Declaración de prensa

Los nuevos datos de un estudio aportan más pruebas de que la circuncisión masculina es efectiva en la prevención del VIH en hombres

ROMA/GINEBRA, 20 de julio de 2011—El Programa Conjunto de las Naciones Unidas sobre el VIH/Sida (ONUSIDA) expresa su gran satisfacción por los nuevos resultados que confirman que la circuncisión masculina de adultos a gran escala es útil para evitar el VIH en hombres. El estudio, que se realizó en el municipio de Orange Farm en Sudáfrica, tuvo como resultados una reducción del 55% en la prevalencia del VIH y una reducción del 76% en la incidencia del VIH en hombres circuncidados.

Los resultados fueron dados a conocer hoy en Roma en la VI Conferencia de la IAS sobre patogénesis, tratamiento y prevención del VIH por la Agencia nacional de investigación sobre el sida y las hepatitis virales de Francia. Es la primera vez que un estudio demuestra que una campaña de circuncisión masculina es efectiva a nivel de la comunidad para evitar el VIH.

“La ciencia está haciendo posible que estemos en el punto de inflexión de la epidemia”, dijo Michel Sidibé, director ejecutivo de ONUSIDA. “Se necesita actuar con urgencia ahora para salvar la distancia que separa ciencia e implementación, y para llegar así a millones de personas que están esperando estos descubrimientos. La utilización a gran escala de servicios sanitarios para la circuncisión masculina voluntaria de hombres jóvenes en entornos con alta prevalencia del VIH ayudará a alcanzar el objetivo de reducir la transmisión sexual de VIH en un 50% para 2015”. 

Durante el estudio, los servicios gratuitos de circuncisión ofrecidos a todos los varones mayores de 15 años resultaron en 20 000 intervenciones en un periodo de tres años. De 2007 a 2010 el porcentaje de hombres circuncidados aumentó del 16% al 50% en hombres con edades comprendidas entre 15 y 49 años, llegando a un valor máximo del 59% en hombres jóvenes de 15 a 24 años. Los estudios realizados a nivel de comunidad revelaron que no hubo cambios en las pautas sexuales. Se estima que la población total del municipio de Orange Farm está en torno a los 110 000 habitantes.

Muchos países africanos están apoyando con fuerza el uso de la circuncisión masculina a gran escala. Kenia está a la cabeza, habiendo intervenido voluntariamente a 290 000 hombres en los tres últimos años, principalmente en la provincia de Nyanza. Tal y como se informó hoy en la conferencia de Roma, los hombres circuncidados no aumentaron sus actuaciones de riesgo. En Tanzania, donde el Gobierno anunció su intención de circuncidar al menos a 2,8 millones de hombres y jóvenes comprendidos entre las edades de 10 y 34 años en un periodo de cinco años, una campaña con rápidos resultados a principios de 2011 consiguió más de 10 000 hombres y jóvenes circuncidados en seis semanas.

Su Majestad el Rey Mswati III de Swazilandia, junto con el ministro de sanidad del país y el Plan de Emergencia del Presidente de los Estados Unidos para el Alivio del Sida, ha lanzado un plan para practicar la circuncisión voluntaria a 152 800 hombres de entre 15 y 49 años que viven en Swazilandia. Swazilandia tiene la tasa de prevalencia del VIH más alta del mundo, estimada en un 26% de los adultos de entre 15 y 49 años. Una declaración publicada por la embajada de Estados Unidos en Swazilandia estimaba que un plan de circuncisión podría evitar cerca de 90 000 nuevas infecciones y ahorrar más de 600 millones de dólares durante la próxima década.    

Estos resultados y declaraciones siguen a otros descubrimientos científicos recientes sobre la prevención del VIH: el ensayo HPTN 052, que se dio a conocer en mayo, mostró que el comienzo temprano del tratamiento antirretrovírico puede reducir el riesgo de transmisión a la pareja no infectada en un 96%; los ensayos PrEP y TDF2 dados a conocer la semana pasada muestran que la ingesta de un comprimido de antirretrovíricos al día por personas sin infección por el VIH puede reducir su riesgo de infección por el VIH hasta en un 73%; en noviembre de 2010, el ensayo iPrEx entre hombres que tienen relaciones sexuales con hombres indicó una reducción de la infección por el VIH entre hombres seronegativos que tomaron un comprimido de antirretrovíricos al día del 44%; y los resultados del estudio de gel de CAPRISA anunciados en julio de 2010 mostraron que un gel antirretrovírico, utilizado como microbicida vaginal, tuvo una efectividad del 39% en la reducción del riesgo de que las mujeres fueran infectada por el VIH durante la relación sexual.

ONUSIDA resalta que pese a los recientes descubrimientos científicos todavía no existe ningún método que sea totalmente efectivo contra el VIH. Para alcanzar la visión de ONUSIDA de cero nuevas infecciones por el VIH, ONUSIDA recomienda una combinación de las distintas opciones de prevención del VIH. Esto incluye el uso correcto y regular de condones masculinos y femeninos, esperar más para tener la primera relación sexual, tener menos parejas, la circuncisión masculina sanitaria, evitar la penetración y asegurar que tenga acceso al tratamiento antirretrovírico el mayor número de personas posible que lo necesite.

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