“Confrontación de las barreras jurídicas y políticas al VIH”: diálogo regional en el África subsahariana sobre VIH y legislación

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Reportaje

“Confrontación de las barreras jurídicas y políticas al VIH”: diálogo regional en el África subsahariana sobre VIH y legislación

12 de agosto de 2011

En el África subsahariana, la región más afectada por el VIH, las barreras jurídicas, políticas y sociales, incluidas la estigmatización, la discriminación, la desigualdad de géneros y la criminalización de las poblaciones clave con mayor riesgo de infección por el VIH, siguen haciendo que las personas sean vulnerables al VIH y dificultan la capacidad de los individuos, las comunidades y los estados para responder a la epidemia. Esta fue la conclusión del Diálogo regional para el África subsahariana, parte de la Comisión Mundial sobre el VIH y la Ley, celebrada a principios de agosto en Pretoria (Sudáfrica).

Ningún tabú debe quedar sin ser cuestionado

Se hizo un avance significativo gracias a la promesa de los participantes de señalar y discutir todos los aspectos del ámbito jurídico relacionados con el VIH, incluidas las leyes y prácticas relacionadas con la estigmatización y la discriminación, el acceso a tratamientos asequibles, la población infantil y adolescente, los derechos de las mujeres y la violencia de género.

“Este diálogo regional es una gran oportunidad para nosotros, africanos, de confrontar temas complicados como las leyes discriminatorias y punitivas que castigan a profesionales del sexo, a hombres que tienen relaciones sexuales con hombres y a otras poblaciones vulnerables al VIH”, dijo Bience Gawanas, comisionado de la Unión Africana para asuntos sociales.

La criminalización del uso de drogas, el trabajo sexual y las relaciones sexuales entre el mismo sexo también fueron confrontados por los participantes en una apuesta por poner en cuestión todos los tabúes. Esto es especialmente significativo ya que recientemente ha habido leyes y políticas punitivas en un número de países del África subsahariana relacionadas con la situación de miembros de las poblaciones clave que han hecho cuestionarse la preparación de las partes implicadas en la región para confrontar este problema. Unos 31 países en la región criminalizan el trabajo sexual, y las relaciones sexuales entre el mismo sexo constituyen un delito penal en al menos 30 países.

Las barreras jurídicas y políticas obstaculizan la respuesta al sida en África

Este diálogo regional es parte de una serie de siete consultas organizadas en todas las regiones del mundo para informar a la Comisión sobre las leyes, políticas y prácticas que representan barreras para dar respuestas efectivas al VIH. La Comisión Mundial sobre el VIH y la Ley, organizada por PNUD y ONUSIDA en junio de 2010, fue constituida para hacer recomendaciones para poner los medios posibles para tratar de evitar estas barreras.

Para ser eficaces en la respuesta al sida necesitamos cubrir las necesidades de millones de africanos que por miedo, prejuicios, y normas y valores sociales, culturales y políticos consolidados no tienen acceso a los servicios de atención para el VIH o no pueden vivir vidas plenas y dignas

Sheila Tlou, directora regional del equipo de apoyo regional de ONUSIDA para África Oriental y Meridional

Reconociendo la oportunidad ofrecida por la Comisión para revisar y estudiar remedios para superar estos retos, se reunieron representantes de la sociedad civil y gubernamentales procedentes de todas las partes de la región. 

“Para ser eficaces en la respuesta al sida necesitamos cubrir las necesidades de millones de africanos que por miedo, prejuicios, y normas y valores sociales, culturales y políticos consolidados no tienen acceso a los servicios de atención para el VIH o no pueden vivir vidas plenas y dignas, dijo Sheila Tlou, directora regional del equipo de apoyo regional de ONUSIDA para África Oriental y Meridional.

Los gobiernos deben responder ante los compromisos realizados

En la Declaración política sobre VIH/Sida, adoptada unánimemente en junio de 2011 en la reunión de alto nivel sobre el sida de la Asamblea General de las Naciones Unidas, todos los Estados miembros se comprometieron a “intensificar los esfuerzos a nivel nacional para crear marcos jurídicos, sociales y políticos que permitieran, dentro del contexto nacional, eliminar la estigmatización, la discriminación y la violencia relacionadas con el VIH”. Durante el diálogo, los representantes de las personas que viven con el VIH, de profesionales del sexo y de hombres que tiene relaciones sexuales con hombres hicieron un llamamiento a los parlamentarios, los miembros del poder judicial y otros funcionarios gubernamentales clave en la región para cumplir con este compromiso.

Hasta la fecha se han celebrado diálogos de la Comisión Mundial sobre el VIH y la Ley en seis regiones, con una única sesión pendiente, que se centrará en “Países con rentas altas”, y que está programada para el 16-17 de septiembre de 2011 en Estados Unidos.

Mediante este proceso de consulta, la Comisión Mundial sobre el VIH y la Ley desarrollará recomendaciones basadas en los derechos humanos, fundamentadas en pruebas y procesables para dar una respuesta efectiva al VIH que fomente y proteja los derechos humanos de las personas que viven con el VIH y que son más vulnerables al virus. Las conclusiones se anunciarán en diciembre de 2011.