La creación de la red de liderazgo de mujeres africanas se propone avanzar en la igualdad de género y la respuesta al sida

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Reportaje

La creación de la red de liderazgo de mujeres africanas se propone avanzar en la igualdad de género y la respuesta al sida

24 de mayo de 2012

El presidente de Zimbabwe Robert Mugabe se dirige a los participantes en la reunión inaugural de GlobalPOWER Woman Network Africa en Harare. Junto al Presidente se encontraba el director ejecutivo de ONUSIDA, Michel Sidibé; el Primer Ministro, Morgan Tsvangirai; y la Alta Comisionada de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos, Navi Pillay. 24 de mayo de 2012.
Fotografía: ONUSIDA/D.Kwande

Las líderes africanas de ministerios y parlamentos nacionales, la comunidad empresarial, las redes de mujeres que viven con el VIH y las organizaciones de la sociedad civil y de desarrollo se encuentran en la capital de Zimbabwe para acudir a la reunión inaugural de la red GlobalPOWER Women Network Africa. Esta iniciativa, dirigida por mujeres, proporcionará una plataforma política estratégica para mejorar la prevención del VIH y la salud sexual y reproductiva, así como para responder a los derechos de las mujeres y niñas del África subsahariana.

En el continente africano, las mujeres y las niñas llevan una carga desproporcionada de la epidemia, dado que constituyen el 59% de las personas que viven con el VIH. En algunos países, las jóvenes de entre 15 y 24 años tienen una probabilidad ocho veces mayor que la de los jóvenes de ser seropositivas. Las desigualdades de género que siguen presentes, incluida la violencia de género, las desigualdades socioeconómicas y las nuevas leyes y políticas que disminuyen su poder, aumentan el riesgo de infección por el VIH en las mujeres y niñas.

La reunión, celebrada con la colaboración de la Unión Africana y ONUSIDA, fue inaugurada oficialmente por Robert Mugabe, su excelencia el presidente de Zimbabwe. "Uno de los objetivos de esta conferencia es instar a los gobiernos y asociados a movilizar un liderazgo de alto nivel y una propiedad nacionales para mitigar el VIH y la salud sexual y reproductiva", manifestó el presidente Mugabe. Utilizó su discurso para señalar el papel del hombre a la hora de apoyar firmemente a las mujeres en el acceso a los servicios sanitarios y de ayudar a cambiar las desigualdades que afectan a las mujeres y niñas. 

Esta reunión inaugural de GlobalPower Women Network Africa llega en un momento crítico. Se posiciona perfectamente como una plataforma política estratégica para promover los planteamientos innovadores que benefician a las mujeres y niñas de África

Michel Sidibé, director ejecutivo de ONUSIDA

En sus palabras, su excelencia el Primer ministro, Morgan Tsvangirai, solicitó una mayor igualdad de género. "El cincuenta y nueve por ciento de las personas que viven con el VIH en África son mujeres: es imprescindible que abordemos y mitiguemos esta impactante realidad. En Zimbabwe, se atribuye principalmente a la desigualdad de género", afirmó el Sr. Tsvangirai. "Zimbabwe y África en su conjunto podrán abordar el problema de la desigualdad de género que, junto con la falta de educación y de empoderamiento económico, dificulta la participación activa de las mujeres en los objetivos de desarrollo”.

Michel Sidibé, director ejecutivo de ONUSIDA, se dirigió a los participantes y destacó el importante papel de la red de mujeres en la aceleración de la respuesta al sida.  "Esta reunión inaugural de GlobalPower Women Network Africa llega en un momento crítico", dijo el Sr. Sidibé. "Se posiciona perfectamente como una plataforma política estratégica para promover los planteamientos innovadores que benefician a las mujeres y niñas de África. No solo trata temas relacionados con el VIH, sino también para promover la salud y derechos sexuales y reproductivos, así como la tolerancia cero para la violencia de género.

Durante los próximos dos días, más de 300 participantes se reunirán en una serie de debates plenarios sobre los temas clave que afectan a la vida de las mujeres y niñas del continente. Entre ellos están la prevención del VIH, la salud maternoinfantil, la violencia de género, la responsabilidad de dirección y la propiedad nacional del Plan de  Acción para Mujeres y Niñas de ONUSIDA. También se compartirán algunos ejemplos de planteamientos eficaces  para favorecer la innovación en la prestación de los servicios.

