Actualidad

El enviado especial del Secretario General de las Naciones Unidas para el sida en Asia y el Pacífico aboga por una acción rápida para abordar el aumento de nuevos casos de infección por el VIH en Filipinas

11 de septiembre de 2013

El enviado especial del Secretario General de las Naciones Unidas para el sida en Asia y el Pacífico, Prasada Rao, visitó Filipinas a finales de agosto para defender una ampliación de la respuesta al VIH en el país.

Tras más de 20 años de unas bajas tasas de nuevas infecciones por el VIH, Filipinas vive ahora un aumento del número de nuevos casos de infecciones por el VIH en poblaciones clave con un riesgo elevado en determinadas zonas geográficas. Por ejemplo, la prevalencia del VIH entre los usuarios de drogas en Cebú - una de las áreas más pobladas del país - pasó del 0,6% al 53% entre 2009 y 2011. De forma parecida, la prevalencia del VIH entre hombres que tienen relaciones sexuales con hombres en 2011 llegó al 6% en Ciudad Quezón y al 5% en Cebú (la prevalencia del VIH entre la población general en el país era inferior al 0,1%). Según el departamento de Sanidad de Filipinas, se ha producido un aumento del 523% en nuevos casos en comparación con el año 2008.

En su intervención en la reunión del comité ejecutivo del Consejo Nacional sobre el Sida de Filipinas (PNAC), el Sr. Rao instó al aumento del liderazgo y a una actuación rápida para cortar de raíz la propagación de la epidemia. También indicó que las políticas, los planes, el tratamiento antirretrovírico y las tecnologías de prevención del VIH están disponibles y a su alcance para garantizar el avance en la inversión de las tendencias actuales.

Durante una reunión con el secretario de planificación socioeconómica, Arsenio Balisacan, que también dirige la autoridad nacional de economía y desarrollo, el Sr. Rao enfatizó la necesidad de una mayor inversión por parte del gobierno en el VIH, indicando que las inversiones actuales en prevención, de entre 8 y 10 millones de dólares estadounidenses al año, no satisfacen las necesidades que se calcula que son al menos de 40 millones de dólares al año.

El secretario Balisacan aceptó que invertir ahora en prevención frente al VIH permitirá ahorrar costes de tratamiento contra el VIH en el futuro y comunicó que tanto él como el presidente de Filipinas, Benigno C. Aquino III, han solicitado al secretario de Sanidad que presente una "estrategia de prevención" para el programa de salud, incluido el tema del VIH.

Citas

Debemos concienciar acerca del riesgo del aumento de la propagación de la epidemia si no se adoptan de inmediato las medidas de respuesta adecuadas. También hay que acordar unas áreas de alta prioridad para asignar recursos con un interés claro en las poblaciones clave con un mayor riesgo.

Prasada Rao, enviado especial del Secretario General de las Naciones Unidas para el sida en Asia y el Pacífico

Estamos observando un aumento fulgurante de las infecciones por el VIH. Debemos priorizar y ampliar la respuesta de una manera más coordinada. Lo importante es que nuestro gobierno, tanto nacional como local, lidere la respuesta y sea capaz de aceptar el hecho de que debemos hacer algo y debemos hacerlo rápido.

Ferchito Avelino, director ejecutivo del Consejo Nacional sobre el Sida de Filipinas