Los cambios en el Código Penal de Perú permitirán el acceso de más jóvenes a los servicios relacionados con el VIH

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Reportaje

Los cambios en el Código Penal de Perú permitirán el acceso de más jóvenes a los servicios relacionados con el VIH

12 de febrero de 2013

De acuerdo con el Código Penal revisado, los jóvenes de entre 14 y 18 años podrán ejercer sus derechos sexuales y reproductivos.
Fotografía: ONUSIDA

El Tribunal Constitucional de Perú enmienda un artículo de su Código Penal que durante muchos años ha penalizado las relaciones sexuales consentidas entre jóvenes. La sentencia era especialmente severa con los adolescentes, que se enfrentaban a penas de hasta 30 años de prisión. El artículo 173 del Código Penal también impedía que los jóvenes accedieran a los servicios esenciales de salud sexual y reproductiva por miedo a ser acusados.

De acuerdo con el Código Penal revisado, los jóvenes de entre 14 y 18 años podrán ejercer sus derechos sexuales y reproductivos siempre y cuando ambas partes lo consientan. Las relaciones sexuales no consentidas seguirán constituyendo un delito en Perú y se impondrán penas de larga duración para los culpables.

"La resolución del Tribunal Constitucional genera un efecto protector en relación con los adolescentes, ya que les proporciona un mejor acceso a los servicios de salud sexual y reproductiva, así como orientación e información para evitar infecciones de transmisión sexual, incluyendo el VIH", afirmó Mima Barnechea, del Fondo de Población de las Naciones Unidas (UNFPA).

En 2012, UNFPA y ONUSIDA presentaron una solicitud oficial ante el Tribunal Constitucional abogando por la declaración de inconstitucionalidad del artículo 173.  Este proceso formaba parte de un esfuerzo más amplio, especialmente de la Defensoría del Pueblo de Perú, de Eduardo Vega Luna y de las exigencias legales presentadas ante el Tribunal por más de 10.000 peruanos.

Esta decisión constituye un hito que sienta las bases de los planes y programas a nivel nacional para evitar el embarazo de adolescentes y reducir las infecciones de transmisión sexual (entre ellas, el VIH) y la mortalidad materna

Carlos Tacuri Calderón, joven activista en Perú y miembro de INPPARES

"ONUSIDA acoge con agrado la decisión del Tribunal Constitucional y felicita a los magistrados por su determinación para proteger los derechos humanos de los adolescentes", afirmó Regina Castillo, coordinadora de ONUSIDA en Perú y Bolivia. "La decisión del Tribunal refuerza el derecho de los jóvenes a tomar decisiones en cuanto a su salud y sexualidad y la necesidad de elaborar políticas y programas que les reconozcan como agentes activos del cambio".

Según la Encuesta Nacional de Demografía y Salud de 2011, un gran porcentaje de peruanos inician sus relaciones sexuales antes de los 18 años.  Más del 12% de las adolescentes (de entre 15 y 19 años) han estado embarazadas al menos en una ocasión.

"Esta decisión constituye un hito que sienta las bases de los planes y programas a nivel nacional para evitar el embarazo de adolescentes y reducir las infecciones de transmisión sexual, entre ellas el VIH, y la mortalidad materna", declaró Carlos Tacuri Calderón, joven activista en Perú y miembro de INPPARES.

ONUSIDA calcula que aproximadamente la mitad de las cerca de 74.000 personas que viven con el VIH en Perú se infectaron antes de los 20 años. Esta situación acentúa la necesitad de sensibilizar sobre el VIH y sus modos de transmisión entre los adolescentes. En diciembre de 2012 el Ministerio de Sanidad, en colaboración con ONUSIDA y otros asociados, lanzaron la campaña "Hazte la prueba del VIH: es mejor saberlo" (en inglés "take an HIV test––it’s better to know"), que pretendía llegar a los jóvenes con mensajes clave de prevención sobre el VIH y que ofrecía pruebas del VIH gratuitas.