Michael Ballack, Embajador Internacional de Buena Voluntad de ONUSIDA, conoce de primera mano el impacto del sida en Sudáfrica

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Reportaje

Michael Ballack, Embajador Internacional de Buena Voluntad de ONUSIDA, conoce de primera mano el impacto del sida en Sudáfrica

21 de enero de 2013

El jugador de fútbol, Michael Ballack, Embajador de Buena Voluntad de ONUSIDA durante su visita a la iniciativa Health4Men.
Fotografía: ONUSIDA/M.Safodien

En su papel de Embajador Internacional de Buena Voluntad, la estrella de fútbol alemana, Michael Ballack, llevó a cabo una misión de tres días a Johannesburgo, (Sudáfrica) en la que descubrió el impacto del VIH en las comunidades y utilizó su poder como estrella para sensibilizar sobre la epidemia.

El 18 de enero, el primer día de su visita, se reunió con hombres que tienen relaciones sexuales con hombres, una población clave con un riesgo mayor de contraer el VIH durante una visita a la iniciativa Health4Men en la clínica Yeoville de Johannesburgo. Este innovador programa ofrece servicios de salud sexual gratuitos a los hombres que tienen relaciones sexuales con hombres, que con frecuencia se enfrentan a la estigmatización y la discriminación y luchan contra la falta de servicios que se adapten a sus necesidades. El Sr. Ballack visitó el programa, habló con los profesionales sanitarios y se reunió con hombres que tienen relaciones sexuales con hombres.

"Creo que es importante que prestemos atención al VIH porque es un asunto de todos", dijo el Sr. Ballack.

"Estoy muy agradecido y muy feliz de que alguien como Michael Ballack, que es una gran, gran celebridad, venga aquí a conocer a las personas que viven con el VIH", dijo que uno de los clientes de Health4men.

Realmente he aprendido mucho durante este viaje y estoy deseando seguir trabajando con ONUSIDA para detener la transmisión del VIH

Michael Ballack, Embajador Internacional de Buena Voluntad de ONUSIDA y estrella de fútbol

"Es casi imposible tratar abiertamente temas sexuales que afecten a los hombres que tienen relaciones sexuales con hombres en Sudáfrica. Por eso es importante que este tipo de servicios estén integrados en los servicios sanitarios generales en todo el país", dijo Glenn de Swardt, director de programas en el centro de Health4Men.

El segundo día la visita fue al proyecto Grassroot Soccer de Soweto. En compañía de Michel Sidibé, director ejecutivo de ONUSIDA, el Sr. Ballack pasó tiempo con los participantes del programa. Grassroot Soccer utiliza el fútbol para que los jóvenes adquieran las habilidades clave necesarias para la vida cotidiana.

"Michael Ballack ha hecho muchísimo por concienciar sobre el sida y ONUSIDA tiene mucha suerte de que preste su tiempo, su energía y su nombre al movimiento contra el sida", dijo el Sr. Sidibé.

El jugador de fútbol y Embajador de Buena Voluntad de ONUSIDA, Michael Ballack, enseña habilidades clave para la vida cotidiana a los jóvenes durante su visita al proyecto Grassroot Soccer.
Fotografía: ONUSIDA/M.Safodien

El Sr. Ballack también asistió a la inauguración de la Copa de las Naciones de África Orange de 2013, que es el torneo de fútbol más prestigioso del continente. Durante el torneo, el Sr. Ballack se reunió con el presidente de Sudáfrica, Jacob Zuma, así como con otros jefes de estado africanos que asistieron al evento. ONUSIDA presentó su campaña de concienciación sobre el VIH denominada "Protect the Goal" durante la inauguración.

Sudáfrica padece la mayor epidemia de VIH del mundo, ya que se calcula que 5,6 millones de personas viven con el VIH. Durante los últimos años, el país ha realizado un notable progreso para invertir el curso de la epidemia de sida. Ahora, el país tiene el mayor programa de tratamiento contra el VIH del mundo, gracias al cual 1,9 millones de personas que viven con el VIH reciben tratamiento antirretrivírico.

"Realmente he aprendido mucho durante este viaje y estoy deseando seguir trabajando con ONUSIDA para detener la transmisión del VIH", dijo el Sr. Ballack.

El campeón de fútbol es Embajador Internacional de Buena Voluntad de ONUSIDA desde 2006 y ha dedicado mucho tiempo y esfuerzo a difundir los mensajes de prevención del VIH a través de los medios de comunicación.