Día Internacional de la Juventud: los jóvenes son los catalizadores del desarrollo

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Reportaje

Día Internacional de la Juventud: los jóvenes son los catalizadores del desarrollo

12 de agosto de 2011

En abril, gente joven de más de 70 países se reunió en Bamako (Malí) para el Encuentro Mundial de la Juventud sobre el VIH, organizado por ONUSIDA y el Gobierno de Malí, donde los jóvenes hicieron un llamamiento a la acción dirigido a los líderes mundiales antes de la reunión de alto nivel sobre el sida de junio de 2011.
Fotografía: KK

El Año Internacional de la Juventud será de agosto de 2010 a 2011 y, mientras el mundo celebra el Día Internacional de la Juventud el 12 de agosto, la gente joven entre los 15 y los 24 años representa un quinto de la población mundial. Casi nueve de cada diez jóvenes viven en un país de renta baja o media. Muchos se enfrentan a retos que surgen del acceso limitado a, entre otras cosas, la atención sanitaria, la educación y las oportunidades económicas.

A pesar de estas barreras, los hombres y mujeres jóvenes pueden tener un papel significativo en salir por sí mismos, junto a sus familias y comunidades, de la pobreza y proteger su salud. Datos recientes de ONUSIDA indican que la prevalencia del VIH ha bajado en más de un 25% entre los jóvenes en 15 de los 21 países más afectados por el VIH. Aunque esto representa un avance significativo, el acceso universal a la prevención, el tratamiento, la atención y la asistencia relacionados con el VIH por parte de los jóvenes todavía no ha sido alcanzado.

“Se dio un paso significativo hacia delante en junio de 2011 cuando los Estados miembros de las Naciones Unidas adoptaron la Declaración política sobre el VIH y se comprometieron a aprovechar la energía de la gente joven para liderar la concienciación mundial de la sociedad en relación al VIH”, dijo el director ejecutivo de ONUSIDA, Michel Sidibé. “La gente joven está optando por tener relaciones sexuales más tarde, tener menos parejas y utilizar cada vez más el preservativo. En otras palabras, la gente joven está liderando el mundo para revolucionar la prevención del VIH”.

La gente joven está optando por tener relaciones sexuales más tarde, tener menos parejas y utilizar cada vez más el preservativo. En otras palabras, la gente joven está liderando el mundo para revolucionar la prevención del VIH

Michel Sidibé, director ejecutivo de ONUSIDA

Para marcar el Año Internacional de la Juventud, ONUSIDA y sus colaboradores publicaron un informe titulado Protección del futuro hoy (en inglés) a finales de junio. El informe señala que la gente joven supone el 41% de todas las nuevas infecciones por VIH entre adultos, siendo infectados 3000 jóvenes por el VIH cada día, y 4,9 millones de jóvenes vivían con el VIH en todo el mundo en 2009. Además, en los países de rentas bajas y medias, solo el 24% de las mujeres jóvenes y el 36% de los hombres jóvenes tienen un conocimiento claro del VIH. En muchos países, el uso del preservativo todavía sigue siendo bajo, especialmente entre las mujeres jóvenes.

Para darles la capacidad a los jóvenes de protegerse a sí mismos frente al VIH se necesita más apoyo para amplificar el movimiento, dirigido por y para la juventud, que está demandando servicios de salud reproductiva y sexual fundamentada en pruebas y derechos, lo que incluye la educación sexual. Las redes sociales en Internet y las aplicaciones para móviles pueden aprovecharse para diseñar innovadoras estrategias de cambio de comportamiento, ofrecer nuevas formas de organizar movimientos y el acceso a información y servicios.

Actualmente, ONUSIDA está desarrollando una estrategia sobre el modo de trabajar con más efectividad con los líderes juveniles y alcanzar la visión de ONUSIDA de cero nuevas infecciones, cero discriminación y cero muertes relacionadas con el sida.