Gobernadores nigerianos se comprometen a detener nuevas infecciones por el VIH en niños

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Reportaje

Gobernadores nigerianos se comprometen a detener nuevas infecciones por el VIH en niños

25 de abril de 2012

Michel Sidibé, director ejecutivo de ONUSIDA, y el embajador Eric Goosby, coordinador mundial de Estados Unidos para el sida, se reúnen con varios gobernadores de estados durante su visita a Nigeria. 24 April 2012.
Fotografía: ONUSIDA/P.Ekpei

En una mesa redonda, representantes de alto nivel de seis estados nigerianos se comprometieron a trabajar con el Programa Conjunto de las Naciones Unidas sobre el VIH/sida (ONUSIDA) y el Plan de Emergencia del Presidente de los Estados Unidos para el Alivio del Sida (PEPFAR) para eliminar nuevas infecciones por el VIH en niños. La reunión tuvo lugar al inicio de una misión de dos días a Abuja por parte del Sr. Sidibé, director ejecutivo de ONUSIDA, y el embajador Goosby, coordinador mundial de Estados Unidos para el sida.

Los seis estados nigerianos representados en la reunión se encontraban entre los estados de prioridad para la implementación urgente de un plan a escala nacional para eliminar nuevas infecciones por el VIH en niños.

"A pesar de que se forman políticas a nivel nacional, solo si asumen el liderazgo, se podrán eliminar las nuevas infecciones por el VIH en niños en sus estados", declaró Sidibé, dirigiéndose a los gobernadores de los estados de Kano, Benue y Nasarawa, así como a los vicegobernadores de los estados de Cross River, Akwa-ibom y Rivers.

Nigeria sufre aproximadamente un tercio de las transmisiones maternoinfantiles del VIH a escala mundial. Se trata de uno de los 22 países de prioridad del Plan Mundial para eliminar las nuevas infecciones por el VIH en niños y para mantener con vida a sus madres, una guía para detener las nuevas infecciones por el VIH en niños de todo el mundo para el año 2015.

Durante la reunión, el Sr. Sidibé agradeció al presidente nigeriano, Goodluck Jonathan, su participación en el lanzamiento del Plan Mundial el pasado junio en la sede en Nueva York de las Naciones Unidas. Junto al embajador Goosby, sugirió que unos cuantos estados clave, en colaboración con ONUSIDA y PEPFAR, podrían aumentar sus esfuerzos para poner fin a la transmisión maternoinfantil del VIH.

A pesar de que se forman políticas a nivel nacional, solo si asumen el liderazgo, se podrán eliminar las nuevas infecciones por el VIH en niños en sus estados

Michel Sidibé, director ejecutivo de ONUSIDA

El embajador Goosby reconoció la importancia de la reunión. "Estos gobernadores reconocen la importancia de enfrentarse a las infecciones pediátricas en sus respectivos estados. Su liderazgo no solo ayudará a que Nigeria reduzca el número de infecciones infantiles por el VIH, sino que impulsará el avance de las metas generales del Plan Mundial ", dijo.

El estado de Benue, en el centro-norte de Nigeria, tiene una prevalencia del VIH del 10,6%, la más alta de todos los estados del país. Autodenominándose un gran defensor de la erradicación del sida, Gabriel Suswam, el gobernador del estado de Benue, declaró que a menudo se hace las pruebas del VIH para animar a que otros sigan su ejemplo.

Umaru Tanko Al-Makura, gobernador del estado de Nasarawa, anunció que su estado cuenta con una agencia que supervisa la atención de las personas que viven con el VIH y que se encuentra dispuesta a cooperar, uniendo sus esfuerzos para eliminar la transmisión maternoinfantil del VIH.

La discusión finalizó con la petición de Rabiu Kwankwaso, el gobernador del estado de Kano, para la creación de un evento que centre la atención sobre el VIH y se asegure de que este asunto se convierta en una prioridad de nuevo en Nigeria.

Durante la misión conjunta en Nigeria, el Sr. Sidibé, el embajador Goosby y otros participantes de la delegación (incluidos Peter McDermott de The Children's Investment Fund, Anil Soni de Business Leadership Council y otros miembros del grupo directivo del Plan Mundial) se reunirán con oficiales de gobierno de alto nivel, líderes de negocios y representantes de la sociedad civil y de la comunidad interreligiosa. Asimismo, se conmemorará a las víctimas del ataque bomba en la sede de las Naciones Unidas de Abuja que tuvo lugar el año pasado.