Líderes religiosos hindúes se implican en la respuesta al sida

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Reportaje

Líderes religiosos hindúes se implican en la respuesta al sida

18 de junio de 2008

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Importantes líderes religiosos hindúes aunan
esfuerzos para revertir la progagación del VIH
en una reunión de "Fe en acción: Comité de
líderes hindúes sobre el VIH y el sida.

En una iniciativa sin precedentes de grupos religiosos hindúes, cerca de 70 líderes religiosos de toda la India se reunieron para comprometerse a incorporar información sobre el VIH en la educación religiosa. Asimismo, prometieron formar a futuros líderes y hablar sobre el sida en sus discursos, rituales y celebraciones.

Los principales líderes religiosos hindúes acordaron aunar esfuerzos para revertir la propagación del VIH en la primera reunión de "Fe en acción: Comité de líderes hindúes sobre el VIH y el sida”, celebrada el 1 y el 2 de junio en Bangalore, India.

Firmaron una declaración conjunta en la que expresan su compromiso de trabajar con el ONUSIDA y la Organización Nacional de Control del Sida para sensibilizar a los jóvenes sobre el VIH y acabar con el estigma y la discriminación que sufren las personas seropositivas.

Desde principios de los años 90, las organizaciones religiosas han desempeñado un papel esencial en la respuesta al sida en diferentes regiones, como en África meridional. Los grupos hindúes, junto con otras organizaciones religiosas, se han movilizado contra el sida en África, pero esta es la primera ocasión en la que una iniciativa así se realiza en la India.

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"Solo se puede acabar con el estigma que
rodea esta enfermedad si los líderes
religiosos hablan sobre ella abiertamente",
afirmó Sri Sri Ravi Shankar, fundador de
Art of Living Foundation.

"Solo se puede acabar con el estigma que rodea esta enfermedad si los líderes religiosos hablan sobre ella abiertamente", afirmó Sri Sri Ravi Shankar, fundador de Art of Living Foundation, una ONG especializada en actividades relacionadas con la salud, la educación, el desarrollo sostenible y la resolución de conflictos. Sri Sri Ravi Shankar liderará un comité directivo que apoyará el seguimiento de los grupos hindúes en la India. El programa incluirá redes de educación inter pares y mensajes públicos para fomentar la sensibilización y el apoyo a las familias afectadas por el sida.

El plan de acción para el Comité de Líderes Hindúes sobre el VIH y el Sida pretende integrar estas iniciativas en las Sociedades para el Control del Sida para maximizar su influencia y difundir mensajes en las comunidades.

El coordinador del ONUSIDA en la India, Dr. Denis Broun, alabó la iniciativa. "La orientación de los líderes religiosos ayudará a acabar con muchos prejuicios sobre las personas que viven con el VIH", afirmó.

El Dr. Prasada Rao, director del Equipo de Apoyo Regional del ONUSIDA para Asia y el Pacífico, también mostró su apoyo a la iniciativa, y declaró que los líderes religiosos hindúes pueden "desempeñar un papel importante en nuestro esfuerzo de revertir la epidemia".

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Oscar Fernandes, ministro de Trabajo y
Empleo dijo que la aportación que pueden
realizar los líderes religiosos no se limita a
la India, sino que puede marcar una
diferencia en todo el mundo.

Oscar Fernández, ministro de Trabajo y Empleo y organizador del Foro Parlamentario sobre el Sida se hizo eco de las palabras de Prasada Rao y subrayó que la aportación que pueden realizar los líderes religiosos en la respuesta al sida no se limita a la India, sino que también puede marcar una diferencia en el resto del mundo.

Hay aproximadamente 920 millones de personas que practican el Hinduismo en el mundo, lo que hace de esta religión la tercera mayoritaria después del Cristianismo y el Islamismo.

La conferencia fue organizada por la Art of Living Foundation, el ONUSIDA y la red AINA (Asian Interfaith Network on AIDS). Además de los líderes religiosos, el evento contó con la participación de otros 200 delegados, entre los que estaban representantes de la Organización Nacional de Control del Sida (NACO), las sociedades para el control del sida en los diferentes estados del país, miembros del Parlamento, funcionarios del ministerio de salud y bienestar familiar, organismos de las Naciones Unidas y organizaciones no gubernamentales, representantes de la Conferencia Mundial de Religiones por la Paz y de otras organizaciones confesionales.