Comunicado de prensa

ONUSIDA establecerá un equipo internacional de expertos científicos sobre el VIH

El nuevo equipo de ONUSIDA realizará una serie de consultas científicas, a fin de garantizar que se utilizan las mejores pruebas científicas para ofrecer información acerca de la respuesta mundial al VIH.

GINEBRA, 3 de junio de 2013—El director ejecutivo del Programa Conjunto de las Naciones Unidas sobre el VIH/sida (ONUSIDA) Michel Sidibé anunció hoy el nombramiento del científico sudafricano, el Prof. Salim S. Abdool Karim como presidente del nuevo Equipo internacional de expertos científicos. El Sr. Sidibé hizo pública la noticia en Durban (Sudáfrica) durante su discurso de apertura en el Simposio científico de ONUSIDA sobre las implicaciones del "bebé de Mississippi" para los programas de salud pública en materia de transmisión maternoinfantil del VIH.

El nuevo equipo asesorará a ONUSIDA sobre los nuevos y más importantes descubrimientos científicos, así como sobre las necesidades estratégicas de la investigación sobre el sida. Además, el equipo aconsejará a ONUSIDA sobre cómo puede ajustar sus políticas para cubrir dichas necesidades y dar forma a la respuesta al sida.

"A lo largo de los 30 años desde que se identificó el VIH, se han logrado avances científicos extraordinarios, y han beneficiado a muchas más personas que las que están directamente afectadas por el virus", declaró el director ejecutivo de ONUSIDA, Michel Sidibé. "Si queremos acabar con la epidemia de sida, tenemos que seguir apoyando la ciencia y la innovación; me complace que el Prof. Karim haya aceptado el liderazgo del nuevo equipo científico de ONUSIDA".

Presidido por el Prof. Karim, director del Centro para el Programa para la investigación sobre el sida de Sudáfrica (CAPRISA, por sus siglas en inglés), un centro colaborador de ONUSIDA desde hace tiempo, el nuevo equipo ofrecerá asesoramiento estratégico sobre la relevancia de los nuevos trabajos de investigación y sus resultados, y cómo se pueden poner en práctica de forma rápida para conseguir la mayor eficacia en la prevención de las nuevas infecciones por el VIH y mejorar la vida de las personas que viven con el virus.

"La ciencia tiene el poder de iluminar el futuro camino para acabar con el sida. Me honra haber sido nombrado como presidente de este nuevo equipo y espero ansioso poder hacer frente a este nuevo reto", afirmó el Prof. Karim, un epidemiólogo que ha investigado sobre la epidemiología, la patogénesis, la prevención y el tratamiento del VIH a lo largo de los últimos 25 años. El Prof. Karim ha recibido diferentes nombramientos académicos por parte de la Universidad de KwaZulu-Natal, en Durban (Sudáfrica) y la Universidad de Columbia, en Nueva York, y es presidente interino del Consejo de investigación médica de Sudáfrica.

Como parte de su nuevo mandato, el equipo llevará a cabo consultas científicas internacionales en nombre de ONUSIDA, la primera de las cuales ya se está celebrando en Durban (Sudáfrica). El tema de esta primera reunión es Avances científicos del "bebé de Mississippi": implicaciones para los programas de salud pública en materia de transmisión maternoinfantil del VIH. El doctor que cuidó al bebé de Mississippi, el Dr. Hannah Gay, de la Universidad de Mississippi, es uno de los expertos invitados que presentará el caso. Todos los expertos presentes en la reunión debatirán acerca de cómo mejorar el diagnóstico temprano del VIH en los recién nacidos y las implicaciones de proporcionarles terapia antirretrovírica cuanto antes.

"Aquí, en Mississippi, estamos orgullosos de poder compartir los descubrimientos encontrados en nuestro bebé con un grupo tan importante de líderes de la comunidad científica", afirmó el Dr. Hannah Gay, que trató al "bebé de Mississippi" en el Centro médico de la Universidad de Mississippi. "Esperamos que esta contribución dará lugar a la generación de más conocimiento, lo que a su vez ayudará a salvar cientos de miles de niños que nacen con el VIH en todo el mundo".

Los miembros del Equipo internacional de expertos científicos de ONUSIDA se anunciarán en las próximas semanas.

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