Actualidad

Tratar el consumo de drogas como un problema de salud pública

12 de junio de 2014

Un nuevo informe de la Comisión de Drogas de África Occidental (WACD) afirma que el tráfico, el consumo y la producción de drogas en África Occidental debilitan las instituciones, amenazan la salud pública y dañan los esfuerzos de desarrollo. El informe No solo en tránsito: las drogas, el Estado y la sociedad en África Occidentaldestaca en concreto la importancia de abordar el consumo de drogas como un problema de salud pública en lugar de criminalizar a las personas que consumen drogas.

No solo en tránsito: las drogas, el Estado y la sociedad en África Occidental indica que la penalización del consumo y la posesión de drogas tiene toda una serie de consecuencias negativas, como la sobrecarga de unos sistemas judiciales ya saturados, la exacerbación de los problemas sociales, el aumento de las violaciones de los derechos humanos y el fomento de la corrupción. También empeora las epidemias importantes, como el VIH y la hepatitis C, ya que las personas que consumen drogas con frecuencia temen acceder a los servicios de salud y reducción de daños que necesitan por las represalias legales. Esto es especialmente importante en el caso de las personas que se inyectan las drogas y que pueden ser muy vulnerables al VIH debido al uso de equipos sin esterilizar.

El informe da datos para destacar el alcance del problema en una región donde el consumo de drogas está aumentando. Por ejemplo, en Senegal se estima que un 9,1% de usuarios de drogas inyectables vive con el VIH, en comparación con menos del 1% de la población general.

Además de tratar el uso de las drogas como un problema de salud pública con causas y consecuencias socioeconómicas, el informe también aboga por la reforma de las leyes pertinentes, la despenalización del consumo de drogas y los delitos menores y sin violencia, la adopción de enfoques de reducción de daños y el fomento de la investigación, incluida la recopilación de datos de referencia sobre el tráfico y el consumo.

El antiguo secretario de las Naciones Unidas, Kofi Annan, convocó la reunión de la Comisión de Drogas de África Occidental, que estuvo presidida por el antiguo presidente de Nigeria, Olusegun Obasanjo.

Citas

"Pedimos a los gobiernos de África Occidental que reformen las leyes y políticas sobre drogas y despenalicen los delitos de drogas poco graves y sin violencia. La ausencia evidente de instalaciones de tratamiento para consumidores de drogas alimenta la propagación de enfermedades y expone a toda una generación, ya sean consumidores o no, al aumento de los riesgos en salud pública. Todos debemos tener esperanza en las conclusiones de este informe".

Olusegun Obasanjo, presidente de la WACD

Citas

"La penalización de los consumidores de drogas debe sustituirse por un enfoque de salud pública. Hemos llegado a la conclusión de que el uso de drogas debe verse principalmente como un problema de salud pública. Los consumidores de drogas necesitan ayuda, no castigo. Por tanto, debemos gestionar de manera eficaz y humanitaria este problema mediante la adopción de un enfoque orientado hacia la salud y la sociedad civil debe comprometerse totalmente como socio en este esfuerzo".

Kofi Annan, responsable de convocatorias de WACD