Le Dr Peter Piot, ancien Directeur exécutif de l'ONUSIDA, reçoit le prestigieux Africa Health Prize

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Reportage

Le Dr Peter Piot, ancien Directeur exécutif de l'ONUSIDA, reçoit le prestigieux Africa Health Prize

13 mars 2013

Le Dr Peter Piot, Directeur de l'École d'hygiène et de médecine tropicale de Londres et ancien Directeur exécutif de l'ONUSIDA.
Photo : ONUSIDA

Le 13 mars, le Gouvernement japonais a annoncé qu'il décernait le deuxième Hideyo Noguchi Africa Prize au Dr Peter Piot, Directeur de l'École d'hygiène et de médecine tropicale de Londres, au Royaume-Uni, et ancien Directeur exécutif de l'ONUSIDA, et au Dr Alex Godwin Coutinho, Directeur exécutif de l'Institut des maladies infectieuses de l'Université de Makerere à Kampala, en Ouganda.

Ce prix récompense des chercheurs en médecine et des médecins qui se sont distingués dans les domaines de la recherche médicale et des services médicaux en Afrique. Le Dr Piot a reçu ce prix pour ses recherches déterminantes sur les virus et les maladies endémiques communs à une bonne partie du continent africain, dont le VIH et le virus Ebola. Ce prix est décerné en l'honneur du Dr Hideyo Noguchi, en reconnaissance pour ses efforts en vue de mettre au point un vaccin contre la fièvre jaune en Afrique.

Même si, ensemble, nous avons obtenu de nombreux succès, les maladies infectieuses sont loin d'être maîtrisées, notamment en Afrique subsaharienne. De nouveaux agents pathogènes vont continuer d'apparaître et nous devons soutenir nos efforts, tant sur le plan local que planétaire, pour les années à venir

Le Dr Peter Piot, Directeur de l'École d'hygiène et de médecine tropicale de Londres et ancien Directeur exécutif de l'ONUSIDA

Le Conseil des ministres du Gouvernement du Japon a déclaré que ce prix témoignait clairement des efforts du Japon à se positionner « au premier plan des questions de santé mondiale, avec une focalisation particulière sur l'Afrique. Nous sommes ravis de féliciter ces nouveaux lauréats, qui incarnent l'esprit de notre Prix. »

Le Dr Piot était Directeur exécutif de l'ONUSIDA de sa création en 1995 à fin 2008. C'est sous son leadership que l'organisation est devenue le chef de file de l'action mondiale de lutte contre le sida. Le Gouvernement japonais a reconnu le rôle du Dr Piot, grâce à qui l'épidémie de sida a pu être hissée au devant de l'attention mondiale, suscitant ainsi les engagements internationaux requis pour le financement et la mise en place de ripostes scientifiquement fondées destinées à contrôler et à traiter la maladie.

« Je suis profondément honoré et reconnaissant de recevoir ce prix. Le Dr Noguchi a conquis une place de choix dans l'histoire de la recherche médicale et a été, en de nombreux aspects, un pionnier de ce que nous appelons aujourd'hui la santé mondiale », a affirmé le Dr Piot. « Même si, ensemble, nous avons obtenu de nombreux succès, les maladies infectieuses sont loin d'être maîtrisées, notamment en Afrique subsaharienne. De nouveaux agents pathogènes vont continuer d'apparaître et nous devons soutenir nos efforts, tant sur le plan local que planétaire, pour les années à venir. »

Le Dr Coutinho a reçu ce prix pour ses efforts de premier plan dans l'extension de l'accès au traitement vital des personnes vivant avec le VIH. Il est réputé pour être un médecin compatissant, qui a traité des milliers de patients atteints du VIH à une époque où la stigmatisation et la peur étaient omniprésentes.

Le Japon est un soutien important de la riposte mondiale au sida et un partenaire essentiel de l'ONUSIDA. Le Premier ministre du Japon, Shinzo Abe, décernera officiellement le Hideyo Noguchi Africa Prize au Dr Piot et au Dr Godwin le 1er juin, au cours de la 5e Conférence internationale de Tokyo sur le développement de l'Afrique qui aura lieu à Yokohama, au Japon.