Reportaje

Los jugadores de cricket salen a batear por la concienciación sobre el VIH en torneo WT20 del ICC

28 de septiembre de 2012

Las estrellas del críquet del equipo sudafricano, incluidos JP Duminy (tercero por la derecha), se unen a los voluntarios de la campaña "Think Wise" en un evento de concienciación en Colombo, Sri Lanka.
Fotografía: UNICEF Sri Lanka

Los jugadores de cricket de todo el mundo se han unido para hacer un llamamiento a los jóvenes aficionados para que "se informen" sobre la prevención del VIH y contribuir a eliminar el estigma y la discriminación relacionados con el sida. El llamamiento forma parte de una campaña de concienciación sobre el VIH de las Naciones Unidas y el Consejo Internacional de Críquet (ICC) que tiene lugar junto con el torneo World Twenty20 (WT20) en Sri Lanka y que se celebra hasta el 7 de octubre.

Los jugadores del equipo sudafricano de críquet, que se reunieron para apoyar la campaña denominada "Think Wise" - una iniciativa del ICC, ONUSIDA y UNICEF -, interaccionaron con los jóvenes que viven con y están afectados por el VIH el 26 de septiembre en Colombo.

"Es muy importante concienciar sobre el VIH; no solo para  nuestra generación, sino también para la próxima generación", dijo el jugador sudafricano, JP Duminy. "El VIH es un problema para Sudáfrica y para todo el mundo y el deporte es una de las cosas que pueden reunir a las naciones en torno a problemas importantes", añadió.

JP Duminy y sus compañeros de equipo aconsejaron a los jóvenes que asistieron al evento sobre cómo mejorar sus capacidades de bateo, lanzamiento y juego durante una sesión de entrenamiento especializada. Al mismo tiempo, hablaron abiertamente sobre el VIH con los jóvenes participantes, recalcando la importancia de que estén informados, se protejan y eliminen el estigma y la discriminación que dañan a las personas que viven con y están afectados por el VIH.

El VIH es un problema para Sudáfrica y para todo el mundo y el deporte es una de las cosas que pueden reunir a las naciones en torno a problemas importantes

JP Duminy, jugador sudafricano de críquet

Una sesión de interacción similar se celebró previamente en el torneo WT20 entre jugadores del equipo de críquet de las Indias Occidentales y niños que viven con el VIH. "Se trata sin duda de una gran iniciativa y es importante que los jóvenes tengan formación sobre los métodos para protegerse del VIH", afirmó  Samuel Badree, lanzador de efecto interior de Trinidad.

Steven Kraus, director del equipo de apoyo regional de ONUSIDA para Asia y el Pacífico, elogió el compromiso de los jugadores por concienciar sobre el VIH y dijo: "Todos estamos luchando por la visión de cero nuevos casos por infecciones del VIH, cero discriminaciones y cero muertes relacionadas con el sida. El críquet y sus estrellas tienen el poder de unir y llegar más allá de las fronteras nacionales, dirigiendo los esfuerzos a "llegar a cero" y acabar con el sida".

Dejar atrás el sida: hacia una generación sin sida

Los jóvenes que participan en las actividades "Think Wise" enfatizaron los beneficios de dichos eventos. "Fue fantástico tener la oportunidad de jugar al cricket con los equipos y fue muy importante debido al alcance que la campaña está teniendo entre el público; grandes oportunidades para tener importantes conversaciones", dijo un joven participante.

Jugadores del equipo de críquet de las Indias Occidentales interaccionan con los voluntarios "Think Wise", los niños que viven con el VIH y sus familias como parte de la campaña "Think Wise".
Fotografía: UNICEF Sri Lanka

Más del 40% de las nuevas infecciones por el VIH en todo el mundo se notifican entre los 15 y los 24 años, lo que significa que 3000 jóvenes se infectan con el virus cada día. El estigma contra las personas que viven con el VIH y las personas de las comunidades con un mayor riesgo está todavía muy generalizado en muchos países donde se juega al críquet.

“El estigma y la discriminación minan nuestra visión de una generación sin sida. Esto solo se puede realizar si todos respetamos los derechos de aquellos que viven con o están afectados por el VIH," dijo Rachel Odede, asesora sobre el VIH en la Oficina Regional de UNICEF para el Sur de Asia, subrayando la importancia del lema Think Wise.

Durante casi una década, y con la ayuda de los campeones "Think Wise", incluidos Virender Sehwag (India), Kumar Sangakkara (Sri Lanka), Ramnaresh Sarwan (Indias Occidentales) entre otros, la campaña "Think Wise" de ICC/ONUSIDA/UNICEF ha utilizado el poder del críquet para ayudar a abordar temas clave en torno al sida, especialmente para los jóvenes de los más importantes países en los que se juega al críquet.

Se trata de una gran iniciativa y es importante que los jóvenes tengan información sobre los métodos para protegerse contra el VIH

Samuel Badree, lanzador de efecto interior

"A través del críquet podemos llegar a millones de personas y el mensaje es claro: Hablemos más sobre el VIH, informémonos. Sabemos que el estigma mata. "Seamos prudentes, no estigmaticemos, dijo el bateador indio y campeón "Think Wise", Virender Sehwag, durante el torneo WT20.

El director ejecutivo del ICC, David Richardson añadió: "El perfil y el alcance del torneo mundial T20 del ICC nos da la oportunidad de concienciar y reducir el estigma sobre el VIH y, junto con los jugadores, estamos encantados de ayudar en este causa".

Durante la celebración del WT20, se proyectará un anuncio de servicio público en el que intervienen Kumar Sangakkara y Virender Sehwag en todos los partidos del torneo. Los jugadores de los equipos que participen en las semifinales masculina y femenina llevaran cintas rojas como signo de solidaridad con las personas que viven con el VIH y los jueces y árbitros también lucirán el logo "Think  Wise" en las mangas de sus camisetas.