Comunicado de prensa

Las Primeras Damas del mundo se unen para prevenir las nuevas infecciones por el VIH en niños

(De izquierda a derecha): Michel Sidibé, director ejecutivo de ONUSIDA; Su Excelencia Azeb Mesfin, primera dama de Etiopía; Doña Ban Soon-taek, esposa del secretario general de Naciones Unidas; y la Dra. Bun Rany Hun Sen, de Camboya.
Fotografía: B. Hamilton

NUEVA YORK/GINEBRA, 8 de junio de 2011—Treinta Primeras Damas de África, Asia, América Latina y el Caribe se han reunido con motivo de un acto especial celebrado en Nueva York con el fin de movilizar apoyos para conseguir la visión del Programa Conjunto de las Naciones Unidas sobre el VIH/Sida (ONUSIDA): que para 2015 no se produzca ninguna nueva infección entre niños. El acto ha tenido lugar durante el día inaugural de la Reunión de alto nivel de las Naciones Unidas sobre el sida, que se está celebrando en Nueva York del 8 al 10 de junio.

Ban Soon-taek, esposa del Secretario General de las Naciones Unidas; Azeb Mesfin, Primera Dama de Etiopía y Presidenta de la Organización de Primeras Damas Africanas contra el VIH/Sida; y Michel Sidibé, Director Ejecutivo del ONUSIDA, copresidieron el acto.

Unos 1000 bebés se infectan por el VIH cada día, el 90% en países de África subsahariana. El VIH también es la principal causa relacionada con la mortalidad en mujeres en edad reproductiva en los países en desarrollo. Las Primeras Damas acordaron promover un acceso completo e integrado a servicios de salud materna e infantil que incluyan la prevención de la transmisión del VIH entre recién nacidos y que mantengan sanos a madres e hijos

La desigualdad y la violencia de género, la discriminación y las leyes no equitativas impiden que las mujeres embarazadas accedan a los servicios de pruebas, asesoramiento, prevención, tratamiento y apoyo relacionados con el VIH. “Las mujeres y las niñas deben ocupar una posición central en la respuesta al sida”, afirmó Michel Sidibé. “Cuando las mujeres se protegen a sí mismas del VIH, protegen a toda una nueva generación”.

En todo el mundo más de 2 millones de niños viven con el VIH, en su mayoría en África subsahariana. En Europa occidental solo viven 1.400 niños seropositivos, lo que subraya la injusticia global de la desigualdad en el acceso a los servicios de salud materna e infantil, así como la necesidad urgente de ampliar este acceso para las mujeres embarazadas en países de ingresos bajos y medios.

“Si no se implica a las mujeres de todo el mundo a la hora de abordar el reto de prevenir la transmisión maternoinfantil del VIH, no podemos ganar. Si cumplimos nuestro papel, no podemos fracasar”, afirmó la Sra. Mesfin.

En los últimos años, varios países han realizado progresos importantes en la reducción de la tasa de nuevas infecciones por el VIH en niños, que globalmente disminuyó en 2009 un 25%.

“El hecho de que en muchos lugares a las mujeres seropositivas todavía se les niegue el derecho a dar a luz a bebés sanos es una injusticia global con la que podemos acabar para 2015”, señaló la Sra. Ban.

Las Primeras Damas acordaron que al volver a sus países impulsarían diez acciones para garantizar que los niños nazcan sin el virus y promover los servicios vitales del VIH para mujeres y niños. Estas incluyen iniciativas de apoyo para: aumentar el número de centros que ofrecen servicios gratuitos de salud materna e infantil, incluido el tratamiento para prevenir la transmisión maternoinfantil del VIH; fortalecer los programas de salud sexual y reproductiva para adolescentes seropositivos; garantizar una participación significativa de las personas que viven con el VIH; y promover una tolerancia cero con el estigma y la discriminación de las personas seropositivas.

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