En la ceremonia de inauguración, Navi Pillay, Alta Comisionada de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos, destacó la relación intrínseca entre la salud maternoinfantil y los derechos humanos. "Cuando se violan los derechos de la mujer, se les impide llevar una vida sana y próspera. Se les priva de su libertad de elección de tener o formar una familia", declaró. También subrayó que la violencia de género y el estigma y la discriminación les impiden tener acceso a servicios de salud materna.

Hon Thokozani Khupe, viceprimer ministro de Zimbabwe, que también es el presidente de GlobalPOWER Women Network Africa, llamó la atención sobre el papel central de las mujeres y niñas en la respuesta al sida en el continente. "Para lograr la visión de cero nuevas infecciones por el VIH, cero discriminación y cero muertes relacionadas con el sida, es crucial reconocer a las mujeres y niñas como agentes clave para convertirlo en realidad. La sociedad tiene que invertir en la salud de las mujeres y niñas", afirmó el Sr. Khupe.

La ministra de economía, la Dra. Ngozi Okonjo-Lweala, se dirige a los participantes en la reunión inaugural de GlobalPOWER Woman Network Africa en el Centro Internacional de Conferencias de Harare el 24 de mayo de 2012.
Fotografía: ONUSIDA/D.Kwande

Su excelencia Erastus Mwencha, presidente adjunto, en representación de la Comisión de la Unión Africana en la reunión, declaró: "la carga del VIH no se puede asumir con éxito sin prestar la debida atención a las cuestiones de salud y derechos reproductivos. Las personas, familias y comunidades deben poder opinar sobre la aplicación de los programas".

Ngozi Okonjo-Iweala, ministra de economía de Nigeria, fue la invitada de honor de la inauguración y pronunció el discurso principal. En sus palabras, les dijo a los participantes que el progreso de un país está relacionado con la salud de su población femenina.

"Los países que no invierten en las mujeres y niñas no pueden esperar un crecimiento real. Es acertado invertir en la educación, salud y bienestar de las niñas, porque ninguna mujer debe morir de sida ni durante el parto". También dijo: "Podemos marcar la diferencia, y ya estamos presenciando un cambio, pero las mujeres tenemos que luchar para seguir avanzando porque nadie va a hacerlo por nosotras. Por eso es tan importante GlobalPOWER Africa. Necesitamos que nuestras líderes hagan un llamamiento a favor de la inversión en mujeres y niñas y que controlen la gestión de los fondos".

Podemos marcar la diferencia, y ya estamos presenciando un cambio, pero las mujeres tenemos que luchar para seguir avanzando porque nadie va a hacerlo por nosotras

Ngozi Okonjo-Iweala, ministra de economía de Nigeria

La reunión dará lugar al "Harare Call for Action", un plan de acción unificado para la salud de las mujeres que se centra específicamente en la salud y derechos sexuales y reproductivos en el contexto del VIH. Este llamamiento a la acción será una herramienta política y de defensa importante, que promoverá firmemente la apropiación nacional y la responsabilidad compartida para progresar en la respuesta al sida y en  los objetivos de igualdad de género.

La idea de crear la red africana GlobalPOWER Women Network proviene de una reunión celebrada en septiembre de 2010 en Washington, DC. En este encuentro, las mujeres africanas responsables de adoptar decisiones se reunieron con sus compañeras estadounidenses para hablar sobre la aceleración de la puesta en marcha del Plan de Acción para Mujeres y Niñas de ONUSIDA. El Center for Women Policy Studies, una organización estadounidense de mujeres, creó esta iniciativa en 2006.

Otros representantes de alto nivel acudieron a la inauguración de la red de mujeres, entre los que se encontraban Charles A. Ray, embajador de los Estados Unidos en Zimbabwe, Hon Joyce Mujuru, vicepresidente de Zimbabwe y Hon Professor Arthur Mutambara, viceprimer ministro de Zimbabwe. Michelle Bachelet, directora ejecutiva de ONU Mujeres, les envió un mensaje de apoyo.