Comunicado de prensa

Una década de progresos y financiación continua para la investigación en prevención del VIH ofrece un camino para acabar con el sida

El informe publicado en AIDS2012 hace un llamamiento a la financiación continua de las investigaciones para la prevención del VIH a fin de conseguir nuestra visión colectiva de cero nuevos casos de infecciones por el VIH

Washington DC (23 de julio de 2012) – Una década de inversiones sin precedentes en las investigaciones para la prevención del VIH ha conducido a importantes avances científicos en vacunas, microbicidas, circuncisión masculina médica voluntaria, tratamiento como prevención y profilaxis previa a la exposición o PrEP, pero se necesitará financiación constante para sacar partido a dichos avances y ofrecer nuevas opciones que puedan ayudar a terminar con la pandemia de sida, según el nuevo informe publicado hoy en la XIX Conferencia internacional sobre el sida celebrada en Washington, DC.

El nuevo informe, Investing to End the AIDS Epidemic: A New Era for HIV Prevention Research & Development (Invertir para acabar con la epidemia de sida: una nueva era para la investigación y el desarrollo en la prevención del VIH), realiza un seguimiento de las inversiones hechas en investigación sobre prevención en 2011 y repasa una década de enorme crecimiento de la financiación, a pesar de unas perspectivas en ocasiones inciertas para determinadas opciones de prevención del VIH. Sin embargo, los autores indican que para sacar provecho de los avances recientes en este campo y garantizar un flujo de productos de nueva generación se requerirán inversiones constantes y flexibles procedentes de diversos donantes en los próximos años.

El octavo informe anual del Grupo de trabajo para el seguimiento de recursos destinados a vacunas y microbicidas para el VIH muestra que los financiadores invirtieron un total de 1240 millones de dólares en investigación y desarrollo (I+D) para seis opciones de prevención clave: vacunas preventivas para el VIH, microbicidas, PrEP con antirretrovíricos, tratamiento como prevención, prevención de la transmisión vertical e investigación operacional relacionada con la circuncisión médica masculina. La inversión se ha reducido ligeramente desde los 1270 millones de dólares invertidos en 2010 para estas seis áreas de investigación. Las inversiones en I+D para vacunas y microbicidas se redujeron en 2011, aunque el descenso de la I+D para los microbicidas se atribuyó a los ciclos de desembolso de la financiación y no representan una reducción en comparación con inversiones anteriores.

“Este es un momento crítico. Ahora tenemos a 8 millones de personas que reciben tratamiento con antirretrovíricos y se están observando una reducción de los nuevos casos de infecciones por el VIH, incluso en las comunidades más afectadas. Pero no basta con pensar que el VIH es una enfermedad que se puede tratar con píldoras. Se debe poner fin al VIH y los déficits de financiación no deben convertirse en los obstáculos que nos impidan alcanzar nuestros objetivos", dijo Michel Sidibé, director ejecutivo del Programa Conjunto de las Naciones Unidas sobre el VIH/Sida (ONUSIDA).

"Los recientes avances hacia el desarrollo de una vacuna preventiva para el VIH han estimulado el optimismo en el campo de las vacunas contra el sida. Los investigadores de todo el mundo están trabajando para ampliar este progreso al desarrollo de vacunas de siguiente generación candidatas y hacer avanzar a los candidatos más prometedores hacia ensayos de eficacia a gran escala", dijo Margaret McGlynn, presidente y directora general de IAVI. "Ahora soy más optimista que nunca antes acerca de que sea posible lograr el desarrollo de una vacuna preventiva contra el sida. Sin embargo, para ampliar este reciente progreso es fundamental que mantengamos el compromiso y el respaldo financiero a la I+D para la vacuna del VIH".

En los últimos dos años, empezando con los resultados del ensayo sobre microbicidas CAPRISA 004 de referencia anunciado en la última Conferencia internacional sobre el sida, hemos asistido a enormes avances en la prevención basada en antirretrovíricos, incluido TDF/FTC (Truvada) como la PrEP diaria por vía oral, que la Dirección Federal de Fármacos y Alimentos estadounidense aprobó como una nueva opción de prevención la semana pasada, y el tratamiento HPTN 052 como estudio de prevención que ofreció pruebas de que el tratamiento temprano de las personas seropositivas también puede proteger a sus parejas seronegativas.

Los análisis realizados el año pasado han revelado pistas cruciales sobre la manera en que el candidato del ensayo RV144 sobre vacunas contra el VIH protegía contra este virus. Además, los recientes avances en la identificación y caracterización de anticuerpos ampliamente neutralizantes del VIH sirven de información para poderosas y nuevas vacunas candidatas.

En el caso de los microbicidas, se están realizando ensayos clínicos de fase III que podrían dar los resultados necesarios para la autorización y la fabricación de productos comercializables, incluidos el gel de tenofovir al 1% y los anillos vaginales, que podrían ofrecer protección a las mujeres durante uno, dos o más meses y que podrían eventualmente combinar un fármaco antirretrovírico con una hormona anticonceptiva para ofrecer una doble protección. Algunos ensayos adicionales sobre PrEp están estudiando fármacos diferentes y dosis que no tengan que administrarse a diario, lo que facilitaría el cumplimiento del tratamiento por parte de las personas interesadas.

Los recientes resultados positivos subrayan la importancia de prepararse para el éxito y para sacar provecho de áreas prometedoras y de aquellas en las que se logran progresos. El ámbito de la prevención sigue necesitando estructuras de financiación que se puedan adaptar rápidamente y que sean suficientemente generosas para permitir una rápida expansión en caso de obtener resultados positivos.

Sin duda, el ámbito de la investigación para la prevención del VIH se enfrenta a una nueva y emocionante época en la que están apareciendo numerosas opciones nuevas de prevención del VIH, incluidos los preservativos femeninos, la circuncisión médica masculina voluntaria, el tratamiento antirretrovírico como prevención y la PrEP. El informe indica que se necesitará financiación adicional para extender de manera eficaz las opciones disponibles, lo que representa una oportunidad de inversión para países fuertemente golpeados por el VIH, en particular en las economías emergentes.

Mientras la consigna de acabar con el sida se oye esta semana en boca de legisladores, investigadores, financiadores y defensores reunidos en Washington DC y mientras trabajamos juntos para crear una respuesta al sida, el Grupo de trabajo señala que la investigación para desarrollar y extender las nuevas opciones de prevención es un componente vital para el éxito y debe recibir la financiación adecuada.

"Por primera vez, es posible lograr el fin de la epidemia de sida" dijo Mitchel Warren, director ejecutivo de AVAC. "Las nuevas opciones de prevención - circuncisión médica masculina voluntaria, PrEP, tratamiento como prevención, microbicidas y por último, las vacunas - desempeñarán un papel fundamental en la reducción del ciclo de nuevas infecciones. La última década ha sido un periodo de aumento de la inversión en I+D para la prevención del VIH y ha obtenido un éxito sin precedentes. Con una financiación continua y flexible, el futuro de la investigación para la prevención del VIH será aun más prometedor".

El informe está disponible online en: www.hivresourcetracking.org.

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