ball en Viena

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Reportaje

ONUSIDA se une al 20º aniversario del Life Ball en Viena

21 de mayo de 2012

La directora ejecutiva adjunta de Dirección y Relaciones Exteriores de ONUSIDA, Jan Bealge, durante su discurso inicial en la AIDS Solidarity Gala.
Fotografía: Gettyimages

El mayor acto benéfico del sida en Europa se celebró el 19 de mayo en la ciudad austríaca de Viena. El Life Ball 2012, organizado por AIDS LIFE, reunió a famosos y líderes influyentes en la respuesta al sida para conmemorar el vigésimo aniversario de lo que se ha convertido en el mayor evento de recaudación para el sida en todo el mundo desde que se celebró por primera vez en 1993.

Este año, el Life Ball se desarrolló bajo el lema "Apaguemos las Llamas de la Ignorancia". Este lema sirve como cierre al ciclo de los cuatro elementos que comenzó en 2009 con el agua y que pretendía contribuir a la desaparición de los tabús en torno al sida en la sociedad.

La AIDS Solidarity Gala, una cena de gala previa a la ceremonia de apertura del Life Ball, fue organizada por el presidente de la República de Austria, Heinz Fischer, y con el auspicio de ONUSIDA por segundo año consecutivo. El expresidente de los Estados Unidos, Bill Clinton; la directora ejecutiva adjunta de Dirección y Relaciones Exteriores de ONUSIDA, Jan Beagle; la portavoz de amfAR, Milla Jovovich; el actor Sean Penn; y la coleccionista de arte Francesca Habsburg también participaron en el acto.

Lo recaudado en la gala se utilizará para financiar el trabajo de ONUSIDA en la Federación de Rusia. Los donativos se dedicaran a mejorar la vida de los niños huérfanos por el sida y las familias afectadas por el VIH, así como a incrementar la prevención del virus entre mujeres en edad de tener hijos.  

La epidemia es aún un amplificador de la injusticia social. El estigma y la discriminación, la criminalización del VIH, la desigualdad entre géneros y otras muchas formas de violación de los derechos humanos, siguen impulsando nuevas infecciones por el VIH y evitan que la gente acceda a los tratamientos vitales

Jan Beagle, directora ejecutiva adjunta de Dirección y Relaciones exteriores de ONUSIDA

En su discurso de apertura, Beagle afirmó que, a pesar del progreso conseguido en la respuesta mundial al sida, la epidemia aún no ha terminado. "La epidemia es aún un amplificador de la injusticia social. El estigma y la discriminación, la criminalización del VIH, la desigualdad entre géneros y otras muchas formas de violación de los derechos humanos, siguen impulsando nuevas infecciones por el VIH y evitan que la gente acceda a los tratamientos que pueden salvar vidas ", afirmó Beagle.

Esto es muy importante para la epidemia en el este de Europa y el centro de Asia, afirmó Beagle, ya que, al contrario que en otras zonas, las muertes relacionadas con el sida siguen aumentando. "Me alegro de que AIDS LIFE sea un partidario tan fuerte y comprometido del trabajo de ONUSIDA en esta región. Con su ayuda, conseguiremos romper el recorrido del VIH en el este de Europa y el centro de Asia y lograremos el mismo éxito que estamos viendo en África y el resto del mundo", añadió Beagle.

El presidente Clinton comentó en sus declaraciones que "La ONU tiene el objetivo de asegurar que los niños nacen libres de VIH desde el principio. Los recursos conseguidos en la gala para la Fundación Clinton se utilizarán en Zambia y Uganda para evitar la transmisión del VIH de madres a hijos.

Cada año, el Life Ball reconoce el trabajo y la dedicación de los pioneros en la respuesta al sida con el premio "Cristal de la esperanza". La supermodelo Naomi Campbel y el actor de Hollywood Antonio Banderas otorgaron el premio de 100 000 euros a Jackie Branfield, fundadora de "Operation Bobbi Bear", un proyecto dedicado a la respuesta a los abusos a menores y los crímenes sexuales en Sudáfrica.

Casi 40 000 personas y famosos se reunieron para apoyar la respuesta al sida en el Life Ball de este año. Este acto benéfico, organizado por AIDS LIFE, recaudó más de 2,3 millones de dólares el año pasado para programas del sida en todo el mundo, a través de asociaciones con amfAR, la William J. clinton Foundation, el proyecto "Seguir vivos" de MTV y ONUSIDA.