Comunicado de prensa

“Life Ball” conmemora los 30 años del sida

Acto benéfico destaca las epidemias de VIH en Europa oriental y Asia central

VIENA, a 23 de mayo de 2011- Famosos y líderes influyentes en la respuesta mundial al sida se reunieron en el ayuntamiento de Viena el 21 de mayo para el Life Ball 2011, el mayor acto benéfico sobre el sida que se celebra cada año en Europa. Este año, el Life Ball ha conmemorado los 30 años del sida y ha hecho hincapié en el rápido aumento de las epidemias de VIH en Europa oriental y Asia central.

“El Life Ball no solo celebra la vida, sino que también crea un movimiento social para ponerle freno al estigma y la discriminación”, dijo Michel Sidibé, director ejecutivo de ONUSIDA, al tomar la palabra en la rueda de prensa del 21 de mayo. “Gery (Keszler) y AIDS LIFE son la voz y la fuerza del cambio en este movimiento”, añadió.

Gery Keszler, cofundador y presidente de AIDS LIFE, una organización sin ánimo de lucro que organiza el acto LIFE BALL, se unió al Sr. Sidibé para la rueda de prensa. Otros ponentes, entre los cuales se encontraba Janet Jackson, representante de amfAR (Fundación Americana para la Investigación sobre el Sida, por sus siglas en inglés), los diseñadores de ropa Dean y Dan Caten, de Dsquared2, y la actriz de Hollywood Brooke Shields.

Antes de la ceremonia de apertura del Life Balll, varios de los ilustres invitados estuvieron presentes en la AIDS Solidarity Gala, una cena para recaudar fondos ofrecida de forma conjunta por ONUSIDA y AIDS LIFE, con los auspicios del presidente de la República de Austria, Heinz Fischer. Los fondos recaudados en el acto se utilizarán, en parte, para financiar los programas de ONUSIDA en la Federación de Rusia y Ucrania. 

En la última década, casi se ha triplicado la cantidad de personas que viven con el VIH en Europa oriental y Asia central, pasando de aproximadamente 530.000 en el año 2000 a 1,4 millones en 2009. La Federación de Rusia y Ucrania cuentan, entre los dos, con casi el 90% de las nuevas infecciones por el VIH registradas en la región. Aunque las epidemias en Europa oriental y Asia central están en su mayoría concentradas entre las personas que se inyectan drogas, los trabajadores del sexo y los hombres que tienen relaciones sexuales con hombres, estos grupos de población tienen un acceso limitado a los servicios relacionados con el VIH. 

En la ceremonia de apertura del Life Ball, 30 personalidades internacionales presentaron los hitos que marcaron los 30 años de historia de la epidemia. El director ejecutivo de ONUSIDA subrayó la importancia que tuvo la fundación de ONUSIDA en 1996 y el “rayo de esperanza” del mismo año, cuando el tratamiento antirretrovírico combinado demostró su eficacia al permitir a las personas que viven con el VIH seguir con vida.

El ex presidente de los Estados Unidos, Bill Clinton, señaló en sus observaciones que las reducciones substanciales del precio de los medicamentos antirretrovíricos desde el año 2002 han ampliado enormemente el acceso al tratamiento para millones de personas. Sin embargo, declaró que el tratamiento sigue teniendo carencias: “Diez millones de personas que viven en países pobres todavía necesitan tomar medicamentos (antirretrovíricos). Si se quiere reducir la tasa de infección y la tasa de fallecimientos, tenemos que terminar el trabajo”.

Cada año, el Life Ball reconoce el trabajo y la dedicación de los pioneros en la respuesta al sida con el premio “Cristal de la esperanza”. El premio de 100 000 euros de este año lo recibió Anya Sarang, presidenta de la Fundación Andrey Rylkov para la Salud y la Justicia Social, una organización no gubernamental situada en la Federación de Rusia que aboga por los derechos humanos de quienes consumen drogas.



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