Las reinas del carnaval hacen un llamamiento a las jóvenes para que tomen la iniciativa y se protejan contra el VIH

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Reportaje

Las reinas del carnaval hacen un llamamiento a las jóvenes para que tomen la iniciativa y se protejan contra el VIH

18 de febrero de 2013

Imagen de uno de los carteles promocionales de la campaña en los que aparecen las reinas del carnaval.
Fotografía: ONUSIDA

La semana pasada se celebró el carnaval en Panamá. Como parte de las celebraciones durante los días 11 y 12 de febrero, las reinas de "Calle Arriba" y "Calle Abajo", que representan a barrios contrarios, compitieron en varios concursos. Sin embargo, en lo que respecta al VIH, ambas contrincantes unieron sus fuerzas para prevenir nuevas infecciones por VIH entre las mujeres.

ONUSIDA, en colaboración con las Juntas Organizadoras del Carnaval de Panamá de "Calle Arriba" y "Calle Abajo" —las instituciones nacionales a cargo de planificar y coordinar las actividades relacionadas con esta festividad—, el Programa Nacional contra el Sida y PROBIDSIDA, lanzó una campaña nacional con el lema "Yo decido, yo me cuido".

La campaña, que durará hasta finales de febrero, tiene como objetivo ayudar a reducir las desigualdades de género, a capacitar a las mujeres y a promover los derechos sexuales y reproductivos. Uno de los principales propósitos es asegurar que las mujeres puedan tomar decisiones informadas en lo que respecta a su salud sexual, sobre todo cuando se trata de prevenir el VIH.

"Si no queremos que más mujeres se infecten por el VIH en Panamá, necesitamos aunar esfuerzos a todos los niveles, lo que incluye a instituciones, organizaciones de la sociedad civil y organismos internacionales. Por eso hemos decidido apoyar esta iniciativa", expresó Pilar De Amores, representante legal de la Junta del Carnaval de "Calle Arriba".

En la última década, el número de nuevas infecciones por VIH ha ido en aumento entre las jóvenes en Panamá. Una encuesta nacional sobre salud sexual y reproductiva llevada a cabo en 2009 y 2010 desveló que solo el 9% de las mujeres utiliza preservativos como medida de protección en las relaciones sexuales. La desigualdad de género es el principal factor que se esconde detrás de la falta de derechos sexuales y reproductivos de las mujeres en el país.

Las desigualdades de género afectan a la capacidad de las mujeres de negociar e insistir en prácticas sexuales seguras, como el uso del preservativo, y, por tanto, de protegerse contra el VIH

Ricardo García, Coordinador de ONUSIDA en Panamá y Costa Rica

"Las desigualdades de género afectan a la capacidad de las mujeres de negociar e insistir en prácticas sexuales seguras, como en el uso del preservativo, y, por tanto, de protegerse contra el VIH", explica Ricardo García, Coordinador de ONUSIDA en Panamá y Costa Rica. "Hemos creado esta campaña para aumentar la concienciación de que las mujeres tienen derechos sexuales y pueden ponerlos en práctica, conforme con el marco de acción de ONUSIDA para abordar la problemática de las mujeres, las niñas, la igualdad de género y el VIH".

Esta campaña incluye anuncios en televisión que se emiten en cadenas nacionales, así como carteles en escuelas, organizaciones y calles en los que las reinas del carnaval hacen un llamamiento a las jóvenes para que tomen la iniciativa y se protejan contra el VIH.  Como parte de la campaña, las reinas recibieron formación específica en temas relacionados con la prevención del VIH y las desigualdades de género para poder participar en acontecimientos públicos y programas promocionando la campaña.

"Las mujeres necesitan tener acceso a información sobre el VIH, educación y servicios para tener control sobre sus cuerpos y ser capaces de negociar el uso de preservativos con sus parejas", afirmó Maruquel Madeleine González Velásquez, reina de "Calle Arriba". "Me siento totalmente realizada al formar parte de este proyecto", añadió.