Reportage

Les joueurs de cricket manient la batte pour la sensibilisation au VIH à l'occasion de l'ICC WT20

28 septembre 2012

Les stars de l'équipe sud-africaine de cricket, dont JP Duminy (troisième en partant de la droite), se joignent aux volontaires de la campagne Think Wise pour une manifestation de sensibilisation au VIH à Colombo, au Sri Lanka.
Photo : UNICEF Sri Lanka

Les joueurs de cricket du monde entier se sont unis pour appeler leurs jeunes fans à « s'informer » sur la prévention du VIH et contribuer à l'élimination de la stigmatisation et de la discrimination liées au sida. Cet appel fait partie de la campagne de sensibilisation au VIH organisée par les Nations Unies et l'International Cricket Council (ICC) autour du tournoi mondial de cricket ICC World Twenty20 (WT20) qui a lieu jusqu'au 7 octobre au Sri Lanka.

Ralliant les soutiens pour la campagne « Think Wise », une initiative de l'ICC, l'ONUSIDA et l'UNICEF, les joueurs de l'équipe sud-africaine de cricket ont rencontré des jeunes vivant avec le VIH et touchés par le virus à Colombo le 26 septembre.

« Il est essentiel de favoriser la sensibilisation au VIH, pas seulement pour notre génération, mais aussi pour la génération qui suit », a expliqué le joueur sud-africain JP Duminy. « Le VIH est une question importante pour l'Afrique du Sud et pour le monde entier, et le sport est l'un des moyens pour réunir les nations sur les questions importantes », a-t-il ajouté.

JP Duminy et ses coéquipiers ont donné aux jeunes présents lors de cet événement des astuces pour améliorer leur coup de batte, leur lancer de balle et leurs capacités à tenir le champ dans le cadre d'une session d'entraînement spéciale. Dans le même temps, ils ont parlé ouvertement du VIH avec les jeunes participants, soulignant l'importance pour les jeunes d'être informés, de se protéger et de mettre fin à la stigmatisation et la discrimination négatives à l'encontre des personnes vivant avec et affectées par le virus.

Le VIH est une question importante pour l'Afrique du Sud et pour le monde entier, et le sport est l'un des moyens pour réunir les nations sur les questions importantes

JP Duminy, joueur de cricket sud-africain

Une session d'interaction similaire avait été organisée au début du tournoi WT20 entre les joueurs de l'équipe de cricket des Indes occidentales et des enfants vivant avec le VIH. « Il s'agit sans aucun doute d'une formidable initiative et il est important que les jeunes soient éduqués sur les méthodes leur permettant de se protéger du VIH », a indiqué Samuel Badree, lanceur de l'équipe de Trinité-et-Tobago.

Saluant l'engagement des joueurs en faveur de la sensibilisation au VIH, Steven Kraus, Directeur de l'équipe de l'ONUSIDA d'appui aux régions pour l'Asie et le Pacifique, a déclaré : « Nous luttons tous pour l'objectif de zéro nouvelle infection à VIH, zéro discrimination et zéro décès dû au sida. Le cricket et ses joueurs vedettes ont le pouvoir de rassembler et de faire porter leur voix au-delà des frontières, en axant les efforts vers l'objectif zéro pour mettre fin au sida ».

Dépasser le sida : vers une génération sans sida

Les jeunes qui ont participé aux activités de la campagne « Think Wise » ont mis en avant les avantages de ce genre d'événement. « C'était super d'avoir la possibilité de jouer au cricket avec ces équipes, mais c'était aussi très important en raison de la portée que cette campagne a auprès du public, avec de formidables occasions d'avoir de nombreuses conversations intéressantes », a déclaré un jeune participant.

Des joueurs de l'équipe de cricket des Indes occidentales rencontrent des volontaires Think Wise, des enfants vivant avec le VIH et leurs familles dans le cadre de la campagne Think Wise.
Photo : UNICEF Sri Lanka

Plus de 40 % des nouvelles infections à VIH dans le monde concernent les 15-24 ans, à savoir 3 000 jeunes gens nouvellement infectés chaque jour. La stigmatisation envers les personnes vivant avec le VIH et les populations les plus exposées au risque d'infection est encore très répandue dans de nombreux pays où l'on joue au cricket.

« La stigmatisation et la discrimination nuisent à notre objectif d'une génération sans sida. Nous y parviendrons uniquement si nous respectons tous les droits de ceux qui vivent avec ou sont affectés par le VIH », a expliqué Rachel Odede, Conseillère sur le VIH auprès du Bureau régional de l'UNICEF pour l'Asie du Sud, en soulignant l'importance de ce thème de la campagne Think Wise.

Depuis près de dix ans, et avec l'aide des militants Think Wise, notamment Virender Sehwag (Inde), Kumar Sangakkara (Sri Lanka) et Ramnaresh Sarwan (Indes occidentales), la campagne Think Wise de l'ICC/ONUSIDA/UNICEF se sert du pouvoir du cricket pour aborder des thèmes clés autour du sida, en particulier pour les jeunes des pays où le cricket est très répandu.

Il s'agit sans aucun doute d'une formidable initiative et il est important que les jeunes soient éduqués sur les méthodes leur permettant de se protéger du VIH

Samuel Badree, lanceur de l'équipe de Trinité-et-Tobago

« Grâce au cricket, nous pouvons atteindre des millions de personnes avec un message clair : parlons davantage du VIH, informez-vous. Nous savons que la stigmatisation tue. « Think Wise », réfléchissez, ne stigmatisez pas », a déclaré le batteur indien et militant Think Wise Virender Sehwag lors du tournoi WT20.

Le Président de l'ICC David Richardson a ajouté : « Le profil et la portée de l'ICC World T20 nous donnent l'occasion de favoriser la sensibilisation et de réduire la stigmatisation à propos du VIH ; et avec les joueurs, nous sommes ravis de contribuer à cette cause ».

Pendant toute la durée du WT20, une annonce de service public avec Kumar Sangakkara et Virender Sehwag sera diffusée lors de tous les matches du tournoi. Les joueurs des différentes équipes qui participeront aux demi-finales hommes et dames porteront des rubans rouges en signe de solidarité avec les personnes vivant avec le VIH ; quant aux arbitres, ils arboreront le logo Think Wise sur les manches de leurs maillots.